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Parálisis periódica tirotóxica

Definición

Es una afección en la cual hay episodios de debilidad muscular en las personas con niveles altos de hormona tiroidea en la sangre (hipertiroidismo, tirotoxicosis).

Nombres alternativos

Parálisis tirotóxica periódica

Causas

Ésta es una afección poco común que sólo se presenta en personas con niveles altos de hormona tiroidea (tirotoxicosis) y se ve con más frecuencia en hombres asiáticos.

Existe un trastorno similar, llamado parálisis periódica hipocaliémica (parálisis periódica familiar) que es una afección hereditaria y no está relacionada con niveles altos de hormona tiroidea.

Los factores de riesgo abarcan los antecedentes familiares de parálisis periódica e hipertiroidismo.

Síntomas

Los síntomas involucran ataques de debilidad muscular o parálisis que alternan con períodos de funcionamiento muscular normal. Los ataques se inician generalmente después de haberse desarrollado los síntomas del hipertiroidismo.

La frecuencia de los ataques varía desde diaria hasta anual. Los episodios de debilidad muscular pueden durar pocas horas o varios días.

La debilidad o parálisis:

  • Aparece y desaparece.
  • Puede durar hasta varios días.
  • Es más común en las piernas que en los brazos.
  • En hombros y caderas es la más común.
  • Se desencadena por comidas pesadas ricas en sal y en carbohidratos.
  • Se desencadena por el descanso después del ejercicio.

Otros síntomas pueden abarcar cualquiera de los siguientes:

  • Dificultad respiratoria (poco frecuente)
  • Dificultad para hablar (poco frecuente)
  • Dificultad para tragar (poco frecuente)
  • Cambios en la visión (poco frecuente)
  • Debilidad/parálisis

Las personas permanecen despiertas durante los ataques. La fuerza normal retorna entre dichos ataques. La debilidad muscular puede desarrollarse con el paso del tiempo con ataques repetidos.

Los síntomas del hipertiroidismo abarcan:

  • Sudoración excesiva
  • Frecuencia cardíaca rápida
  • Fatiga
  • Dolor de cabeza
  • Intolerancia al calor
  • Aumento del apetito
  • Insomnio
  • Sensación táctil de los latidos cardíacos (palpitaciones)
  • Temblores en las manos
  • Piel húmeda y caliente
  • Pérdida de peso

Pruebas y exámenes

El médico puede sospechar parálisis periódica tirotóxica sobre la base de:

  • Niveles hormonales anormales de la tiroides.
  • Antecedentes familiares del trastorno.
  • Niveles de potasio bajos durante los ataques.
  • Síntomas que aparecen y desaparecen en episodios.

El diagnóstico implica descartar trastornos asociados con el bajo nivel de potasio.

El médico puede tratar de desencadenar un ataque administrando insulina y azúcar (glucosa, la cual reduce los niveles de potasio) u hormona tiroidea.

Durante un ataque, se pueden presentar los siguientes signos:

  • Disminución o ausencia de reflejos.
  • Arritmias cardíacas.
  • Potasio bajo en el torrente sanguíneo (los niveles de potasio en suero son normales entre ataques)
  • Debilidad, especialmente en los músculos de los brazos y las piernas y, ocasionalmente, en los músculos de los ojos. Los músculos involucrados en la respiración y la deglución casi nunca pueden resultar afectados y esto puede ser mortal. La fuerza muscular es normal entre ataques al principio; sin embargo, los ataques repetitivos pueden finalmente causar empeoramiento y debilidad muscular persistente.

Entre los ataques, el examen es normal o puede haber signos de hipertiroidismo, como agrandamiento de la tiroides.

Los siguientes exámenes se utilizan para diagnosticar el hipertiroidismo:

Otros resultados de exámenes:

  • Una ECG (electrocardiografía) anormal durante los ataques.
  • Una EMG (electromiografía) anormal entre los ataques.
  • Potasio sérico bajo durante los ataques aunque normal entre ellos.

Algunas veces, se puede tomar una biopsia muscular

Tratamiento

El mejor tratamiento es reducir rápidamente los niveles de hormona tiroidea. Se debe suministrar también potasio durante el ataque, generalmente por vía oral. Si la debilidad es grave, puede ser necesario administrar potasio a través de una vena (por vía intravenosa). (Usted sólo debe recibir potasio intravenoso si la función renal está normal y si está bajo observación en el hospital).

La debilidad que involucra los músculos utilizados en la respiración y la deglución es una emergencia. Los pacientes deben ser llevados a un hospital. Durante los ataques, pueden ocurrir también arritmias cardíacas peligrosas.

El médico puede recomendar el consumo de una dieta baja en carbohidratos y sal para evitar los ataques. Los medicamentos denominados betabloqueadores pueden reducir la cantidad y la gravedad de los ataques, mientras se controla el hipertiroidismo.

La acetazolamida es un medicamento efectivo para prevenir ataques en personas con parálisis periódica familiar. Por lo general, no es eficaz para la parálisis periódica tirotóxica.

Expectativas (pronóstico)

Los ataques crónicos con el tiempo pueden llevar a que se presente debilidad muscular. Esta debilidad puede continuar incluso entre los ataques si no se trata la tirotoxicosis.

La parálisis periódica tirotóxica responde bien al tratamiento médico. El tratamiento del hipertiroidismo prevendrá los ataques y puede incluso contrarrestar la debilidad muscular.

Posibles complicaciones


  • Dificultad para respirar, hablar o deglutir durante los ataques (poco frecuente)
  • Arritmias cardíacas durante los ataques
  • Debilidad muscular que empeora con el tiempo

Cuándo contactar a un profesional médico

Acuda al servicio de urgencias o llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si tiene períodos de debilidad muscular. Esto es particularmente importante si  tiene antecedentes familiares de parálisis periódica o trastornos de la tiroides.

Los síntomas de emergencia abarcan:

  • Dificultad para respirar, hablar o deglutir.
  • Caídas debido a la debilidad muscular.

Prevención

Se puede aconsejar la asesoría genética. El tratamiento del trastorno tiroideo previene los ataques de debilidad.

Referencias

Mandel SJ, Larsen PR, Davies F. Thyrotoxicosis. In: Melmed S. Polonsky KS, Larsen PR, Kronenberg HM, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 12th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 12.

Klubo-Gwiezdzinka J, Wartofsky L. Thyroid emergencies. Med Clin N Am. 2012;96:385-403.

Pothiwala P, Levine SN. Analytic review: thyrotoxic periodic paralysis: a review. J Intensive Care Med. 2010;25:71-77.


Actualizado: 5/10/2014
Versión en inglés revisada por: Brent Wisse, MD, Associate Professor of Medicine, Division of Metabolism, Endocrinology & Nutrition, University of Washington School of Medicine, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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