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Taquicardia ventricular

Definición

Es un latido cardíaco rápido que se inicia en las cámaras inferiores del corazón (ventrículos).

Nombres alternativos

Taquicardia de complejo amplio; Taquicardia en los ventrículos

Causas

La taquicardia ventricular es una tasa de pulsos de más de 100 latidos por minuto, con al menos tres latidos cardíacos irregulares consecutivos.

La afección se puede desarrollar como una complicación temprana o tardía de un ataque cardíaco. También puede ocurrir en personas con:

La taquicardia ventricular se puede presentar sin una enfermedad cardíaca.

El tejido cicatricial se puede formar en el músculo de los ventrículos días, meses o años después del ataque cardíaco. Esto puede llevar a taquicardia ventricular.

La taquicardia ventricular también puede ser causada por:

  • Medicamentos antiarrítmicos (utilizados para tratar un ritmo cardíaco anormal)
  • Cambios en la química sanguínea (como un bajo nivel de potasio)
  • Cambios en el pH (acidobásico)
  • Falta de suficiente oxígeno

La Torsade de Pointes (taquicardia ventricular en entorchado) es una forma de taquicardia ventricular que a menudo se debe a una cardiopatía congénita o al uso de ciertos medicamentos.

Síntomas

Usted puede tener síntomas si la frecuencia cardíaca durante un episodio de taquicardia ventricular es muy rápida o dura más de unos cuantos segundos. Los síntomas pueden ser:

Los síntomas pueden aparecer y desaparecer repentinamente y, en algunos casos, no se presentan.

Pruebas y exámenes

El médico buscará:

  • Pulso ausente
  • Pérdida del conocimiento
  • Presión arterial normal o baja
  • Pulso rápido

Los exámenes que se pueden usar para detectar la taquicardia ventricular abarcan:

Le pueden realizar exámenes de química sanguínea y otras pruebas.

Tratamiento

El tratamiento depende de los síntomas y del tipo de trastorno cardíaco. Es posible que algunas personas no necesiten tratamiento.

Si la taquicardia ventricular se convierte en una situación de emergencia, puede requerir:

  • RCP
  • Desfibrilación eléctrica o cardioversión (electrochoques)
  • Medicamentos antiarrítmicos (como lidocaína, procainamida, sotalol o amiodarona) administrados por vía intravenosa

Se pueden necesitar medicamentos antiarrítmicos orales (como procainamida, amiodarona o sotalol) para el tratamiento a largo plazo de la taquicardia ventricular. Sin embargo, estos medicamentos pueden tener efectos secundarios graves. Se están empleando con menos frecuencia a medida que se desarrollan otros tratamientos.

Algunas taquicardias ventriculares se pueden tratar con un procedimiento para destruir el tejido que está causando los latidos cardíacos irregulares (ablación). La ablación con catéter por radiofrecuencia puede curar ciertas taquicardias.

Un tratamiento que a menudo se emplea para taquicardias ventriculares crónicas (prolongadas) consiste en implantar un dispositivo llamado desfibrilador cardioversor implantable (DCI). Este dispositivo generalmente se implanta en el tórax, como un marcapasos, y se conecta al corazón con alambres.

El DCI se programa para detectar cuando se está presentando un ritmo cardíaco anormal. Éste luego envía un electrochoque con el fin de detenerlo. Asimismo, el DCI se puede programar para enviar una serie de latidos rápidos para interrumpir la taquicardia ventricular. Es posible que usted necesite tomar fármacos antiarrítmicos para prevenir la descarga repetitiva del DCI.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico depende de la afección cardíaca y sus síntomas.

Posibles complicaciones

La taquicardia ventricular puede ser asintomática en algunas personas; sin embargo, puede ser mortal. Es una causa importante de muerte cardíaca súbita.

Cuándo contactar a un profesional médico

Acuda a la sala de urgencias o llame al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos) si tiene pulso irregular y rápido, se desmaya o presenta dolor torácico. Todos éstos pueden ser signos de taquicardia ventricular.

Prevención

En algunos casos, el trastorno no se puede prevenir. En otros casos, se puede prevenir con el tratamiento de problemas cardíacos y evitando ciertos medicamentos.

Referencias

Olgin JE, Zipes DP. Specific Arrhythmias: Diagnosis and Treatment. In: Bonow RO, Mann DL, Zipes DP, Libby P, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 39.

Tracy CM, Epstein AE, Darbar D, et al. 2012 ACCF/AHA/HRS Focused Update of the 2008 Guidelines for Device-Based Therapy of Cardiac Rhythm Abnormalities: A Report of the American College of Cardiology Foundation/American Heart Association Task Force on Practice Guidelines. J Am Coll Cardiol. 2012;60(14):1297-1313.


Actualizado: 5/13/2014
Versión en inglés revisada por: Michael A. Chen, MD, PhD, Associate Professor of Medicine, Division of Cardiology, Harborview Medical Center, University of Washington Medical School, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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