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Generalidades sobre la insuficiencia cardíaca

Definición

Es una afección en la cual el corazón no puede bombear suficiente sangre al resto del cuerpo.

Nombres alternativos

ICC; Falla cardíaca; Insuficiencia cardíaca congestiva; Insuficiencia cardíaca derecha; Insuficiencia cardíaca izquierda; Cor pulmonale; Insuficiencia cardíaca y miocardiopatía

Causas

La insuficiencia cardíaca a menudo es una afección prolongada (crónica), aunque algunas veces se puede presentar repentinamente. Puede ser causada por muchos problemas diferentes del corazón.

La enfermedad puede afectar únicamente el lado derecho o el lado izquierdo del corazón y se denomina insuficiencia cardíaca derecha o izquierda respectivamente. Con mucha frecuencia, ambos lados del corazón resultan comprometidos.

La insuficiencia cardíaca ocurre cuando:

  • El miocardio no puede bombear o expulsar la sangre del corazón adecuadamente y se denomina insuficiencia cardíaca sistólica.
  • Los músculos del corazón están rígidos y no se llenan con sangre fácilmente. Esto se denomina insuficiencia cardíaca diastólica.

Estos problemas significan que el corazón ya no puede bombear suficiente sangre oxigenada al resto del cuerpo.

A medida que el bombeo del corazón se vuelve menos eficaz, la sangre puede represarse en otras áreas del cuerpo. El líquido se acumula en los pulmones, el hígado, el tracto gastrointestinal, al igual que en los brazos y las piernas. Esto se denomina insuficiencia cardíaca congestiva.

La causa más común de insuficiencia cardíaca es la arteriopatía coronaria, un estrechamiento de los pequeños vasos sanguíneos que suministran sangre y oxígeno al corazón. La hipertensión arterial que no esté bien controlada también puede llevar a que se presente insuficiencia cardíaca.

Otros problemas del corazón que pueden causar insuficiencia cardíaca son:

Otras enfermedades que pueden causar o contribuir a la insuficiencia cardíaca son:

Síntomas

Los síntomas de la insuficiencia cardíaca con frecuencia empiezan de manera lenta. Al principio, pueden sólo ocurrir cuando usted está muy activo. Con el tiempo, se pueden notar problemas respiratorios y otros síntomas incluso cuando usted está descansando.

Los síntomas de insuficiencia cardíaca también pueden empezar de manera repentina después de un ataque cardíaco u otro problema del corazón.

Los síntomas comunes son:

Pruebas y exámenes

El médico le hará un examen en busca de signos de insuficiencia cardíaca:

  • Respiración rápida o difícil
  • Hinchazón (edema) de las piernas
  • Venas del cuello que sobresalen (distendidas)
  • Sonidos ("estertores") a raíz de la acumulación de líquido en los pulmones, que se escuchan a través de un estetoscopio
  • Inflamación del hígado o el abdomen
  • Ritmo cardíaco rápido o irregular y ruidos cardíacos anormales

Muchos exámenes se utilizan para diagnosticar, encontrar la causa y vigilar la insuficiencia cardíaca.

Una ecocardiografía con frecuencia es el mejor examen para detectar insuficiencia cardíaca, y el médico la usará para guiar el tratamiento.

Varios otros exámenes imagenológicos pueden mostrar hasta qué punto el corazón tiene capacidad para bombear sangre  y hasta qué punto está dañado el miocardio.

Muchos exámenes de sangre se utilizan para: 

  • Ayudar a diagnosticar y controlar la insuficiencia cardíaca.
  • Identificar los riesgos de enfermedades del corazón.
  • Buscar las posibles causas de insuficiencia cardiaca o problemas que pueden hacer que su insuficiencia cardiaca empeore.
  • Vigilar los efectos secundarios de los medicamentos que esté tomando.

Tratamiento

MONITOREO Y CUIDADOS PERSONALES

Si usted tiene insuficiencia cardíaca, el médico lo vigilará muy de cerca. Tendrá citas de control al menos cada 3 a 6 meses, pero algunas veces con mayor frecuencia. También tendrá exámenes para revisar la actividad cardíaca.

Conocer su cuerpo y los síntomas que indican que su insuficiencia cardíaca está empeorando lo ayudará a permanecer más saludable y fuera del hospital. En casa, esté atento a los cambios en su frecuencia cardíaca, pulso, presión arterial y peso. 

El aumento de peso, especialmente durante uno o dos días, puede ser un signo de que su cuerpo está reteniendo líquidos adicionales y que la insuficiencia cardíaca está empeorando. Hable con el médico acerca de lo que debe hacer si su peso sube o si presenta más síntomas.

Limite la cantidad de sal que consume. El médico también le puede solicitar que reduzca la cantidad de líquido que toma durante el día.

Otros cambios importantes para hacer en su estilo de vida:

  • Pregúntele al médico la cantidad de alcohol que puede tomar.
  • No fume.
  • Permanezca activo. Camine o monte en bicicleta estática. El médico le puede brindar un plan de ejercicios. NO haga ejercicio los días en que aumente de peso a causa de la retención de líquidos o si no se siente bien.
  • Baje de peso si tiene sobrepeso.
  • Disminuya el colesterol cambiando su estilo de vida.
  • Descanse lo suficiente, incluso después del ejercicio, después de comer y de otras actividades, ya que esto permite que también el corazón descanse.

