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Acidosis respiratoria

Definición

La acidosis respiratoria es una afección que ocurre cuando los pulmones no pueden eliminar todo el dióxido de carbono que produce el cuerpo. Esto hace que los líquidos del cuerpo, especialmente la sangre, se vuelvan demasiado ácidos.

Nombres alternativos

Insuficiencia ventilatoria; Insuficiencia respiratoria; Acidosis respiratoria

Causas

Las causas de la acidosis respiratoria son, entre otras:

  • Enfermedades de las vías respiratorias (como asma y enfermedad pulmonar obstructiva crónica).
  • Enfermedades del tórax (como la escoliosis).
  • Enfermedades que afectan los nervios y los músculos que "le dan la señal" a los pulmones para inflarse o desinflarse.
  • Fármacos que dificultan la respiración (por ejemplo, analgésicos potentes como los narcóticos y "tranquilizantes" como las benzodiazepinas), especialmente cuando se combinan con alcohol.
  • Obesidad grave, que limita la capacidad de expansión de los pulmones.
  • La apnea obstructiva del sueño

La acidosis respiratoria crónica dura un largo período de tiempo. Esto lleva a una situación estable, debido a que los riñones incrementan los químicos corporales, como el bicarbonato, que ayudan a restaurar el equilibrio ácido-básico del cuerpo.

La acidosis respiratoria aguda es una afección en la cual el dióxido de carbono se acumula muy rápidamente, antes de que los riñones puedan devolver al cuerpo su estado de equilibrio.

Algunas personas con acidosis respiratoria crónica presentan acidosis respiratoria aguda cuando alguna enfermedad empeora su estado.

Síntomas

Los síntomas pueden incluir:

  • Confusión
  • Cansancio fácil
  • Letargo (modorra)
  • Dificultad para respirar
  • Somnolencia

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica le realizará un examen físico. Los exámenes que se pueden realizar son, entre otros:

Tratamiento

El tratamiento ataca la enfermedad pulmonar de fondo y puede incluir:

  • Medicamentos broncodilatadores para contrarrestar algunos tipos de obstrucción de las vías respiratorias
  • Ventilación con presión positiva no invasiva (algunas veces llamada CPAP o BiPAP) o un respirador si se necesita
  • Oxígeno si el nivel de éste en la sangre es bajo
  • Tratamiento para dejar de fumar

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico depende de la enfermedad que está provocando la acidosis respiratoria.

Posibles complicaciones

  • Mal funcionamiento de los órganos
  • Insuficiencia respiratoria
  • Shock

Cuándo contactar a un profesional médico

La acidosis respiratoria grave es una emergencia. Busque asistencia médica de inmediato si presenta síntomas de esta afección.

Llame a su proveedor de atención médica si presenta síntomas de enfermedad pulmonar que empeoran de pronto.

Prevención

No fume. El tabaquismo lleva al desarrollo de muchas enfermedades pulmonares graves que pueden causar acidosis respiratoria.

Bajar de peso puede ayudar a prevenir la acidosis respiratoria que se debe a la obesidad (síndrome de hipoventilación por obesidad).

Tenga mucho cuidado con el consumo de sedantes y nunca combine estos medicamentos con alcohol.

Referencias

Effros RM, Swenson ER. Acid-base balance. In: Mason RJ, Broaddus CV, Martin TR, et al. Murray & Nadel's Textbook of Respiratory Medicine. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2010:chap 7.

Seifter JL. Acid-base disorders. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 120.


Actualizado: 8/25/2014
Versión en inglés revisada por: Denis Hadjiliadis, MD, Associate Professor of Medicine, Pulmonary, Allergy, and Critical Care, Perelman School of Medicine, University of Pennsylvania, Philadelphia, PA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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