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Miocardiopatía dilatada

Definición

Es una afección en la cual el corazón resulta debilitado y se dilatado. Como resultado de esto, no puede bombear suficiente sangre al resto del cuerpo.

Hay muchos tipos de miocardiopatía. La miocardiopatía dilatada es la forma más común.

Algunos expertos emplean el término "miocardiopatía dilatada" para casos en donde el problema primario es con el músculo en sí. Esta definición no incluye debilidad o agrandamiento causados por un ataque al corazón o un problema de las válvulas cardíacas. 


Nombres alternativos

Cardiomiopatía dilatada

Causas

Las causas más comunes de miocardiopatía dilatada son: 

  • Arteriopatía coronaria que es causada por un estrechamiento de las arterias.
  • Hipertensión arterial mal controlada.  

Hay muchas otras causas de miocardiopatía dilatada como:

  • Consumo excesivo de alcohol o cocaína.
  • Medicamentos que pueden ser tóxicos para el corazón, como los fármacos empleados para tratar el cáncer.
  • Ritmos cardíacos anormales, en los cuales el corazón palpita muy rápido durante un período largo de tiempo. 
  • Enfermedades autoinmunitarias.
  • Afecciones hereditarias.
  • Infecciones que comprometen el miocardio.
  • Válvulas cardíacas que están demasiado estrechas o demasiado permeables.
  • Exposición a metales pesados como el plomo, el arsénico o el mercurio.

Esta enfermedad puede afectar a cualquier persona en cualquier edad; sin embargo, es más común en hombres adultos.

Síntomas

Los síntomas de la insuficiencia cardíaca son los más comunes y casi siempre se desarrollan lentamente con el tiempo. Sin embargo, algunas veces, los síntomas empiezan de manera muy súbita y son graves.

Los síntomas frecuentes son:

  • Dolor o presión en el pecho  (más probable al hacer ejercicio)
  • Tos
  • Fatiga, debilidad, desmayo
  • Pulso irregular o acelerado
  • Inapetencia 
  • Dificultad respiratoria con actividad o después de acostarse (o estando dormido) por un tiempo
  • Hinchazón de los pies y de los tobillos

Pruebas y exámenes

Durante el examen, el médico puede encontrar: 

  • Agrandamiento del corazón.
  • Sonidos crepitantes en los pulmones (un signo de acumulación de líquido), soplo cardíaco u otros ruidos anormales.
  • El hígado puede estar agrandado.
  • Las venas del cuello pueden sobresalir.

Se pueden hacer muchas pruebas de laboratorio para determinar la causa:

  • Examen del anticuerpo antinuclear (AAN), de la tasa de sedimentación eritrocítica (ESR) y otros exámenes para diagnosticar enfermedades autoinmunitarias.
  • Examen de anticuerpos para identificar infecciones tales como la enfermedad de Lyme y el VIH.
  • Exámenes del hierro en la sangre. 
  • Tirotropina en suero y examen de T4 para identificar problemas tiroideos.
  • Exámenes para amiloidosis.

El agrandamiento del corazón u otros problemas con la estructura y funcionamiento de este órgano (como contracción débil) pueden aparecer en estos exámenes:

Según la causa, se puede necesitar una biopsia del corazón, en la cual se extrae un trozo pequeño del miocardio. Sin embargo, esto rara vez se hace.

Tratamiento

Las medidas que usted puede tomar en su casa para cuidar su afección abarcan:

  • Conocer su cuerpo y estar atento a los síntomas de que su insuficiencia cardíaca está empeorando.
  • Estar atento a cambios en sus síntomas, la frecuencia cardíaca, el pulso, la presión arterial y el peso.
  • Disminuir la cantidad que bebe y la cantidad de sal (sodio) que consume en la alimentación.

La mayoría de las personas que tienen insuficiencia cardíaca necesitan tomar medicamentos. Algunos medicamentos tratan los síntomas. Otros pueden ayudar a evitar que la insuficiencia cardíaca empeore o pueden prevenir otros problemas del corazón.

Los procedimientos y cirugías que puede necesitar son:

  • Un marcapasos para ayudar a tratar las frecuencias cardíacas lentas o ayudar a que su ritmo cardíaco permanezca sincronizado.
  • Un desfibrilador que reconozca los ritmos cardíacos potencialmente mortales y que envíe un impulso eléctrico para detenerlos.
  • Una cirugía de revascularización coronaria (CABG, por sus siglas en inglés) o una angioplastia para mejorar el flujo de sangre al miocardio dañado o debilitado.
  • Reparación o reemplazo de válvulas.  

En caso de una miocardiopatía avanzada:

  • Un trasplante de corazón puede recomendarse si los tratamientos estándar no han funcionado y los síntomas de insuficiencia cardíaca son muy graves.
  • Se puede contemplar la posibilidad de colocación de un dispositivo de asistencia ventricular izquierda o un corazón artificial.

La insuficiencia cardíaca crónica empeora con el tiempo. Muchas personas que tienen insuficiencia cardíaca morirán de esta afección. Es importante pensar en el tipo de cuidados que usted desea al final de la vida y abordar estos asuntos con los seres queridos y el médico.

Expectativas (pronóstico)

La insuficiencia cardíaca casi siempre es una enfermedad crónica, que empeora con el tiempo. Algunas personas desarrollan insuficiencia cardíaca grave, en la cual los medicamentos, otros tratamientos y la cirugía ya no sirven. Muchas personas están en riesgo de ritmos cardíacos mortales y pueden necesitar medicamentos o un desfibrilador.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si tiene síntomas de miocardiopatía.

Consiga ayuda médica urgente e inmediata si presenta dolor torácico, palpitaciones o desmayos.

Referencias

Hare JM. The dilated, restrictive, and infiltrative cardiomyopathies. In: Bonow RO, Mann DL, Zipes DP, Libby P, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 9th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2011:chap 68.


Actualizado: 5/13/2014
Versión en inglés revisada por: Michael A. Chen, MD, PhD, Associate Professor of Medicine, Division of Cardiology, Harborview Medical Center, University of Washington Medical School, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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