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Erupción cutánea por hiedra, roble o zumaque venenosos

Definición

La hiedra, el roble y el zumaque venenosos son plantas que comúnmente causan una reacción alérgica cutánea. El resultado casi siempre es la presencia de un salpullido o erupción cutánea rojiza y pruriginosa con protuberancias o ampollas.

Causas

La erupción es causada por el contacto de la piel con los aceites (resinas) de estas plantas. Los aceites generalmente penetran la piel en forma rápida.

HIEDRA VENENOSA

  • Esta es una de las causas más frecuentes de erupción en la piel entre niños y adultos que pasan tiempo al aire libre.
  • La planta tiene tres hojas de color verde brillantes y un tallo rojo.

La hiedra venenosa crece típicamente en forma de vid, a menudo a lo largo de las riberas de los ríos. Puede encontrarse en todos los Estados Unidos, excepto en el sudoeste, Alaska y Hawai.

ROBLE VENENOSO

Esta planta crece en forma de arbusto y tiene tres hojas similares a la hiedra. El roble venenoso se encuentra principalmente en la costa oeste.

ZUMAQUE VENENOSO

Esta planta crece como un arbusto leñoso. Cada tallo contiene de 7 a 13 hojas dispuestas en pares. El zumaque venenoso crece abundantemente a lo largo del río Mississippi.

DESPUÉS DEL CONTACTO CON ESTAS PLANTAS

  • La erupción no se propaga por el líquido proveniente de las ampollas. Por lo tanto, generalmente no se propaga de una persona a otra una vez que la persona se ha limpiado por completo el aceite de la piel.
  • Los aceites vegetales pueden permanecer durante mucho tiempo en ropa, mascotas, herramientas, zapatos y otras superficies. El contacto con estos elementos puede causar erupciones en el futuro si no se limpian bien.

El humo de la quema de estas plantas puede causar la misma reacción.

Síntomas


  • Picazón extrema.
  • Erupción roja en rayas o parches donde la planta tocó la piel.
  • Granos rojos que pueden  formar ampollas grandes y supurantes.

La reacción puede variar de leve a grave. En raras ocasiones, es necesario hospitalizar a la persona con la erupción. Los peores síntomas con frecuencia se observan durante los días 4 a 7 después de haber estado en contacto con la planta. La erupción puede durar de 1 a 3 semanas.

Primeros auxilios


  • Lave muy bien la piel con agua tibia y jabón. Dado que el aceite de la planta penetra la piel rápidamente, trate de lavarla dentro de los 30 minutos siguientes.
  • Limpie bien debajo de las uñas con un cepillo para evitar que el aceite de la planta se disemine a otras partes del cuerpo.
  • Lave las ropas y zapatos con agua caliente y jabón, pues los aceites de la planta pueden durar un tiempo en ellos.
  • Bañe de inmediato a los animales para eliminar los aceites del pelaje.
  • El calor y el sudor del cuerpo pueden empeorar la picazón, por lo que uno debe mantenerse fresco o aplicarse compresas frías en la piel.
  • Se puede aplicar una loción de calamina y una crema de hidrocortisona en la piel para disminuir la picazón y las ampollas.
  • Los baños de agua tibia con un producto de avena, disponible en droguerías, pueden aliviar la picazón en la piel. Los paños con acetato de aluminio (solución Domeboro)  pueden ayudar a secar la erupción y a reducir el prurito.
  • Si las cremas, las lociones o el baño no alivian la picazón, puede ayudar el uso de antihistamínicos.
  • En los casos graves, especialmente de erupción alrededor de la cara o los genitales, el médico puede recetar esteroides orales o en inyección.
  • Lave las herramientas y otros objetos con una solución blanqueadora diluida o alcohol para frotar.

No se debe


  • NO toque la piel ni las prendas de vestir que aún tengan las resinas de la planta sobre su superficie.
  • NO queme el zumaque, la hiedra ni el roble venenosos para deshacerse de ellos, ya que las resinas se pueden esparcir a través del humo y pueden ocasionar reacciones graves en personas que se encuentran alejadas, pero con el viento a su favor.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consiga tratamiento médico urgente inmediatamente si:

  • Alguien está sufriendo una reacción alérgica grave, como hinchazón o dificultad respiratoria, o ha tenido una reacción grave en el pasado.
  • La persona ha estado expuesta al humo de la combustión de una hiedra, roble o zumaque venenosos.

Llame al médico si:

  • La picazón es intensa y no se puede controlar.
  • La erupción está afectando la cara, los labios, los ojos o los genitales.
  • La erupción muestra signos de infección, como pus, goteo de líquido amarillento de las ampollas, olor o aumento de la sensibilidad.

Prevención


  • Use mangas largas, pantalones largos y calcetines al caminar en áreas donde estas plantas puedan crecer.
  • Aplique productos para la piel, como la loción Ivy Block con anticipación para reducir el riesgo de una erupción.

Otras medidas abarcan:

  • Aprenda a identificar el roble, la hiedra y el zumaque venenosos y enséñeles a los niños a identificarlos tan pronto como sean capaces de reconocer estas plantas.
  • Elimine estas plantas si crecen cerca del hogar (pero nunca las incinere).
  • Esté atento a las resinas transportadas por mascotas.
  • Lávese la piel, la ropa y otros elementos tan pronto como pueda después de sospechar que ha estado en contacto con estas plantas.

Referencias

Shofner JD, Kimball AB. Plant-induced dermatitis. In: Auerbach PS ed. Wilderness Medicine. 6th ed. Philadelphia, PA: Mosby Elsevier; 2012:chap 63.

Cydulka RK, Garber B. Dermatologic presentations. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, et al, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Mosby Elsevier; 2013:chap 120.

Habif TP. Contact dermatitis and patch testing. In: Habif TP, ed. Clinical Dermatology. 5th ed. Philadelphia, PA: Mosby Elsevier; 2009:chap 4.


Actualizado: 8/29/2013
Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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