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Neumonía viral

Definición

Es una inflamación (irritación e hinchazón) de los pulmones debido a una infección con un virus.

Ver también:

Nombres alternativos

Neumonía por virus; "Neumonía errante" de origen viral

Causas

Es más más probable que la neumonía viral se presente en niños pequeños y adultos mayores debido a que sus cuerpos tienen más dificultad para combatir el virus.

La neumonía viral casi siempre es causada por uno de varios virus:

  • Adenovirus
  • Influenza
  • Parainfluenza
  • Virus sincicial respiratorio

Es más probable que la neumonía viral se presente en aquellas personas con un sistema inmunitario debilitado, tales como: 

  • Bebés que nacen muy prematuros.
  • Niños con problemas cardíacos y pulmonares.
  • Infección por VIH. 
  • Personas que reciben quimioterapia para el cáncer u otros medicamentos que debilitan el sistema inmunitario.
  • Receptores de trasplante de órganos.

Síntomas

Los síntomas de neumonía viral a menudo comienzan de manera lenta y es posible que no sean serios al principio.

Los síntomas de neumonía más comunes son:

  • Tos (con algunas neumonías, usted puede expectorar moco o incluso moco con sangre)
  • Fiebre, que puede ser leve o alta
  • Escalofríos con temblores
  • Dificultad respiratoria (puede sólo ocurrir cuando sube escaleras)

Otros síntomas abarcan:

  • Confusión, especialmente en personas mayores
  • Sudoración excesiva y piel húmeda
  • Dolor de cabeza
  • Inapetencia, baja energía y fatiga
  • Dolor torácico agudo u opresivo que empeora cuando usted respira profundamente o tose
  • Fatiga

Pruebas y exámenes

Si el médico o el personal de enfermería creen que usted tiene neumonía, le harán un examen físico completo y una radiografía del tórax, en especial dado que el examen físico no siempre puede diferenciar la neumonía de una bronquitis aguda u otras infecciones respiratorias.

Dependiendo de la gravedad de la enfermedad, se pueden hacer otros estudios, como:

  • Conteo sanguíneo completo (CSC)
  • Tomografía computarizada del tórax
  • Hemocultivos
  • Exámenes de sangre para diagnosticar virus específicos
  • Broncoscopia (rara vez se necesita)
  • Prueba de exudado nasal para buscar virus como el de la gripe
  • Biopsia de pulmón abierto (realizada solamente en el caso de una enfermedad muy grave cuando el diagnóstico no se puede hacer por otras fuentes)
  • Cultivo de esputo

Tratamiento

La neumonía viral no se trata con antibióticos. Los antivirales sólo funcionan contra la neumonía por influenza y algunas causadas por la familia de los virus del herpes.

El tratamiento también puede implicar:

  • Medicamentos corticosteroides 
  • Aumento de líquidos
  • Oxígeno
  • Uso de humidificadores

La hospitalización puede ser necesaria para prevenir la deshidratación y ayudar con la respiración si la infección es seria.

A usted muy probablemente lo hospitalizarán si:

  • Tiene más de 65 años es un niño pequeño.
  • Es incapaz de cuidarse sin ayuda en el hogar o es incapaz de comer o beber.
  • Tiene otro problema de salud serio, como una afección cardíaca o renal.
  • Ha estado tomando antibióticos en casa y no está mejorando.
  • Tiene síntomas graves.

Usted puede tomar estas medidas en casa:

  • Controlar la fiebre con ácido acetilsalicílico (aspirin), antinflamatorios no esteroides (AINES, como ibuprofeno o naproxeno) o paracetamol. No les dé ácido acetilsalicílico a los niños.
  • No tomar antitusígenos sin hablar primero con su médico. Pueden dificultarle al cuerpo la expectoración del esputo adicional.
  • Tomar bastantes líquidos para ayudar a aflojar las secreciones y sacar la flema.
  • Descansar mucho. Procure que otra persona realice las tareas domésticas.

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de los casos de neumonía viral son leves y mejoran sin necesidad de tratamiento en 1 a 3 semanas, pero algunos casos son más serios y requieren hospitalización.

Posibles complicaciones

Las infecciones más serias pueden ocasionar insuficiencia respiratoria, hepática y cardíaca. Algunas veces, las infecciones bacterianas ocurren durante o justo después de la neumonía viral, lo cual puede conducir a formas más serias de neumonía.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si se presentan síntomas de neumonía viral.

Prevención

Lávese las manos con frecuencia, sobre todo después de sonarse la nariz, ir al baño, colocarle el pañal a un bebé y antes de comer o preparar alimentos.

No fume. El tabaco daña la capacidad de los pulmones para protegerse de infección.

Las vacunas pueden ayudar a prevenir la neumonía en niños, ancianos y personas con diabetes, asma, enfisema, VIH, cáncer u otras afecciones crónicas.

  • Un fármaco llamado palivizumab (Synagis) se administra a algunos niños menores de 24 meses de edad para prevenir la neumonía causada por el virus sincicial respiratorio.
  • La vacuna antigripal previene la neumonía y otros problemas causados por el virus de la influenza. Se debe administrar cada año para proteger contra las nuevas cepas del virus.

Si su sistema inmunitario está débil, aléjese de las muchedumbres. Solicíteles a los visitantes que tengan un resfriado que se pongan una máscara.

Referencias

Lee FE, Treanor J. Viral infections. In: Mason RJ, VC Broaddus, Martin TR, et al, eds. Murray and Nadel’s Textbook of Respiratory Medicine. 5th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2010:chap 31.

Limper AH. Overview of pneumonia. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 97.


Actualizado: 8/30/2012
Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Denis Hadjiliadis, MD, Assistant Professor of Medicine, Division of Pulmonary, Allergy and Critical Care, University of Pennsylvania, Philadelphia, PA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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