MEDICAMENTOS, CIRUGÍA Y DISPOSITIVOS

El médico le solicitará tomar medicamentos para tratar la insuficiencia cardíaca. Los medicamentos tratan los síntomas, impiden el empeoramiento de la enfermedad y lo ayudan a vivir por más tiempo. Es muy importante que tome sus medicamentos como el equipo médico le haya indicado.

Estos medicamentos:

  • Ayudan a que el corazón bombee mejor.
  • Evitan la formación de coágulos.
  • Bajan los niveles de colesterol.
  • Abren los vasos sanguíneos o disminuyen la frecuencia cardíaca para que su corazón no tenga que trabajar tanto.
  • Reducen el daño al corazón.
  • Reducen el riesgo de ritmos cardíacos anormales.
  • Reponen el potasio.
  • Libran a su cuerpo del exceso de líquido y sal (sodio).

Es muy importante que usted tome el medicamento como el médico y el personal de enfermería le indicaron. No tome ningún otro fármaco o hierbas sin preguntarles primero al médico o al personal de enfermería al respecto. Los fármacos que pueden empeorar la insuficiencia cardíaca abarcan:

  • Ibuprofeno (Advil, Motrin)
  • Naproxeno (Aleve, Naprosyn)
  • Sildenafil (Viagra)
  • Tadalafil (Cialis)
  • Vardenafil (Levitra)

Se pueden recomendar las siguientes cirugías y dispositivos para ciertos pacientes con insuficiencia cardíaca:

  • La cirugía de revascularización coronaria (CABG, por sus siglas en inglés) y la angioplastia con colocación de stent o sin éste pueden ayudar a mejorar el flujo sanguíneo al miocardio dañado o debilitado.
  • La cirugía de válvulas cardíacas se puede hacer si los cambios en una válvula cardíaca están causando la insuficiencia cardíaca.
  • Un marcapasos puede ayudar a tratar la frecuencia cardíaca lenta o ayudar a que ambos lados del corazón se contraigan al mismo tiempo.
  • Un desfibrilador envía un impulso eléctrico para detener los ritmos cardíacos anormales potencialmente mortales.

INSUFICIENCIA CARDÍACA TERMINAL

La insuficiencia cardíaca grave ocurre cuando los tratamientos ya no funcionan. Ciertos tratamientos se pueden emplear cuando una persona está esperando un trasplante de corazón:

En cierto momento, el médico decidirá si es mejor seguir tratando la insuficiencia cardíaca. El paciente, junto con su familia y los médicos, posiblemente deseen analizar la opción de los cuidados paliativos o de alivio y consuelo en ese momento.

Pronóstico

A menudo, usted puede controlar la insuficiencia cardíaca tomando medicamentos, cambiando el estilo de vida y tratando la afección que la causó.

La insuficiencia cardíaca puede empeorar repentinamente debido a:

  • Angina
  • Comer alimentos muy salados
  • Ataque cardíaco
  • Infecciones u otras enfermedades
  • No tomar los medicamentos correctamente

Por lo general, la insuficiencia cardíaca es una enfermedad crónica que puede empeorar con el tiempo. Algunas personas presentan insuficiencia cardíaca grave, en la cual los medicamentos, otros tratamientos y la cirugía ya no ayudan.

Muchas personas están en riesgo de presentar ritmos cardíacos mortales. Estas personas a menudo reciben un desfibrilador implantado para restablecer el ritmo normal del corazón si se presenta un ritmo cardíaco anormal y mortal.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si presenta:

  • Incremento en la tos o producción de esputo
  • Aumento de peso o inflamación repentinos
  • Debilidad
  • Cualquier otro síntoma nuevo o inexplicable

Asimismo, acuda a la sala de emergencias o llame al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos) si experimenta:

  • Desmayos.
  • Ritmo cardíaco irregular y acelerado (sobre todo si también tiene otros síntomas).
  • Dolor torácico opresivo e intenso.

Prevención

La mayoría de los casos de insuficiencia cardíaca se pueden prevenir llevando un estilo de vida saludable y disminuyendo el riesgo de cardiopatía.

Referencias

Mant J, Al-Mohammad A, Swain S, Laramee P. Guideline Development Group. Management of chronic heart failure in adults: synopsis of the National Institute For Health and Clinical Excellence guideline. Ann Intern Med. 2011;155(4):252-259.

Emanuel LL, Bonow RO. Care of patients with end-stage heart disease. In: Bonow RO, Mann DL, Zipes DP, Libby P, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 34.

Mann DL. Management of heart failure patients with reduced ejection fraction. In: Bonow RO, Mann DL, Zipes DP, Libby P, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 28.

Jessup M, Abraham WT, Casey DE, et al. 2009 focused update: ACCF/AHA Guidelines for the Diagnosis and Management of Heart Failure in Adults: a report of the American College of Cardiology Foundation/American Heart Association Task Force on Practice Guidelines: developed in collaboration with the International Society for Heart and Lung Transplantation. Circulation. 2009 Apr 14;119(14):1977-2016. Epub 2009 Mar 26.


Actualizado: 5/1/2013
Versión en inglés revisada por: Michael A. Chen, MD, PhD, Assistant Professor of Medicine, Division of Cardiology, Harborview Medical Center, University of Washington Medical School, Seattle, Washington Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, Stephanie Slon, and Nissi Wang.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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