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Neumonitis por hipersensibilidad

Definición

Es la inflamación de los pulmones debido a la inhalación de una sustancia extraña, generalmente ciertos tipos de polvo, hongos o mohos.

Nombres alternativos

Alveolitis alérgica extrínseca; Neumopatía de los granjeros; Enfermedad de los recolectores de hongos; Neumopatía por humidificador o aire acondicionado; Neumopatía de los avicultores o de los criadores de aves

Causas

La neumonitis por hipersensibilidad generalmente ocurre en aquellas personas que trabajan en lugares donde hay altos niveles de polvos orgánicos, hongos o mohos.

  • La neumopatía de los criadores de aves es el tipo más común de neumonitis por hipersensibilidad. Es causada por la exposición repetitiva o intensa a proteínas que se encuentran en las plumas o excrementos de muchas especies de aves.
  • La neumopatía del granjero es causada por la exposición al polvo proveniente del heno mohoso, la paja y los granos.

Estas exposiciones pueden llevar a la inflamación del pulmón y a la enfermedad pulmonar aguda. Con el tiempo, esta afección aguda puede convertirse en una enfermedad pulmonar crónica o duradera.

La neumonitis por hipersensibilidad también puede ser causada por hongos o bacterias presentes en humidificadores, sistemas de calefacción y aire acondicionado que se encuentran en casas y oficinas. Asimismo, la exposición a ciertos químicos, como isocianatos o anhídridos ácidos, también puede llevar a que se presente esta enfermedad.

Síntomas

Los síntomas de la neumonitis por hipersensibilidad aguda pueden darse entre 4 y 6 horas después de que usted haya abandonado el área donde se encuentra la sustancia extraña, lo cual dificulta el hecho de encontrar una conexión entre la actividad y la enfermedad.

Estos síntomas pueden abarcar:

Los síntomas de neumonitis por hipersensibilidad crónica pueden ser:

  • Insuficiencia respiratoria, especialmente con actividad
  • Tos, a menudo seca
  • Inapetencia
  • Pérdida involuntaria de peso

Pruebas y exámenes

Al auscultar el tórax con un estetoscopio, el médico puede oír ruidos pulmonares anormales, llamados crepitaciones (estertores).

Los cambios pulmonares debido a la neumonitis por hipersensibilidad crónica se pueden ver en una radiografía de tórax. Otros exámenes pueden abarcar:

Tratamiento

Primero, se tiene que identificar la sustancia extraña y el tratamiento implica evitarla en el futuro. Es posible que algunas personas necesiten cambiar de ocupación si no pueden evitar la sustancia en su trabajo.

Si usted tiene una forma crónica de esta enfermedad, el médico le puede recomendar que tome glucocorticoides (medicamentos antinflamatorios potentes). Algunas veces, los tratamientos utilizados para el asma pueden ayudar a las personas con neumonitis por hipersensibilidad.

Pronóstico

La mayoría de los síntomas desaparecen cuando usted evita o limita la exposición al material que causó el problema.

Posibles complicaciones

La forma crónica de esta enfermedad puede llevar a fibrosis pulmonar, una cicatrización del tejido pulmonar que a menudo es irreversible.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si desarrolla síntomas de la neumonitis por hipersensibilidad.

Prevención

La forma crónica se puede prevenir evitando el material que causa la inflamación del pulmón.

Referencias

Rose CS, Lara AR. Hypersensitivity pneumonia. In: Mason RJ, Broaddus VC, Martin TR, et al, eds. Murray and Nadel's Textbook of Respiratory Medicine. 5th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2010:chap 66.

Samet JM. Occupational pulmonary disorders. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 93.


Actualizado: 6/10/2011
Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; and Denis Hadjiliadis, MD, Assistant Professor of Medicine, Division of Pulmonary, Allergy and Critical Care, University of Pennsylvania, Philadelphia, PA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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