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Asbestosis

Definición

Es una enfermedad pulmonar que ocurre por la inhalación de fibras de asbesto.

Nombres alternativos

Fibrosis pulmonar por exposición al asbesto; Neumonitis intersticial por exposición al asbesto

Causas

La inhalación de fibras de asbesto puede producir formación de tejido cicatricial (fibrosis) en el interior del pulmón. El tejido pulmonar cicatrizado no se expande ni se contrae en forma normal.

La gravedad de la enfermedad depende de cuánto tiempo la persona estuvo expuesta al asbesto y de la cantidad inhalada. Con frecuencia, las personas no notan síntomas durante un período de 20 años o más después de la exposición al asbesto.

Las fibras de asbesto se utilizaban frecuentemente en la construcción antes de 1975. La exposición a este elemento ocurría en las minas de asbesto, industrias molineras, en construcción, fabricación de refractarios y otras industrias. Las familias de las personas que trabajan con el asbesto también pueden estar expuestas a partículas que ellos llevan en su ropa a la casa.

Las enfermedades relacionadas con el asbesto abarcan:

  • Placas pleurales (calcificación).
  • Mesotelioma maligno, que puede desarrollarse de 20 a 40 años después de la exposición.
  • Derrame pleural , una acumulación que se desarrolla alrededor del pulmón unos pocos años después de la exposición al asbesto.

Hoy en día, es menos probable que los trabajadores desarrollen enfermedades relacionadas con el asbesto, debido a las regulaciones gubernamentales.

El consumo de cigarrillo incrementa el riesgo de desarrollar enfermedades relacionadas con el asbesto.

Síntomas

Otros posibles síntomas abarcan:

Pruebas y exámenes

Al escuchar el tórax con un estetoscopio (auscultación), el médico puede detectar sonidos crepitantes, llamados estertores.

Estos exámenes pueden ayudar a diagnosticar la enfermedad:

Tratamiento

No existe cura. Es esencial suspender la exposición al asbesto. Para aliviar los síntomas, el drenaje, la percusión del tórax y la vibración pueden ayudar a eliminar los fluidos de los pulmones.

El médico puede prescribir medicamentos en aerosol para disolver los fluidos. Es posible que las personas con esta afección necesiten recibir oxígeno por medio de una máscara o por medio de una cánula plástica que se inserta en las fosas nasales. Asimismo, ciertos pacientes pueden necesitar un trasplante de pulmón.

Grupos de apoyo

Uno puede mitigar el estrés de la enfermedad vinculándose a un grupo de apoyo, cuyos miembros comparten experiencias y problemas en común. Ver grupos de apoyo para las enfermedades pulmonares.

Pronóstico

El desenlace clínico depende de la duración y cantidad de asbesto a la que estuvo expuesto. Esta afección tiende a empeorar más lentamente que la fibrosis pulmonar idiopática si usted deja de exponerse al asbesto.

Los pacientes que desarrollan mesotelioma maligno tienden a tener un pronóstico desalentador y aproximadamente un 75% de aquéllos que resultan afectados muere al cabo de un año.

Posibles complicaciones

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita médica si sospecha que ha estado expuesto al asbesto o si presenta síntomas inexplicables.

Prevención

En las personas que han estado expuestas al asbesto durante más de 10 años, el examen con una radiografía de tórax cada 3 a 5 años puede detectar de manera temprana enfermedades relacionadas con el asbesto. Dejar de fumar cigarrillo puede reducir considerablemente el riesgo de cáncer pulmonar relacionado con el asbesto.

Referencias

Cowie RL, Murray J, Becklake MR. Pneumoconioses. In: Mason RJ, Murray JF, Broaddus VC, Martin TR, et al, eds. Murray and Nadel's Textbook of Respiratory Medicine. 5th ed. Philadelphia, Pa : Saunders Elsevier; 2010: chap 65.

Samet JM. Occupational pulmonary disorders. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 93.


Actualizado: 6/10/2011
Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; Denis Hadjiliadis, MD, Assistant Professor of Medicine, Division of Pulmonary, Allergy and Critical Ccare, University of Pennsylvania, Philadelphia, PA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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