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Hipotiroidismo

Definición

Es una afección en la cual la glándula tiroides no produce suficiente hormona tiroidea. Esta afección a menudo se llama tiroides hipoactiva.

Nombres alternativos

Hipotiroidismo en adultos; Mixedema

Causas

La glándula tiroides es un órgano importante del sistema endocrino. Está ubicada en la parte anterior del cuello, justo por encima de donde se encuentran las clavículas. La tiroides produce hormonas que controlan la forma como cada célula en el cuerpo usa la energía. Este proceso se denomina metabolismo.

El hipotiroidismo es más común en las mujeres y personas mayores de 50 años.

La causa más común de hipotiroidismo es la tiroiditis. La hinchazón y la inflamación dañan las células de la glándula tiroides.

Las causas de este problema abarcan:

  • El sistema inmunitario ataca la glándula tiroides
  • Infecciones virales (resfriado común) u otras infecciones respiratorias
  • Embarazo (a menudo llamado tiroiditis posparto)

Otras causas de hipotiroidismo abarcan:

  • Determinados medicamentos, como litio o amiodarona
  • Anomalías congénitas (al nacer)
  • Terapias de radiación al cuello o al cerebro para tratar cánceres diferentes
  • Yodo radiactivo usado para tratar una tiroides hiperactiva
  • Extirpación quirúrgica de parte o de toda la glándula tiroidea 
  • Síndrome de Sheehan, una afección que puede ocurrir en una mujer que sangra profusamente durante el embarazo o el parto y causa destrucción de la hipófisis
  • Tumor hipofisario o cirugía de la hipófisis 

Síntomas

Síntomas iniciales:

Síntomas tardíos, si se deja sin tratamiento:

  • Disminución del sentido del gusto y el olfato
  • Ronquera
  • Hinchazón de la cara, las manos y los pies
  • Discurso lento
  • Engrosamiento de la piel
  • Adelgazamiento de las cejas

Pruebas y exámenes

El médico hará un examen físico y encontrará que la tiroides está agrandada. Algunas veces, la glándula es de tamaño normal o más pequeña de lo normal. El examen también puede revelar:

  • Uñas quebradizas
  • Rasgos faciales toscos
  • Piel pálida o reseca que puede ser fría al tacto
  • Hinchazón en brazos y piernas
  • Cabello delgado y quebradizo

Igualmente se ordenan exámenes para medir las hormonas tiroideas TSH y T4.

También le pueden hacer exámenes para verificar:

  • Niveles de colesterol
  • Hemograma o conteo sanguíneo completo (CSC)
  • Enzimas hepáticas
  • Prolactina
  • Sodio

Tratamiento

El propósito del tratamiento es reponer la hormona tiroidea que está faltando.

La levotiroxina es el medicamento que se emplea con mayor frecuencia.

  • A usted le recetarán la dosis más baja posible que alivie los síntomas y que lleve los niveles hormonales en la sangre de nuevo a la normalidad.
  • Si usted tiene cardiopatía o es mayor, el médico puede hacer que comience con una dosis muy pequeña.
  • La mayoría de las personas con una tiroides hipoactiva necesitarán tomar este medicamento de por vida.

Cuando comienza a tomar la medicación, el médico puede chequear los niveles hormonales cada 2 o 3 meses. Después de eso, los niveles de la hormona tiroidea se deben vigilar al menos anualmente.

Cuando esté tomando hormona tiroidea, tenga en cuenta lo siguiente:

  • No deje de tomar el medicamento cuando se sienta mejor. Continúe tomándolo al pie de la letra como el médico le indicó.
  • Si cambia la marca del medicamento tiroideo, hágaselo saber al médico. Posiblemente necesite hacerse un control de los niveles.
  • Lo que come puede cambiar la manera como el cuerpo absorbe el medicamento para la tiroides. Hable con el médico si está consumiendo muchos productos de soja (soya) o una dieta rica en fibra.
  • El medicamento para la tiroides funciona mejor con el estómago vacío y cuando se toma una hora antes de cualquier otro medicamento. Pregúntele al médico si debe tomar el medicamento a la hora de acostarse. Las investigaciones han determinado que tomarlo a la hora de ir a la cama puede permitir que el cuerpo absorba este medicamento mejor que si lo toma en las horas del día.
  • Espere al menos 4 horas después de tomar hormona tiroidea antes de tomar suplementos de fibra, calcio, hierro, multivitaminas, antiácidos de hidróxido de aluminio, colestipol o medicamentos que se unen a los ácidos biliares.

Mientras esté tomando la terapia de reemplazo para la tiroides, coméntele al médico si tiene cualquier síntoma que sugiera que su dosis está demasiado alta, como: 

  • Palpitaciones
  • Pérdida de peso rápida
  • Inquietud o temblores
  • Sudoración

Expectativas (pronóstico)

En la mayoría de los casos, los niveles de hormonas tiroideas retornan a la normalidad con el tratamiento apropiado. Usted probablemente tomará terapia de reemplazo con hormona tiroidea por el resto de la vida.

Posibles complicaciones

El coma mixedematoso, la forma más grave de hipotiroidismo, es poco frecuente y ocurre cuando los niveles de hormona tiroidea están muy bajos. Puede ser causado por infección, enfermedad, exposición al frío o ciertos medicamentos en personas que no han recibido tratamiento para el hipotiroidismo.

El coma mixedematoso es una urgencia que se debe tratar en el hospital. Algunos pacientes pueden necesitar oxígeno, respirador (ventilador), reposición de líquidos y atención en una unidad de cuidados intensivos.

Los síntomas y signos del coma mixedematoso son, entre otros:

  • Temperatura por debajo de lo normal
  • Disminución de la respiración
  • Presión arterial baja
  • Glucemia baja
  • Falta de reacción o respuesta
  • Estados de ánimo inapropiados o inusuales
Las personas con hipotiroidismo sin tratamiento están en mayor riesgo de:
  • Infección 
  • Infertilidad Aborto espontáneo, dar a luz a un bebé con anomalías congénitas 
  • Cardiopatía debido a niveles más altos de colesterol LDL ("malo") 
  • Insuficiencia cardíaca

Las personas tratadas con demasiada hormona tiroidea están en riesgo de presentar angina o ataque cardíaco, al igual que osteoporosis (adelgazamiento de los huesos).

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si tiene síntomas de hipotiroidismo (o mixedema).

Si está recibiendo tratamiento para el hipotiroidismo, llame al médico si:

  • Presenta dolor torácico o latidos cardíacos acelerados
  • Tiene una infección
  • Los síntomas empeoran o no mejoran con el tratamiento
  • Desarrolla síntomas nuevos

Referencias

Brent GA, Davies TF. Hypothyroidism and thyroiditis. In: Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, Kronenberg HM, et al. Williams Textbook of Endocrinology. 12th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 13.

Garber JR, Cobin RH, Gharib H, et al. Clinical practice guidelines for hypothyroidism in adults: cosponsored by the American Association of Clinical Endocrinologists and the American Thyroid Association. Thyroid. 22;12:1200-1235.

Kim M, Ladenson P. Thyroid. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 233.


Actualizado: 6/7/2013
Versión en inglés revisada por: Brent Wisse, MD, Associate Professor of Medicine, Division of Metabolism, Endocrinology & Nutrition, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, Stephanie Slon, and Nissi Wang.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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