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Trastornos del sueño en los ancianos

Definición

Son cualquier patrón de perturbación del sueño. Esto puede abarcar problemas para conciliar el sueño o permanecer dormido, demasiado sueño o comportamientos anormales relacionados con el sueño.

Causas

Los problemas del sueño son frecuentes en las personas mayores. En general, la cantidad necesaria de sueño permanece constante a lo largo de la vida adulta. Los médicos recomiendan que los adultos duerman de 7 a 8 horas todas las noches. En el caso de los adultos mayores el sueño es menos profundo y más entrecortado que el sueño en las personas más jóvenes.

Una persona de 70 años sana puede despertarse muchas veces durante la noche sin que esto se deba a una enfermedad.

Algunas causas o factores contribuyentes para los trastornos del sueño en los adultos mayores incluyen:

Síntomas

Los síntomas que se pueden presentar son:

  • Dificultad para conciliar el sueño
  • Dificultad para notar la diferencia entre el día y la noche
  • Despertar en la madrugada
  • Despertar con frecuencia durante la noche

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica preparará un historial clínico y realizará un examen físico para buscar causas de salud y determinar qué tipo de trastorno del sueño está provocando el problema.

Tratamiento

El alivio del dolor crónico y el control de afecciones, como la micción frecuente, pueden mejorar el sueño en algunas personas. El tratamiento de la depresión también puede mejorar el sueño.

Dormir en un lugar tranquilo en el que no haga demasiado calor o frío y tener una rutina relajante alrededor de la hora de ir a la cama pueden ayudar a aliviar los síntomas. Otras formas de estimular el sueño incluyen seguir estos consejos para un estilo de vida saludable:

  • Evitar las comidas pesadas poco antes de acostarse
  • Evitar los estimulantes como la cafeína después de la media tarde
  • Hacer ejercicio regularmente en las primeras horas del día
  • Acostarse y despertarse a la misma hora todos los días 
  • NO tomar siestas
  • Utilizar la cama únicamente para dormir o para la actividad sexual

Si no puede conciliar el sueño después de 20 minutos, levántese de la cama y realice una actividad tranquila como leer o escuchar música.

Evite en lo posible el uso de pastillas para dormir. Estas pueden producir dependencia y, con el tiempo, llevar al empeoramiento de los problemas de sueño si no se usan correctamente. Su proveedor de atención médica debe evaluar los riesgos de la somnolencia diurna, los efectos secundarios mentales (cognitivos) y las caídas antes de que usted empiece a tomar estos medicamentos.

  • Si cree que necesita pastillas para dormir, hable con su médico para saber cuáles son seguras para usted cuando se toman correctamente. Algunas pastillas para dormir no deben tomarse por períodos prolongados
  • NO tome alcohol en ningún momento cuando esté usando pastillas para dormir. El alcohol puede empeorar los efectos secundarios de todas las pastillas para dormir.

ADVERTENCIA: La FDA le ha solicitado a los fabricantes de ciertas pastillas para dormir poner etiquetas de advertencia más fuertes en sus productos, de tal manera que los consumidores sean más conscientes de los riesgos potenciales. Los posibles riesgos de tomar tales medicamentos incluyen reacciones alérgicas graves y trastornos peligrosos relacionados con el sueño, incluso quedarse dormido al conducir. Pregúntele al médico con respecto a estos riesgos.

Expectativas (pronóstico)

Para la mayoría de las personas, el sueño mejora tras recibir tratamiento. Sin embargo, otros pueden seguir presentando perturbaciones del sueño.

Posibles complicaciones

Las posibles complicaciones son:

  • Uso de alcohol
  • Drogadicción

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con su proveedor de atención médica si la falta o el exceso de sueño están interfiriendo con su vida diaria.

Prevención

Hacer ejercicio regularmente y evitar la mayor cantidad de causas perturbadoras del sueño, así como tener una exposición adecuada a la luz natural, pueden ayudar a controlar los problemas de sueño.

Referencias

Ancoli-Israel S, Shochat T. Insomnia in older adults.  In: Kryger MH, Roth T, Dement WC, eds. Principles and Practice of Sleep Medicine. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 135.

Juergens TM, Barczi SR. Sleep. In: Duthie EH, Katz PR, Malone ML, eds. Practice of Geriatrics. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2007:chap 22.

National Heart, Lung, and Blood Institute. How Much Sleep is Enough? Available at: www.nhlbi.nih.gov. Updated February 22, 2012. Accessed October 22, 2014.


Actualizado: 10/27/2014
Versión en inglés revisada por: Laura J. Martin, MD, MPH, ABIM Board Certified in Internal Medicine and Hospice and Palliative Medicine, Atlanta, GA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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