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Primeros auxilios en caso de dificultad respiratoria

Definición

La mayoría de las personas dan por sentada la respiración. Las personas con ciertas enfermedades pueden tener problemas respiratorios con los que lidian regularmente.

Este artículo aborda los primeros auxilios para alguien que esté teniendo problemas para respirar.

Los problemas respiratorios pueden incluir:

  • Falta de aliento
  • No poder tomar respiraciones profundas y jadear
  • Sentir que no está recibiendo suficiente aire

Nombres alternativos

Falta de aliento y primeros auxilios; Dificultad para respirar y primeros auxilios; Primeros auxilios para disnea

Consideraciones

La dificultad para respirar casi siempre es una emergencia. Una excepción es sentirse ligeramente sin aliento por la actividad normal como el ejercicio.

Causas

Los problemas respiratorios tienen muchas causas diferentes. Las causas comunes incluyen algunas afecciones y emergencias repentinas.

Algunas afecciones que pueden causar problemas respiratorios son:

  • Anemia (bajo conteo de glóbulos rojos)
  • Asma
  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), a veces llamada enfisema o bronquitis crónica
  • Cardiopatía o insuficiencia cardíaca
  • El cáncer de pulmón o cáncer que se ha trasladado a los pulmones 
  • Infecciones respiratorias como: neumonía, bronquitis aguda, tos convulsiva, crup y otras
  • El derrame pericárdico (líquido alrededor del corazón que no permite que se llene correctamente)
  • Derrame pleural (líquido que rodea los pulmones y los comprime)

Algunas emergencias que pueden causar problemas respiratorios son:

Síntomas

Una persona con dificultad respiratoria a menudo parecerá incómoda. Pueden:

  • Respirar de manera acelerada
  • Ser incapaces de respirar mientras están acostado y necesitar sentarse para respirar
  • Estar ansiosos o agitados
  • Somnolientos o confundidos

Pueden tener otros síntomas, incluso:

  • Mareo
  • Dolor
  • Fiebre
  • Tos
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Labios, dedos y uñas azulados
  • Pecho que se mueve de manera inusual
  • Gorgoteo, sibilancias o sonidos chillones
  • Voz sorda o dificultad para hablar
  • Tos con sangre
  • Frecuencia cardíaca acelerada o irregular
  • Sudoración

Si los problemas respiratorios son causados por una alergia, pueden presentar una erupción o hinchazón en la cara, lengua, o garganta.

Si la causa de los problemas respiratorios es una lesión, pueden presentar sangrado o tener una herida visible.

Primeros auxilios

Si alguien está teniendo dificultad respiratoria, llame inmediatamente al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos), después.

  • Examine las vías respiratorias, la respiración y el pulso de la persona y, de ser necesario, comience RCP.
  • Afloje cualquier prenda de vestir ajustada.
  • Ayude a la persona a administrarse cualquier medicamento recetado (como un inhalador para el asma u oxígeno en el hogar).
  • Continúe vigilando la respiración y el pulso de la persona hasta que llegue la asistencia médica. NO suponga que el estado de la persona está mejorando si ya no se escuchan ruidos respiratorios anormales como sibilancias.
  • Si hay heridas abiertas en el cuello o pecho, deberán cerrarse inmediatamente aplicando un vendaje, sobre todo si hay burbujas de aire en la herida. Coloque un vendaje sobre las heridas inmediatamente.
  • Una herida en el pecho que "succiona" permite la entrada de aire a la cavidad torácica de la persona con cada respiración. Esto puede causar una atelectasia pulmonar. Coloque un vendaje en la herida utilizando un envoltorio plástico, una bolsa plástica o compresas de gasa cubiertas con vaselina, sellando la herida y dejando sólo una esquina abierta. Esto permite la salida del aire que está atrapado en el pecho, pero impide que el aire entre al tórax a través de la herida.

No se debe

NO:

  • Le brinde a la persona comida ni bebida alguna.
  • Mueva a la persona si ha habido una lesión en el pecho o en las vías respiratorias, a menos que sea absolutamente necesario.
  • Coloque una almohada debajo de la cabeza de la persona. Esto puede cerrar las vías respiratorias.
  • Espere para ver si el estado de la persona mejora antes de conseguir ayuda médica. Consiga la ayuda de inmediato.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si usted o alguien más presenta alguno de los síntomas de dificultad para respirar, mencionados en la sección Síntomas.

También debe llamar a su proveedor de atención médica si usted:

  • Tiene gripe o una infección respiratoria y tiene problemas para respirar.
  • Tiene una tos que no desaparece después de 2 o 3 semanas.
  • Tiene tos con sangre.
  • Está perdiendo peso sin querer o tiene sudores nocturnos.
  • No puede dormir o se despierta durante la noche debido a la dificultad respiratoria.
  • Nota que es difícil respirar al hacer las actividades que haría normalmente sin estos problemas respiratorios, por ejemplo, subir escaleras.

También llame a su proveedor si su hijo tiene tos y hace un ruido parecido a un ladrido al toser.

Prevención

Algunas acciones que puede tomar para prevenir los problemas respiratorios:

  • Porte un estuche de epinefrina y una etiqueta de alerta médica en caso de tener una afección respiratoria preexistente, como asma. Su proveedor le enseñará cómo usar el estuche de epinefrina.
  • Si tiene asma o alergias, elimine todos los desencadenantes caseros como ácaros del polvo o el moho.
  • NO fume y evite el humo de segunda mano. NO permita que se fume en su casa.
  • Si padece asma, remítase al artículo correspondiente sobre esta afección para aprender las formas de manejarla.
  • Asegúrese de que su hijo reciba la vacuna contra la tos ferina (tos convulsiva).
  • Asegúrese de tener al día su refuerzo contra el tétanos.
  • Al viajar en avión, párese y camine de vez en cuando alrededor para evitar la formación de coágulos de sangre en las piernas. Al estar sentado haga círculos con los tobillos y suba y baje los talones, dedos de los pies y rodillas para incrementar el flujo sanguíneo en las piernas. Los coágulos se pueden desprender y alojarse en los pulmones. En caso de viajar en auto, pare y camine alrededor en forma regular.
  • Si tiene sobrepeso, baje de peso. Tiene mayor probabilidad de que le falte el aire si tiene sobrepeso. Asimismo, también hay mayor riesgo de padecer cardiopatía y ataque cardíaco.

Use una etiqueta médica si tiene una afección respiratoria preexistente, como el asma.

Referencias

Cukor, J, Manno M. Pediatric respiratory emergencies: upper airway obstruction and infections. In: Marx J, ed. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2013:chap 168.

Thomas SH, Goodloe, JM. Foreign bodies. In: Marx J, ed. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2013:chap 60.

Wippold FJ II. Diagnostic imaging of the larynx. In: Cummings CW, Flint PW, Haughey BH, et al, eds. Otolaryngology: Head & Neck Surgery. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2010:chap 106.


Actualizado: 4/12/2015
Versión en inglés revisada por: Jacob L. Heller, MD, MHA, Emergency Medicine, Virginia Mason Medical Center, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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