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Cirugía para bajar de peso y los niños

Descripción

La obesidad en niños y adolescentes se ha vuelto un problema de salud serio. Aproximadamente 1 de cada 6 niños en los Estados Unidos es obeso.

Un niño que tiene sobrepeso o es obeso es más propenso a tener estos problemas también en la adultez.

Los niños con obesidad tienen problemas de salud que solían verse sólo en los adultos. Cuando estos problemas empiezan en la niñez, con frecuencia se vuelven peores en la adultez. Un niño que tiene sobrepeso o es obeso es más propenso a tener problemas como:

  • Baja autoestima
  • Malas calificaciones en la escuela
  • Depresión

Cirugía para bajar de peso y los adolescentes

Muchos adultos que se someten a una cirugía para adelgazar pueden perder una gran cantidad de peso. Esta pérdida de peso puede tener beneficios para la salud como:

  • Mejor control de la diabetes
  • Colesterol y presión arterial más bajos
  • Menos problemas del sueño

En los Estados Unidos, las operaciones de derivación (bypass) gástrico se han usado con éxito en adolescentes. Después de cualquier cirugía para bajar de peso, su hijo:

  • Tendrá un estómago más pequeño.
  • Se sentirá lleno o satisfecho con menos alimento.
  • No será capaz de comer tanto como antes.

El cerclaje gástrico ajustable es otro tipo de cirugía para bajar de peso, pero todavía no está aprobada para los adolescentes en los Estados Unidos.

Tanto la derivación gástrica como el cerclaje gástrico se realizan a través de 5 a 6 cortes pequeños en el abdomen. Esto se conoce como cirugía laparoscópica.

¿Es la cirugía para bajar de peso apropiada para su hijo?

La mayoría de los niños que se someten a una cirugía para bajar de peso también tienen problemas de salud que están relacionados con el peso corporal extra.

Las mediciones del índice de masa corporal (IMC) que aparecen abajo normalmente las usan muchos médicos para decidir cuáles adolescentes pueden beneficiarse más de la cirugía para bajar de peso, pero no todos los médicos están de acuerdo respecto a esto. Las pautas generales son:

Un IMC de 35 o superior y una afección de salud seria relacionada con obesidad, como:

  • Diabetes (azúcar alto en la sangre).
  • Seudotumor cerebral (aumento de la presión intracraneal).
  • Apnea del sueño de moderada a grave (los síntomas abarcan somnolencia diurna y ronquido fuerte, respiración jadeante y contener la respiración mientras está dormido).
  • Grave inflamación del hígado causada por el exceso de grasa.

Un IMC de 40 o superior y una afección de salud menos seria relacionada con obesidad, como:

Se deben considerar igualmente otros factores antes de que un niño o un adolescente sea sometido a una cirugía para bajar de peso:

  • El niño no ha podido bajar de peso haciendo una dieta y un programa de ejercicios durante al menos 6 meses, mientras esté bajo el cuidado de un médico.
  • El adolescente debe estar terminando de crecer (generalmente 13 años de edad o más para las niñas y 15 años o más para los niños).
  • Los padres y el adolescente deben entender y estar dispuestos a seguir los múltiples cambios en el estilo de vida que necesitarán hacer después de la cirugía.
  • El adolescente no ha consumido ninguna sustancia ilegal (alcohol o drogas) durante los 12 meses antes de la cirugía.

Los niños que se someten a una cirugía para bajar de peso deben recibir atención en un centro de cirugía bariátrica para adolescentes. Allí, un equipo de expertos les brindará el cuidado especial que necesitan.

¿Es la cirugía para bajar de peso segura para los adolescentes?

Los estudios que se han hecho sobre cirugía bariátrica en adolescentes muestran que estas operaciones son tan seguras para este grupo de edad como lo son para los adultos. Sin embargo, se ha hecho muy poca investigación para mostrar si hay efectos secundarios a largo plazo sobre el crecimiento para los adolescentes que se someten a la cirugía para bajar de peso.

Los cuerpos de los adolescentes todavía están cambiando y desarrollándose. Ellos necesitarán tener cuidado de recibir suficientes nutrientes durante el período de pérdida de peso después de la cirugía. 

La cirugía de derivación gástrica cambia la manera como se absorben algunos nutrientes. Los adolescentes que se someten a la cirugía para bajar de peso necesitarán tomar ciertas vitaminas y minerales por el resto de su vida.


Actualizado: 5/10/2013
Versión en inglés revisada por: Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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