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Mediastinitis

Definición

Es la hinchazón e irritación (inflamación) de la zona del tórax (pecho) entre los pulmones (mediastino). Esta zona contiene el corazón, los vasos sanguíneos grandes, la tráquea, el esófago, la glándula del timo, los ganglios linfáticos y los tejidos conectivos.

Nombres alternativos

Infección del tórax; Infección del pecho

Causas

La mediastinitis por lo regular es consecuencia de una infección. Se puede presentar de manera súbita (aguda) o se puede desarrollar lentamente y empeorar con el tiempo (crónica). Casi siempre ocurre en pacientes que recientemente se sometieron una endoscopia superior o una cirugía de tórax.

Los pacientes pueden sufrir una ruptura del esófago que cause mediastinitis. Las causas de la ruptura incluyen:

Otras causas de mediastinitis incluyen:

Los factores de riesgo incluyen:

  • Enfermedad del esófago
  • Diabetes mellitus
  • Problemas en las vías gastrointestinales altas
  • Endoscopia o cirugía de tórax reciente
  • Sistema inmunitario debilitado

Síntomas

Pruebas y exámenes

Algunos signos de mediastinitis en pacientes que se han realizado cirugía reciente incluyen:

  • Sensibilidad de la pared torácica
  • Supuración de la herida
  • Inestabilidad de la pared torácica

Los exámenes incluyen:

Su proveedor de atención médica puede introducir una aguja en la zona de la inflamación y extraer una muestra para enviarla a una tinción de Gram y cultivo para determinar el tipo de infección.

Tratamiento

Uno puede recibir antibióticos si tiene una infección.

Se puede necesitar cirugía para extirpar el área de inflamación si los vasos sanguíneos, la tráquea o el esófago están bloqueados.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico de una persona depende de la causa y gravedad de la mediastinitis.

La mediastinitis después de una cirugía de tórax es muy seria. Hay un riesgo considerable de morir a raíz de la afección.

Posibles complicaciones

Entre las complicaciones se pueden mencionar las siguientes:

  • Diseminación de la infección al torrente sanguíneo, vasos sanguíneos, huesos, corazón o pulmones
  • Cicatrización

La cicatrización puede ser grave, especialmente cuando es causada por la mediastinitis crónica. La cicatrización puede interferir con la función pulmonar o cardíaca.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si se ha sometido a una cirugía abierta de tórax y presenta:

  • Dolores torácicos
  • Escalofríos
  • Supuración de la herida
  • Fiebre
  • Dificultad para respirar

Si tiene tuberculosis, histoplasmosis o sarcoidosis y presenta cualquiera de estos síntomas, póngase en contacto con el médico de inmediato.

Prevención

La única forma de prevenir esta afección relacionada con la cirugía de tórax es mantener las heridas quirúrgicas limpias y secas después del procedimiento.

Igualmente, el tratamiento de la tuberculosis, la sarcoidosis u otras afecciones asociadas con mediastinitis puede prevenir esta complicación.

Referencias

Celli BR. Diseases of the diaphragm, chest wall, pleura, and mediastinum. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 99.

Park DR, Vallieres E. Pneumomediastinum and mediastinitis. In: Mason RJ, Broaddus VC, Martin TR, et al. Murray & Nadel's Textbook of Respiratory Medicine. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2010:chap 77.


Actualizado: 8/31/2014
Versión en inglés revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital, Boston, MA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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