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Empiema

Definición

Es una acumulación de pus en el espacio que se encuentra entre el pulmón y la superficie interna de la pared torácica (espacio pleural).

Nombres alternativos

Empiema pleural; Piotórax; Pleuresía purulenta

Causas

El empiema generalmente es causado por una infección que se disemina desde el pulmón y que lleva a una acumulación de pus en el espacio pleural.

Puede haber 470 cc o más de líquido infectado, el cual ejerce presión sobre los pulmones.

Los factores de riesgo son, entre otros:

En casos poco frecuentes, el empiema se puede presentar después de la toracocentesis. Esto es un procedimiento en el cual se introduce una aguja a través de la pared torácica con el fin de extraer líquido del espacio pleural para un diagnóstico o tratamiento médico.

Síntomas

Los síntomas del empiema pueden incluir cualquiera de los siguientes:

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica puede notar disminución de los sonidos respiratorios o un ruido anormal (roce), al escuchar el tórax con un estetoscopio (auscultación).

Los exámenes que se pueden ordenar incluyen:

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es curar la infección. Esto implica lo siguiente:

  • Colocar una sonda en el pecho para dejar salir el pus
  • Recibir antibióticos para controlar la infección

Si tiene problemas para respirar, puede requerir cirugía para ayudar al pulmón a expandirse adecuadamente.

Expectativas (pronóstico)

Cuando el empiema complica la neumonía, el riesgo de daño pulmonar permanente y de muerte sube. Se necesita el tratamiento prolongado con antibióticos y drenaje.

Generalmente, la mayoría de las personas se recuperan totalmente del empiema.

Posibles complicaciones

Tener empiema puede provocar lo siguiente:

  • Engrosamiento de la pleura
  • Reducción de la función pulmonar

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si presenta síntomas de empiema.

Prevención

El tratamiento oportuno y efectivo de las infecciones del pulmón pueden prevenir algunos casos de empiema.

Referencias

Broaddus VC, Light RW. Pleural effusion. In: Broaddus VC, Mason RJ, Ernst JD, et al., eds. Murray and Nadel's Textbook of Respiratory Medicine. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 79.

McCool FD. Diseases of the diaphragm, chest wall, pleura, and mediastinum. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 99.


Actualizado: 2/4/2015
Versión en inglés revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Associate Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital, Boston, MA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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