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Tratamiento farmacológico para el colesterol

Descripción

Su cuerpo necesita el colesterol para funcionar apropiadamente. Pero el colesterol extra en la sangre provoca depósitos que se acumulan en las paredes internas de los vasos sanguíneos. Esta acumulación se llama placa. Esta placa estrecha las arterias y reduce o detiene la circulación. Esto puede llevar a un ataque cardíaco, un accidente cerebrovascular o un estrechamiento de las arterias en otra parte del cuerpo.

Se cree que las estatinas son los mejores fármacos para usarlos en personas que necesitan medicamentos para bajar su colesterol.

Nombres alternativos

Tratamiento farmacológico para la hiperlipidemia; Estatinas para la arterioesclerosis

Estatinas para el colesterol

Las estatinas reducen el riesgo de cardiopatía, accidente cerebrovascular y otros problemas conexos. Ellas hacen esto al disminuir el colesterol LDL (malo).

La mayoría de las veces, usted necesitará tomar este medicamento por el resto de su vida. En algunos casos, cambiar su estilo de vida y perder el peso extra pueden permitirle que deje de tomar este medicamento.

¿Quién debe tomar estatinas para bajar el colesterol?

Tener colesterol total y colesterol LDL bajos reduce el riesgo de cardiopatía. Pero no todo mundo necesita tomar estatinas para bajar el colesterol.

El médico decidirá sobre su tratamiento basado en:
  • Sus niveles de colesterol total, HDL (bueno) y LDL (malo).
  • Su edad.
  • Sus antecedentes de diabetes, presión arterial alta o cardiopatía.
  • Otros problemas de salud que puedan ser causados por el colesterol alto.
  • Si fuma.
  • Su riesgo de cardiopatía.
  • Su etnia.
Usted debe tomar estatinas si tiene 75 años o menos y tiene antecedentes de:
  • Problemas cardíacos debido al estrechamiento de las arterias en el corazón.
  • Accidente cerebrovascular o AIT (miniaccidente cerebrovascular).
  • Aneurisma aórtico (una protuberancia en la arteria principal del cuerpo).
  • Estrechamiento de las arterias de las piernas.
  • Si es mayor de 75 años, el médico puede recetarle una dosis menor de una estatina. Esto puede ayudar a disminuir los efectos secundarios.
Usted debe tomar estatinas si su colesterol LDL es de 190 mg/dL o superior. Igualmente debe tomar estatinas si su colesterol LDL está entre 70 y 189 mg/dL y:
  • Tiene diabetes y está entre las edades de 40 y 75 años.
  • Tiene diabetes y un alto riesgo de cardiopatía.
  • Tiene un alto riesgo de cardiopatía.
Usted y su médico pueden tener en cuenta las estatinas si su colesterol LDL es de 70 a 189 mg/dL y:
  • Tiene diabetes y un nivel de riesgo medio para cardiopatía.
  • Tiene un nivel de riesgo medio para cardiopatía.

¿Qué tan bajo debe estar su colesterol LDL?

Los médicos solían establecer un nivel deseado para el colesterol LDL. Pero ahora el objetivo es reducir el riesgo de problemas causados por el estrechamiento de las arterias. El médico puede vigilar sus niveles de colesterol, pero rara vez se necesitan exámenes frecuentes.

Agregar otros medicamentos junto con las estatinas ofrece poco o ningún beneficio en la mayoría de los casos.

Usted y su médico decidirán qué dosis de estatinas debe tomar. Si tiene factores de riesgo, el médico puede recetarle dosis más altas. Los factores que su médico tendrá en cuenta al escoger la dosis abarcan:
  • Sus niveles de colesterol total, LDL y HDL antes del tratamiento.
  • Si tiene enfermedad coronaria (antecedentes de angina o ataque cardíaco), antecedentes de accidente cerebrovascular o estrechamiento de las arterias en las piernas.
  • Si tiene diabetes.
  • Si fuma o tiene presión arterial alta.
Las dosis más altas pueden causar efectos secundarios con el tiempo. Así que el médico también tendrá en cuenta su edad y los factores de riesgo para los efectos secundarios.

Referencias

Stone NJ, Robinson J, Lichtenstein AH, Bairey Merz N, Lloyd-Jones DM, et al. 2013 ACC/AHA Guideline on the Treatment of Blood Cholesterol to Reduce Atherosclerotic Cardiovascular Risk in Adults. JACC. In press.

Stone NJ, Robinson JG, Lichtenstein AH, Goff DC Jr, Lloyd-Jones DM, Smith SC Jr, et al. Treatment of blood cholesterol to reduce atherosclerotic cardiovascular disease risk in adults: synopsis of the 2013 American College of Cardiology/American Heart Association cholesterol guideline. Ann Intern Med. 2014 Mar 4;160(5):339-43.

Pencina MJ, Navar-Boggan AM, D'Agostino RB Sr, Williams K, Neely B, Sniderman AD, Peterson ED. Application of new cholesterol guidelines to a population-based sample. N Engl J Med. 2014 Apr 10;370(15):1422-1431. Epub 2014 Mar 19.

American Diabetes Association. Standards of medical care in diabetes -- 2014. Diabetes Care. 2014;37 Suppl 1:S14-S80.


Actualizado: 5/13/2014
Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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