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Cáncer esofágico

Definición

Es un tumor canceroso (maligno) del esófago, el conducto que transporta el alimento desde la boca hasta el estómago.

Nombres alternativos

Cáncer del esófago

Causas

El cáncer esofágico no es común en los Estados Unidos y se presenta con mayor frecuencia en hombres mayores de 50 años.

Existen dos tipos principales de este cáncer: carcinoma escamocelular y adenocarcinoma. Estos dos tipos lucen diferentes el uno del otro bajo el microscopio.

El cáncer esofágico escamocelular está asociado con el tabaquismo y el consumo de alcohol.

El adenocarcinoma es el tipo más común de cáncer esofágico. El hecho de tener síndrome de Barrett  aumenta el riesgo de este tipo de cáncer. La enfermedad de reflujo de ácido (enfermedad del reflujo gastroesofágico, ERGE) puede convertirse en el síndrome de Barrett. Otros factores de riesgo abarcan: sexo masculino, obesidad y tabaquismo.

Síntomas

  • Movimiento de devolución del alimento a través del esófago y posiblemente la boca (regurgitación)
  • Dolor torácico que no tiene relación con el hecho de comer
  • Dificultad para deglutir sólidos o líquidos
  • Acidez gástrica
  • Vómitos de sangre
  • Pérdida de peso

Pruebas y exámenes

Los exámenes empleados para ayudar a diagnosticar el cáncer esofágico pueden abarcar:

El examen coprológico puede mostrar pequeñas cantidades de sangre en las heces.

Tratamiento

La endoscopia de vías digestivas altas se usará para obtener una muestra de tejido del esófago con el fin de diagnosticar el cáncer.

Cuando el cáncer esofágico está solamente en el esófago y no se ha diseminado, se hará una cirugía. Se extirpará el cáncer y todo o parte del esófago. La cirugía se puede hacer mediante:

  • Cirugía abierta: durante la cual se hacen una o dos incisiones abiertas.
  • Cirugía mínimamente invasiva: durante la cual se hacen de 2 a 4 incisiones en el abdomen. Se introduce un laparoscopio con una diminuta cámara dentro del abdomen a través de una de las incisiones.

La radioterapia también se puede utilizar en lugar de la cirugía en algunos casos cuando el cáncer no se ha propagado por fuera del esófago. 

Se puede usar ya sea la quimioterapia, la radioterapia o ambas para reducir el tamaño del tumor y facilitar la realización de la cirugía.

Si el paciente está demasiado enfermo para someterlo a una cirugía mayor o el cáncer se ha diseminado a otros órganos, se puede emplear la quimioterapia o la radioterapia para ayudar a reducir los síntomas, lo cual se denomina terapia paliativa. En tales casos, la enfermedad generalmente no es curable.

Además de un cambio en la dieta, otros tratamientos que se pueden emplear para ayudarle al paciente a deglutir son, entre otros:

  • Dilatación del esófago usando un endoscopio. Algunas veces, se coloca una endoprótesis (stent) para mantener el esófago abierto.
  • Una sonda de alimentación dentro del estómago. 
  • La terapia fotodinámica, en la cual se inyecta un fármaco especial dentro del tumor y luego es expuesto a la luz. La luz activa el medicamento que ataca el tumor.

Grupos de apoyo

El estrés causado por la enfermedad se puede aliviar uniéndose a un grupo de apoyo para el cáncer. El hecho de compartir con otras personas que tengan experiencias y problemas en común puede ayudarle a que no se sienta solo.   

Expectativas (pronóstico)

Cuando el cáncer no se ha diseminado por fuera del esófago, la cirugía puede mejorar las probabilidades de sobrevivir.

Cuando el cáncer se ha diseminado a otras áreas del cuerpo, la cura generalmente no es posible y el tratamiento está dirigido hacia el alivio de los síntomas.

Posibles complicaciones

  • Neumonía
  • Pérdida de peso grave causada por no comer lo suficiente.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si tiene dificultad para deglutir sin una causa conocida y esto no mejora. Igualmente consulte si presenta otros síntomas de cáncer esofágico.

Prevención

Para disminuir el riesgo de cáncer del esófago:

  • No fume.
  • Reduzca el consumo o no tome bebidas alcohólicas.
  • Hágase examinar por un médico si tiene enfermedad por reflujo gastroesofágico grave.
  • Hágase chequeos regulares si tiene síndrome de Barrett.

Referencias

Das A. Tumors of the esophagus. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2010:chap 46.

National Cancer Institute: PDQ Esophageal cancer treatment. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Date last modified 2/1/2013. Available at: http://www.cancer.gov/cancertopics/pdq/treatment/esophageal/HealthProfessional. Accessed February 4, 2013.

National Comprehensive Cancer Network. NCCN Clinical Practice Guidelines in Oncology (NCCN Guidelines): Esophageal and esophagogastric junction cancers. Version 2.2012. Available at http://www.nccn.org/professionals/physician_gls/pdf/esophageal.pdf. Accessed February 4, 2013. 


Actualizado: 1/22/2013
Versión en inglés revisada por: George F. Longstreth, MD, Department of Gastroenterology, Kaiser Permanente Medical Care Program, San Diego, California. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz, Stephanie Slon, and Nissi Wang.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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