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Hipertensión renovascular

Definición

Es la hipertensión arterial debido al estrechamiento de las arterias que llevan la sangre a los riñones. Esta afección también se denomina estenosis arterial renal.

Nombres alternativos

Hipertensión renal; Hipertensión de tipo renovascular; Oclusión de la arteria renal; Estenosis de la arteria renal; Estenosis arterial renal

Causas

La estenosis de la arteria renal es un estrechamiento o bloqueo de la arteria que suministra sangre a los riñones.

La causa más común de estenosis de la arteria renal es un bloqueo en las arterias debido al colesterol alto. Este problema ocurre cuando una sustancia grasa y pegajosa, llamada placa, se acumula en el revestimiento interno de las arterias.

Cuando las arterias que llevan sangre a los riñones se estrechan, circula menos sangre hacia estos órganos. Los riñones responden de manera errónea como si la presión arterial estuviera baja. Como resultado de esto, secretan hormonas que le ordenan al cuerpo retener más sal y agua, lo cual causa una elevación en la presión arterial. 

Los factores de riesgo que predisponen a presentar ateroesclerosis son: 

  • Hipertensión arterial
  • Tabaquismo
  • Diabetes
  • Colesterol alto
  • Consumo excesivo de alcohol
  • Consumo de cocaína 
  • Aumento de la edad 

La displasia fibromuscular es otra causa de estenosis de la arteria renal. Con frecuencia, se observa en mujeres menores de 50 años y tiende a ser hereditaria. Es causada por el crecimiento o desarrollo anormal de células en las paredes de las arterias que van a los riñones. Esto también lleva al estrechamiento o bloqueo de estas arterias.

Síntomas

Las personas con hipertensión renovascular pueden tener un antecedente de presión arterial muy alta que es difícil de controlar con medicamentos.

Los síntomas de hipertensión renovascular abarcan:

  • Hipertensión arterial a temprana edad.
  • Hipertensión arterial que repentinamente empeora o es difícil de controlar.
  • Riñones que no están funcionando bien (esto puede empezar repentinamente).
  • Estrechamiento de otras arterias en el cuerpo, como las que van a las piernas, el cerebro, los ojos y en otra parte.
  • Acumulación súbita de líquido en los alvéolos de los pulmones (edema pulmonar).

Si tiene una forma peligrosa de hipertensión arterial llamada hipertensión maligna, los síntomas pueden abarcar:

  • Dolor de cabeza intenso
  • Náuseas o vómitos
  • Confusión
  • Cambios en la visión
  • Hemorragia nasal

Pruebas y exámenes

El médico puede escuchar un ruido o sonido "silbante", llamado soplo, al colocar el estetoscopio sobre el área ventral.

Se pueden hacer los siguientes exámenes de sangre:

Se pueden hacer exámenes imagenológicos para ver si las arterias renales se han estrechado. Pueden abarcar:

  • Renografía para detectar la inhibición de la enzima convertidora de angiotensina (ECA)
  • Ecografía Doppler de las arterias renales
  • Angiografía por resonancia magnética (ARM)
  • Arteriografía renal

Tratamiento

La hipertensión arterial causada por el estrechamiento de las arterias que llevan a los riñones suele ser difícil de controlar.

Se necesitan uno o más medicamentos para ayudar a controlar la presión arterial. Hay muchos tipos disponibles.

  • Cada persona responde a los medicamentos de manera diferente. Se debe revisar la presión arterial frecuentemente y es posible que tanto el tipo de medicamentos como las dosis necesiten cambios de vez en cuando.
  • Pregúntele al médico cuál es la lectura de presión arterial apropiada para usted.
  • Tome todos los medicamentos de la manera exacta como se los recetó el médico.

Hágase revisar los niveles de colesterol y que le brinden tratamiento si es necesario. El médico le ayudará a determinar los niveles de colesterol apropiados para usted con base en el riesgo de cardiopatía y otros problemas de salud.

Los cambios en el estilo de vida son importantes:

  • Consuma una dieta cardiosaludable.
  • Haga ejercicios regularmente durante al menos 30 minutos por día (consulte con el médico antes de empezar).
  • Si fuma, pare. Busque un programa que lo ayude a dejar de fumar.
  • Limite la cantidad de alcohol: un trago al día para las mujeres y dos para los hombres.
  • Limite la cantidad de sodio (sal) que consume. Procure que sea menos de 1,500 mg por día. Verifique con su médico acerca de la cantidad de potasio que debería ingerir.
  • Reduzca el estrés. Trate de evitar lo que le provoca estrés. Además puede probar con meditación o yoga.
  • Mantenga un peso corporal saludable. Encuentre un programa para bajar de peso que lo ayude si lo necesita.

El tratamiento posterior depende de lo que causa el estrechamiento de las arterias renales. El médico puede recomendar un procedimiento llamado angioplastia con stent (endoprótesis vascular). 

Estos procedimientos pueden ser una opción si usted tiene:

  • Estrechamiento grave de la arteria renal.
  • Presión arterial que no puede controlarse con medicamentos.
  • Riñones que no están funcionando bien y se están deteriorando.

Sin embargo, la decisión respecto a qué pacientes se deben someter a este procedimiento es compleja y depende de muchos de los factores que aparecen arriba.

Posibles complicaciones

Si su presión arterial no está bien controlada, está en riesgo de sufrir las siguientes complicaciones:

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al médico si cree que tiene hipertensión arterial.

Asimismo, consulte con el médico si tiene hipertensión renovascular y los síntomas empeoran o no mejoran con el tratamiento, al igual que si aparecen nuevos.

Prevención

La prevención de la ateroesclerosis o endurecimiento de las arterias puede evitar el desarrollo de estenosis de la arteria renal. Tomar las siguientes medidas puede ayudar:

  • Baje de peso si tiene sobrepeso.
  • Pregúntele al médico respecto al tabaquismo y el consumo de alcohol.
  • Controle su glucemia si tiene diabetes.
  • Verifique que su médico esté vigilando los niveles de colesterol en la sangre.
  • Consuma una dieta cardiosaludable.
  • Haga ejercicio regular. Consulte con su médico antes de empezar un programa de ejercicios.

Referencias

Victor RG. Systemic hypertension: Mechanisms and diagnosis. In: Bonow RO, Mann DL, Zipes DP, Libby P, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 9th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2011:chap 45.

Kaplan NM. Systemic hypertension: Therapy. In: Bonow RO, Mann DL, Zipes DP, Libby P, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 9th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2011:chap 46.

Textor SC. Renovascular Hypertension and Ischemic Nephropathy. In: Taal MW, Chertow GM, Marsden PA et al. eds. Brenner and Rector's The Kidney. 9th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2011:chap 47.

Dworkin LD, Murphy T. Is there any reason to stent atherosclerotic renal artery stenosis? Am J Kidney Dis. 2010 Aug;56(2):259-63.

U.S. Preventive Services Task Force. Screening for high blood pressure: U.S. Preventive Services Task Force reaffirmation recommendation statement. Ann Intern Med. 2007;147(11):783-786.


Actualizado: 5/13/2014
Versión en inglés revisada por: Michael A. Chen, MD, PhD, Associate Professor of Medicine, Division of Cardiology, Harborview Medical Center, University of Washington Medical School, Seattle, Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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