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Pólipos colorrectales

Definición

Es una masa en el revestimiento del colon o del recto.

Nombres alternativos

Pólipos intestinales; Pólipos del colon y el recto; Pólipos adenomatosos; Pólipos hiperplásicos; Adenomas vellosos

Causas

Los pólipos colorrectales generalmente son benignos, lo cual significa que no son cáncer ni se diseminan. Usted puede tener uno o múltiples pólipos y se vuelven más comunes con la edad.

Los pólipos comunes abarcan:

  • Pólipos adenomatosos que se pueden convertir en cáncer de colon con el tiempo.
  • Pólipos hiperplásicos que generalmente no se transforman en cáncer de colon.

Los pólipos mayores a 1 centímetro tienen un mayor riesgo de cáncer que los de menor tamaño. Entre los factores de riesgo están:

  • Edad
  • Antecedentes familiares de pólipos o cáncer de colon
  • Un tipo de pólipo llamado adenoma velloso

Los pólipos también pueden estar relacionados con algunos trastornos hereditarios, como:

Síntomas

Los pólipos generalmente no causan síntomas. Cuando se presentan, pueden abarcar:

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico. Un pólipo grande se puede sentir durante un tacto rectal. 

La mayoría de los pólipos se encuentran con los siguientes exámenes:

Tratamiento

Los pólipos colorrectales se deben extirpar debido a que algunos pueden convertirse en cáncer. En la mayoría de los casos, los pólipos se pueden extirpar durante una colonoscopia.

Para las personas con pólipos adenomatosos, pueden aparecer nuevos pólipos en el futuro. La colonoscopia de control generalmente se recomienda de 1 a 10 años más tarde, según:

  • La edad y salud general de la persona
  • La cantidad de pólipos
  • El tamaño y la naturaleza de los pólipos

En raras ocasiones, cuando los pólipos tienen mucha probabilidad de volverse cancerosos, el médico recomendará una colectomía. Se trata de una cirugía para extirpar parte del colon que tiene pólipos.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico es excelente si se extirpan los pólipos. Los pólipos que no se extirpan se pueden convertir en cáncer con el tiempo.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si usted tiene:

  • Sangre en una deposición.
  • Cambio en las deposiciones.

Prevención

Para reducir el riesgo de formación de pólipos:

  • Consuma alimentos bajos en grasa y coma más frutas, verduras y fibra.
  • No fume ni beba alcohol en exceso.
  • Mantenga un peso corporal normal.
  • Haga ejercicio de manera regular.

Con la colonoscopia, se previene el cáncer de colon al extirpar los pólipos antes de que se puedan convertir en cáncer. Las personas mayores de 50 años deben contemplar la posibilidad de hacerse una colonoscopia u otro examen de detección. Esto puede reducir las posibilidades de padecer cáncer de colon o al menos ayuda a detectarlo en la etapa cuando es más fácil tratarlo. Las personas con antecedentes familiares de pólipos o cáncer de colon pueden necesitar que las examinen a una edad más temprana.

Tomar ácido acetilsalicílico (aspirin) o medicamentos similares puede ayudar a reducir el riesgo de nuevos pólipos. Tenga en cuenta que estos medicamentos pueden tener efectos secundarios graves si se toman durante mucho tiempo. Los efectos secundarios incluyen sangrado del estómago o del colon y cardiopatía. Hable con su médico antes de tomar estos medicamentos.

Referencias

Cooper K, Squires H, Carroll C, et al. Chemoprevention of colorectal cancer: systematic review and economic evaluation. Health Technol Assess. 2010;14(32):1-206.

Itzkowitz SH, Potack J. Colonic polyps and polyposis syndromes. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease Pathophysiology/Diagnosis/Management. 9th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2010:chap 122.

National Comprehensive Cancer Network. NCCN Clinical Practice Guidelines in Oncology (NCCN Guidelines): Colorectal cancer screening. Version 2.2013. Available at http://www.nccn.org/professionals/physician_gls/pdf/colorectal_screening.pdf Accessed October 24, 2013.


Actualizado: 10/13/2013
Versión en inglés revisada por: George F. Longstreth, MD, Department of Gastroenterology, Kaiser Permanente Medical Care Program, San Diego, California. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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