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Neumonía por micoplasma

Definición

Es una infección de los pulmones por la bacteria Mycoplasma pneumoniae (M. pneumoniae).

Este tipo de neumonía también se conoce como neumonía atípica puesto que los síntomas son diferentes de los de la neumonía que se debe a otras bacterias comunes.

Causas

La neumonía por micoplasma generalmente afecta a personas menores de 40 años. 

Las personas que viven o trabajan en áreas de hacinamiento, como escuelas y hogares de personas abandonadas tienen una mayor probabilidad de padecer esta afección. Sin embargo, muchas personas que la contraen no presentan ningún factor de riesgo conocido.

Síntomas

Los síntomas a menudo son leves y aparecen en un período de 1 a 3 semanas. En algunas personas pueden volverse más graves.

Entre los síntomas comunes están los siguientes:

Otros síntomas menos comunes son:

Pruebas y exámenes

Las personas que posiblemente padezcan neumonía deben someterse a una evaluación médica completa. Puede ser difícil para su proveedor de atención médica diferenciar si usted tiene neumonía, bronquitis u otra infección respiratoria, por lo que puede ser necesaria una radiografía de tórax (pecho).

Según la gravedad de sus síntomas se pueden hacer otros exámenes, que incluyen:

Tratamiento

 Para sentirse mejor puede tomar estas medidas de cuidados personales en casa:

  • Controle la fiebre con aspirina, medicamentos antinflamatorios no esteroides (AINES, como ibuprofeno o naproxeno) o paracetamol. NO les dé ácido acetilsalicílico a los niños.
  • No tome medicina para la tos sin hablar primero con su médico. Estas medicinas dificultan la expectoración del esputo adicional.
  • Tome bastantes líquidos para ayudar a aflojar las secreciones y sacar la flema.
  • Descanse mucho. Procure que otra persona realice las tareas domésticas. 

La neumonía atípica se trata con antibióticos:

  • Usted puede tomar antibióticos por vía oral en casa.
  • Si su afección es grave, es probable que lo internen en un hospital. Ahí se le administrarán antibióticos por una vena (vía intravenosa), al igual que oxígeno.
  • Los antibióticos se utilizan durante dos semanas o más.
  • Termine todos los tratamientos con antibióticos que se le hayan recetado, incluso si ya se siente mejor. Si deja de tomar el medicamento demasiado pronto, la neumonía puede regresar y ser más difícil de tratar.

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de las personas se recupera completamente sin antibióticos, aunque éstos pueden acelerar el proceso de recuperación. En adultos que no reciben tratamiento, la tos y la debilidad pueden durar hasta un mes. La enfermedad puede ser más seria en los ancianos y en personas con un sistema inmunitario debilitado.

Posibles complicaciones

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con el médico si presenta fiebre, tos o dificultad para respirar. Si bien hay numerosas causas para estos síntomas, es necesario que le hagan un chequeo en búsqueda de neumonía.

Adicionalmente, consulte si le han diagnosticado este tipo de neumonía y los síntomas empeoran.

Prevención

Lávese las manos con frecuencia y pida que las personas que lo rodean hagan lo mismo.

Si su sistema inmunitario está débil, aléjese de las muchedumbres. Solicíteles a los visitantes que tengan un resfriado que se pongan una máscara.

No fume. Si es un fumador, busque ayuda para dejar el hábito.

Hágase aplicar la vacuna antigripal todos los años. Pregúntele al médico si usted necesita una vacuna contra la neumonía.

Referencias

Baum SG. Mycoplasma pneumonia and atypical pneumonia. In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Churchill Livingstone; 2009:chap 184.

Mandell LA, Wunderink RG, Anzueto A, et al. Infectious Diseases Society of America/American Thoracic Society consensus guidelines on the management of community-acquired pneumonia in adults. Clin Infect Dis. 2007;44:S27-S72.


Actualizado: 8/25/2014
Versión en inglés revisada por: Denis Hadjiliadis, MD, Associate Professor of Medicine, Pulmonary, Allergy and Critical Care, Perelman School of Medicine, University of Pennsylvania, Philadelphia, PA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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