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Colapso pulmonar (neumotórax)

Definición

El colapso pulmonar ocurre cuando el aire escapa del pulmón. El aire luego llena el espacio por fuera del pulmón, entre éste y la pared torácica. Esta acumulación de aire ejerce presión sobre el pulmón, así que éste no se puede expandir tanto como lo hace normalmente cuando usted inspira.

El término médico para esta afección es neumotórax.

Nombres alternativos

Aire alrededor del pulmón; Aire por fuera del pulmón; Neumotórax; Neumotórax espontáneo

Causas

El colapso pulmonar puede ser causado por una lesión al pulmón. Las lesiones pueden abarcar herida por arma de fuego o cuchillo en el tórax, fractura de una costilla o ciertos procedimientos médicos.

En algunos casos, un colapso pulmonar es causado por ampollas de aire (vesículas) que se rompen, enviando aire hacia el espacio que rodea el pulmón. Esto puede resultar de los cambios de presión del aire como sucede al bucear o viajar a grandes alturas.

Las personas altas y delgadas y los fumadores tienen mayor probabilidad de sufrir un colapso pulmonar.

Las neumopatías también pueden incrementar la posibilidad de sufrir un colapso pulmonar y son, entre otras: 

En algunos casos, un colapso pulmonar ocurre sin ninguna causa. Esto se denomina neumotórax espontáneo o atelectasia pulmonar.

Síntomas

Los síntomas comunes de un colapso pulmonar abarcan:

Un neumotórax mayor causa síntomas más intensos, como:

Pruebas y exámenes

El médico auscultará la respiración con un estetoscopio. Si usted tiene un colapso pulmonar, hay disminución o ausencia de ruidos respiratorios en el lado afectado. Se puede presentar igualmente hipotensión arterial.

Los exámenes que se pueden solicitar comprenden:

Tratamiento

Un neumotórax pequeño puede desaparecer por sí solo. Usted puede necesitar sólo tratamiento con oxígeno y reposo.

El médico puede usar una aguja para extraer el aire extra que se encuentra alrededor del pulmón, de manera que éste pueda expandirse más completamente. A usted le pueden permitir que se vaya para su casa si vive cerca del hospital.

Si tiene un neumotórax grande, se le colocará una sonda pleural entre las costillas dentro del espacio que rodea los pulmones para ayudar a drenar el aire y permitir que el pulmón se vuelva a expandir. La sonda pleural se puede dejar allí durante varios días. Usted posiblemente necesite quedarse en el hospital. Se puede ir para su casa si usa una sonda pleural pequeña o una válvula de aleteo. Usted necesitará regresar al hospital para que le retiren la sonda o la válvula.

Algunos pacientes con colapso pulmonar necesitan oxígeno adicional.

Se puede necesitar cirugía pulmonar para tratar el colapso pulmonar o para prevenir episodios futuros. Se puede reparar el área donde se presentó el escape. Algunas veces, se coloca un químico especial en el área del colapso pulmonar, el cual provoca la formación de una cicatriz. Este procedimiento se llama pleurodesis.

Pronóstico

Si usted tiene un colapso pulmonar, es más propenso a sufrir otro en el futuro si:

  • Es alto y delgado.
  • Continúa fumando.
  • Ha tenido dos colapsos pulmonares en el pasado.

Su pronóstico después de tener un colapso pulmonar depende de lo que lo causó.

Posibles complicaciones

  • Otro neumotórax en el futuro
  • Shock

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al médico si tiene síntomas de un neumotórax, en especial si ha experimentado uno antes.

Prevención

No existe una forma conocida de prevenir un colapso pulmonar. Usted puede disminuir el riesgo evitando fumar

Referencias

Byyny RL, Shockley LW.  Scuba diving and dysbarism. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, et al., eds. Rosen’s Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Mosby; 2009:chap 141.

Kirsch TD, Sax J. Tube thoracostomy. In: Roberts JR, Hedges JR, eds. Roberts & Hedges’ Clinical Procedures in Emergency Medicine. 6th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2013:chap 10.

Light RW, Lee GY. Pneumothorax, chylothorax, hemothorax, and fibrothorax. In: Mason RJ, Murray JF, Broaddus VC,  et al., eds. Murray and Nadel’s Textbook of Respiratory Medicine. 5th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2010:chap 74.


Actualizado: 7/20/2013
Versión en inglés revisada por: Jacob L. Heller, MD, MHA, Emergency Medicine, Virginia Mason Medical Center, Seattle, Washington. Editorial update 01-31-2014. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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