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Cor pulmonale

Definición

Es una afección que causa insuficiencia del lado derecho del corazón. La hipertensión arterial prolongada en las arterias pulmonares y en el ventrículo derecho del corazón puede provocar cor pulmonale.

Nombres alternativos

Insuficiencia cardíaca derecha

Causas

La presión arterial alta en las arterias de los pulmones se denomina hipertensión pulmonar y es la causa más común de cor pulmonale.

En personas que tienen hipertensión pulmonar, los cambios en los pequeños vasos sanguíneos dentro de los pulmones pueden conducir al aumento de la presión arterial en el lado derecho del corazón. Esto hace que para el corazón sea más difícil bombear sangre a los pulmones. Si continúa esta alta presión, esto ejerce tensión sobre el lado derecho del corazón. Esa tensión puede causar cor pulmonale. 

Las afecciones pulmonares crónicas que causan niveles bajos de oxígeno en la sangre durante un tiempo prolongado pueden llevar a que se presente cor pulmonale. Algunas de ellas abarcan:

Síntomas

La dificultad para respirar o el mareo durante la actividad con frecuencia es el primer síntoma de cor pulmonale. Usted puede tener un latido cardíaco rápido y sentir como que su corazón está golpeteando.

Con el tiempo, los síntomas ocurren con la actividad más suave o incluso mientras está en reposo. Algunos síntomas que usted puede tener son:

  • Episodios de desmayo con la actividad.
  • Molestia en el pecho, generalmente en la parte frontal.
  • Dolor torácico.
  • Hinchazón de los pies o los tobillos.
  • Síntomas de trastornos subyacentes como sibilancias o tos.
  • Labios y dedos de la mano que se ponen morados (cianosis).

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico, el cual puede mostrar:

  • Acumulación anormal de líquido en el abdomen
  • Ruidos cardíacos anormales
  • Coloración morada de la piel
  • Hepatomegalia
  • Hinchazón de las venas del cuello que indica aumento de las presiones en la parte derecha del corazón
  • Hinchazón de los tobillos

Exámenes que pueden ayudar a diagnosticar el cor pulmonale:

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es controlar los síntomas. Es importante tratar los trastornos de salud que causan la hipertensión pulmonar porque pueden llevar a que se presente cor pulmonale.

Existen muchas opciones de tratamiento. Su médico decidirá qué medicamento es mejor para usted. En general, la causa de su cor pulmonale determinará cuál tratamiento recibirá.

Si su médico le receta medicamentos, puede tomarlos por vía oral, recibirlos a través de una sonda que va por dentro de una vena (intravenosa o IV) o inhalarlos. Se le vigilará de cerca durante el tratamiento para estar pendiente de los efectos secundarios y ver qué tan bien funciona el medicamento en su caso. Nunca deje de tomar sus medicamentos sin hablar con su médico.

Otros tratamientos pueden abarcar:

  • Anticoagulantes para reducir el riesgo de coágulos de sangre.
  • Oxigenoterapia en casa.
  • Un trasplante de pulmón o de corazón y pulmón si el medicamento no hace efecto.

Consejos importantes a seguir:

  • Evite las actividades extenuantes y el levantamiento de objetos pesados.
  • Evite viajar a grandes alturas.
  • Hágase aplicar la vacuna contra la gripe al igual que otras vacunas como contra la neumonía cada año.
  • Si fuma, pare.
  • Use oxígeno si el médico se lo receta.
  • Procure no quedar embarazada (mujeres).

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico depende de la causa de su cor pulmonale.

A medida que su enfermedad empeore, usted necesitará hacer cambios en su hogar para que pueda manejarla lo mejor posible. También necesitará ayuda en su casa. 

Posibles complicaciones

El cor pulmonale puede llevar a:

  • Dificultad respiratoria potencialmente mortal
  • Retención grave de líquidos en su cuerpo
  • Shock
  • Muerte

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al médico o al personal de enfermería si experimenta dificultad respiratoria o dolor torácico.

Prevención

Evite fumar cigarrillo para ayudar a prevenir la enfermedad pulmonar, porque ésta puede conducir a cor pulmonale.

Referencias

McGlothlin D, De Marco T. Cor pulmonale. In: Mason RJ, Broaddus VC, Martin TR, et al., eds. Murray & Nadel's Textbook of Respiratory Medicine. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2010:chap 56.

Massie BM. Heart failure: pathophysiology and diagnosis. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2012:chap 58.


Actualizado: 4/26/2014
Versión en inglés revisada por: Denis Hadjiliadis, MD, Associate Professor of Medicine, Pulmonary, Allergy, and Critical Care, Perelman School of Medicine, University of Pennsylvania, Philadelphia, PA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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