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Dolor del miembro fantasma

Qué esperar

Después de amputarle una parte del cuerpo, como un brazo o una pierna, usted puede sentir como si todavía ésta estuviera allí. Esto se denomina sensación del miembro fantasma. Se puede sentir:

  • Con hormigueo
  • Espinoso
  • Entumecido
  • Caliente o frío
  • Como si los dedos de las manos o de los pies se estuvieran moviendo
  • Como si la extremidad faltante aún existiera o como si estuviera en una posición rara
  • Como si la extremidad faltante se estuviera acortando (invaginación)

Estas sensaciones lentamente se van haciendo cada vez más débiles. También se deben sentir con menos frecuencia. Es posible que nunca desaparezcan por completo.

El dolor en la parte faltante del brazo o la pierna se denomina dolor del miembro fantasma. Se puede sentir como:

  • Dolor agudo o punzante
  • Dolor persistente
  • Dolor urente
  • Dolor de tipo cólico

El dolor del miembro fantasma disminuirá con el tiempo para la mayoría de las personas.

Algunos factores pueden hacer que el dolor del miembro fantasma empeore:

  • Estar demasiado cansado
  • Ejercer demasiada presión sobre la parte del brazo o la pierna que todavía existe
  • Cambios en el clima
  • Estrés
  • Infección
  • Una extremidad artificial que no encaja adecuadamente
  • Mala circulación
  • Hinchazón en la parte del brazo o la pierna que todavía existe

Cuidados personales

Trate de relajarse de una manera tal que le surta efecto. Haga respiración profunda o finja que está relajando la pierna o el brazo faltante.

Leer, escuchar música o hacer algo que aleje el dolor de su mente puede servir. También puede probar tomando un baño caliente si la herida de la cirugía ha sanado por completo.

Pregúntele al médico si usted puede tomar paracetamol (Tylenol), ácido acetilsalicílico (aspirin), ibuprofeno (Advil, Motrin, otros) u otros fármacos que alivian el dolor.

Estas medidas también pueden ayudar a disminuir el dolor del miembro fantasma:

  • Mantener la parte restante del brazo o pierna caliente.
  • Mover o ejercitar la parte restante del brazo o la pierna.
  • Si está usando la prótesis, quítesela. Si no la está usando, póngasela.
  • Si tiene hinchazón en la parte restante del brazo o de la pierna, ensaye poniéndose un vendaje elástico.
  • Use calcetines o medias de compresión o de descanso.
  • Ensaye dando palmaditas o frotando suavemente el muñón.

Referencias

Zhou YL. Principles of Pain Management. In: Daroff RB, Fenichel GM, Jankovic J, Mazziotta JC, eds. Bradley’s Neurology in Clinical Practice. 6th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2012:chap 44.

Bang MS, Jung SH. Phantom limb pain. In: Frontera, WR, Silver JK, eds. Essentials of Physical Medicine and Rehabilitation. 2nd ed. Philadelphia, PA: Hanley & Belfus; 2008:chap 104.

Department of Veterans Affairs, Department of Defense. VA/DoD Clinical Practice Guideline for Management for Rehabilitation of Lower Limb Amputation. http://www.healthquality.va.gov/amputation/amp_sum_508.pdf. January 2008. Accessed July 1, 2014.


Actualizado: 5/15/2014
Versión en inglés revisada por: C. Benjamin Ma, MD, Assistant Professor, Chief, Sports Medicine and Shoulder Service, UCSF Department of Orthopaedic Surgery. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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