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Primeros auxilios en caso de ataque cardíaco

Definición

Un ataque cardíaco es una emergencia médica. Llame al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos) si cree que usted u otra persona está teniendo un ataque cardíaco.

La persona promedio espera tres horas antes de buscar ayuda para los síntomas de un ataque cardíaco y muchos de los pacientes de esta afección mueren antes de llegar a un hospital. Cuanto más rápido la persona llegue a la sala de emergencias, mayor será su probabilidad de sobrevivir. El tratamiento médico oportuno reduce la magnitud del daño al corazón.

Este artículo aborda lo que se debe hacer si usted piensa que alguien puede estar teniendo un ataque cardíaco.

Para mayor información sobre la afección en sí, ver: ataque cardíaco.

Nombres alternativos

Primeros auxilios en caso de paro cardiopulmonar; Primeros auxilios en caso de paro cardíaco

Causas

Un ataque cardíaco ocurre cuando el flujo de sangre que lleva oxígeno al corazón se bloquea. El miocardio resulta privado de oxígeno y comienza a morir. Ver el artículo: ataque cardíaco.

Síntomas

Los síntomas de un ataque cardíaco pueden variar de una persona a otra y pueden ser leves o intensos. Las mujeres, las personas de edad avanzada y los diabéticos tienen mayores probabilidades de presentar síntomas sutiles o inusuales.

Los síntomas en los adultos pueden abarcar:

  • Cambios en el estado mental, particularmente en personas de edad avanzada
  • Dolor torácico que se siente como presión, compresión o llenura: Generalmente en el centro del pecho. Se puede sentir en la mandíbula, el hombro, los brazos, la espalda y el estómago. Dura más de unos cuantos minutos o aparece y desaparece. 
  • Sudor frío
  • Mareos
  • Náuseas (más común en las mujeres)
  • Entumecimiento, dolor u hormigueo en el brazo (por lo general el izquierdo)
  • Dificultad para respirar
  • Debilidad o fatiga, particularmente en personas de edad avanzada

Primeros auxilios

Si usted cree que alguien está teniendo un ataque cardíaco:

  • Procure que la persona se siente, descanse y trate de mantener la calma.
  • Afloje cualquier prenda de vestir ajustada.
  • Pregúntele si toma medicamentos para el dolor torácico por una enfermedad cardíaca conocida, como nitroglicerina, y ayúdele a tomárlo.
  • Si el dolor no desaparece rápidamente con el reposo o al cabo de tres minutos después de haber tomado la nitroglicerina, solicite ayuda médica urgente.
  • Si la persona está inconsciente y no reacciona, llame al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos) y luego inicie la RCP.
  • Si un bebé o un niño está inconsciente y no reacciona, administre la RCP durante un minuto y luego llame al número de emergencias (911).

No se debe

  • NO deje a la persona sola, excepto para pedir ayuda de ser necesario.
  • NO permita que la persona niegue los síntomas y lo convenza a usted de no solicitar ayuda de emergencia.
  • NO espere a ver si los síntomas desaparecen.
  • NO le dé nada a la persona por vía oral, a menos que le hayan recetado un medicamento para el corazón (como la nitroglicerina).

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) inmediatamente si la persona:

  • No reacciona a los estímulos que usted le brinda.
  • No está respirando.
  • Presenta un dolor torácico súbito u otros síntomas de un ataque cardíaco.

Prevención

Los adultos deben en lo posible tomar medidas para controlar los factores de riesgo de una cardiopatía.

  • Si usted fuma, deje de hacerlo, ya que el tabaquismo aumenta a más del doble la probabilidad de padecer una cardiopatía.
  • Mantenga un buen control de la presión arterial, el colesterol y la diabetes, y acate las órdenes del médico.
  • Baje de peso si está obeso o con sobrepeso.
  • Haga ejercicio de manera regular para mejorar su salud. (Hable con el médico primero antes de iniciar cualquier programa nuevo de acondicionamiento físico).
  • Consuma una dieta cardiosaludable. Limite las grasas saturadas, las carnes rojas y los azúcares. Incremente la ingesta de pollo, pescado, frutas y verduras frescas, al igual que de granos enteros. El médico puede ayudarle a adaptar una alimentación específica para sus necesidades.
  • Limite la cantidad de alcohol que consume. Un trago al día está asociado con la reducción de la tasa de ataques cardíacos, pero tomar dos o más tragos al día puede causar daño al corazón y ocasionar otros problemas de salud.

Referencias

Hollander JE. Acute coronary syndromes. Acute myocardial infarction and unstable angina. In: Tintinalli JE, Kelen GD, Stapczynski JS, Ma OJ, Cline DM, eds. Emergency Medicine: A Comprehensive Study Guide. 6th ed. New York, NY: McGraw-Hill; 2004:chap 50.

Anderson JL, Adams CD, Antman EM, Bridges CR, Califf RM, Casey DE Jr., et al. ACC/AHA 2007 guidelines for the management of patients with unstable angina/non-ST-elevation myocardial infarction: a report of the American College of Cardiology/American Heart Association Task Force on Practice Guidelines (Writing Committee to Revise the 2002 Guidelines for the Management of Patients with Unstable Angina/Non-ST-Elevation Myocardial Infarction) developed in collaboration with the American College of Emergency Physicians, the Society for Cardiovascular Angiography and Interventions, and the Society of Thoracic Surgeons endorsed by the American Association of Cardiovascular and Pulmonary Rehabilitation and the Society for Academic Emergency Medicine. J Am Coll Cardiol. 2007;50:e1-e157.

Brady WJ, Harrigan RA, Chan TC. Acute coronary syndrome. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, et al, eds. Rosen’s Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2009:chap 76.

In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, et al, eds. Rosen’s Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2009.


Actualizado: 12/12/2013
Versión en inglés revisada por: Eric Perez, MD, St. Luke's / Roosevelt Hospital Center, NY, NY, and Pegasus Emergency Group, Hunterdon Medical Centers, NJ. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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