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Colecistitis crónica

Definición

Es la inflamación e irritación prolongada de la vesícula biliar.

La vesícula biliar es un saco localizado debajo del hígado que almacena la bilis que se produce en éste último. La bilis ayuda a los intestinos a digerir las grasas.

Nombres alternativos

Colecistitis de tipo crónico

Causas

La colecistitis crónica generalmente es causada por ataques repetitivos de colecistitis aguda (repentina) . La mayoría de estos ataques son causados por cálculos biliares en la vesícula biliar.

Estos ataques llevan al engrosamiento de las paredes de la vesícula biliar. La vesícula comienza a encogerse y con el tiempo pierde su capacidad para concentrar, almacenar y secretar la bilis.

La enfermedad es más frecuente en mujeres que en hombres, especialmente después de la edad de 40 años.

Síntomas

Para los síntomas de colecistitis aguda, ver el artículo: colecistitis aguda.

La colecistitis aguda es una afección dolorosa que lleva a colecistitis crónica. No está claro si la colecistitis crónica causa algún síntoma.

Pruebas y exámenes

El médico puede ordenar los siguientes exámenes:

Los exámenes que revelan la presencia de cálculos o inflamación en la vesícula biliar abarcan:

Tratamiento

La cirugía es el tratamiento habitual. La extirpación quirúrgica de la vesícula biliar se denomina colecistectomía.

  • La colecistectomía laparoscópica es la que se realiza con mayor frecuencia. En esta cirugía, se utilizan incisiones quirúrgicas más pequeñas, lo cual lleva a una recuperación más rápida. Los pacientes con frecuencia se van para su casa el mismo día de la cirugía o a la mañana siguiente.
  • La colecistectomía abierta requiere una incisión más grande en el cuadrante superior derecho del abdomen.

En pacientes que están demasiado enfermos para someterse a la cirugía debido a otras enfermedades o padecimientos, los cálculos biliares pueden disolverse con medicamentos tomados por vía oral. Sin embargo, esto puede tardar dos años o más para hacer efecto y los cálculos pueden retornar después del tratamiento.

Pronóstico

La colecistectomía es un procedimiento común que ofrece un riesgo bajo.

Posibles complicaciones

  • Cáncer de la vesícula biliar (rara vez).
  • Ictericia.
  • Pancreatitis.
  • Empeoramiento de la afección.

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con el médico si presenta cualquier síntoma de colecistitis.

Prevención

Esta enfermedad no siempre puede prevenirse. Comer menos alimentos grasosos puede aliviar los síntomas en personas con colecistitis aguda a quienes no se les haya extirpado la vesícula biliar. Sin embargo, el beneficio de una dieta baja en grasa no se ha demostrado.

Referencias

Wang DQH, Afdhal NH. Gallstone disease. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2010:chap 65.


Actualizado: 1/22/2013
Versión en inglés revisada por: George F. Longstreth, MD, Department of Gastroenterology, Kaiser Permanente Medical Care Program, San Diego, California. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, Stephanie Slon, and Nissi Wang.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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