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Enfermedad de Whipple

Definición

Es una rara afección que impide que el intestino delgado permita el paso de nutrientes hacia el resto del cuerpo. Esto se denomina malabsorción.

Nombres alternativos

Lipodistrofia intestinal

Causas

La causa de la enfermedad de Whipple es una infección con una forma de la bacteria llamada Tropheryma whippelii. El trastorno afecta principalmente a hombres blancos de mediana edad.

La enfermedad de Whipple es muy poco frecuente y los factores de riesgo se desconocen.

Síntomas

Los síntomas generalmente comienzan de manera lenta. El dolor articular es el síntoma inicial más común. Los síntomas de infección gastrointestinal (GI) con frecuencia se presentan varios años más tarde. Otros síntomas pueden abarcar:

Pruebas y exámenes

El médico o el personal de enfermería llevarán a cabo un examen físico, el cual puede mostrar: 

Los exámenes para diagnosticar la enfermedad de Whipple pueden abarcar:

  • Conteo sanguíneo completo (CSC)
  • Prueba de reacción en cadena de la polimerasa (RCP) para buscar la bacteria que causa la enfermedad 
  • Biopsia del intestino delgado
  • Endoscopia de vías digestivas altas (observación del intestino con una sonda flexible y con luz en un proceso llamado enteroscopia)

Esta enfermedad también puede cambiar los resultados de los siguientes exámenes:

Tratamiento

Las personas con la enfermedad de Whipple necesitan tomar antibióticos por tiempo prolongado para curar cualquier infección del sistema nervioso central y del cerebro. Se administra un antibiótico llamado ceftriaxona a través una vena (IV), seguido de otro antibiótico, como trimetoprima con sulfametoxazol, que se toma por vía oral hasta por un año.

Si los síntomas reaparecen durante la terapia con antibióticos, los medicamentos se pueden cambiar.

El médico le debe hacer un seguimiento minucioso a su progreso. Los síntomas de la enfermedad pueden reaparecer después de que usted termine los tratamientos. Las personas que siguen estando desnutridas también necesitarán tomar suplementos dietarios.

Expectativas (pronóstico)

Sin tratamiento, la enfermedad casi siempre es mortal. El tratamiento alivia los síntomas y puede curar la enfermedad.

Posibles complicaciones


  • Daño cerebral
  • Daño a las válvulas cardíacas (por endocarditis)
  • Deficiencias nutricionales
  • Reaparición de los síntomas (lo cual puede darse debido a la resistencia al medicamento)
  • Pérdida de peso

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si se presenta dolor articular que no desaparece, dolor abdominal o diarrea.

Si está recibiendo tratamiento para la enfermedad de Whipple, consulte con el médico si:

  • Los síntomas empeoran o no mejoran.
  • Los síntomas reaparecen.
  • Se presentan nuevos síntomas.

Referencias

Maiwald M, von Herbay A, Relman DA. Whipple's disease. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 9th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2010:chap 106.

West SG. Systemic diseases in which arthritis is a feature. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2011:chap 283.


Actualizado: 5/15/2014
Versión en inglés revisada por: Jenifer K. Lehrer, MD, Department of Gastroenterology, Frankford-Torresdale Hospital, Aria Health System, Philadelphia, PA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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