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Enfermedad de Graves

Definición

Es un trastorno autoinmunitario que lleva a hiperactividad de la glándula tiroides (hipertiroidismo). Un trastorno autoinmunitario es una afección que ocurre cuando el sistema de defensas ataca por error el tejido sano.

Nombres alternativos

Bocio tirotóxico difuso

Causas

La glándula tiroides es un órgano importante del sistema endocrino y está localizada en la parte frontal del cuello, por encima de donde se encuentran las clavículas. Esta glándula secreta las hormonas tiroxina (T4) y triyodotironina (T3), las cuales controlan el metabolismo del cuerpo. El control del metabolismo es crucial para regular el estado de ánimo, el peso y los niveles de energía tanto físicos como mentales.

Cuando el cuerpo produce demasiada hormona tiroidea, la afección se conoce como hipertiroidismo (una glándula tiroides hipoactiva lleva al hipotiroidismo).

La enfermedad de Graves es la causa más común de hipertiroidismo. Se debe a una respuesta anormal del sistema inmunitario que lleva a la glándula tiroides a producir demasiada hormona tiroidea. La enfermedad de Graves es más común en las mujeres de más de 20 años, pero el trastorno puede ocurrir a cualquier edad y también puede afectar a los hombres.

Síntomas

Los pacientes más jóvenes pueden tener estos síntomas:

  • Ansiedad
  • Agrandamiento de las mamas en los hombres (posible)
  • Dificultad para concentrarse
  • Visión doble
  • Globos oculares que sobresalen (exoftalmos)
  • Irritación ocular y lagrimeo
  • Fatiga
  • Deposiciones frecuentes
  • Bocio (posible)
  • Intolerancia al calor
  • Aumento del apetito
  • Aumento de la sudoración
  • Períodos menstruales irregulares en las mujeres
  • Debilidad muscular de las caderas y los hombros
  • Irritabilidad
  • Nerviosismo
  • Latidos cardíacos irregulares o rápidos (palpitaciones o arritmias)
  • Inquietud y dificultad para dormir
  • Dificultad para respirar con actividad
  • Temblor
  • Pérdida de peso  (aumento de peso en algunos casos)

Los pacientes de edad avanzada pueden tener estos síntomas:

Pruebas y exámenes

El médico realizará un examen físico y puede descubrir que usted tiene un aumento de la frecuencia cardíaca. Un examen del cuello puede mostrar agrandamiento de la tiroides (bocio).

Otros exámenes abarcan:

Esta enfermedad también puede afectar los resultados de los siguientes exámenes:

  • Ecografía o tomografía computarizada de la órbita
  • Inmunoglobulina estimulante de la tiroides (TSI, por sus siglas en inglés)
  • Anticuerpo anti-peroxidasa tiroidea (TPO, por sus siglas en inglés)
  • Anticuerpo antirreceptor de TSH

Tratamiento

El propósito del tratamiento es controlar la glándula tiroides hiperactiva. Los medicamentos llamados betabloqueadores se usan a menudo para manejar síntomas de frecuencia cardíaca rápida, sudoración y ansiedad hasta que el hipertiroidismo esté controlado. El hipertiroidismo se trata con uno o más de los siguientes:

  • Medicamentos antitiroideos
  • Yodo radiactivo
  • Cirugía

Si usted ha tenido cirugía o tratamiento con yodo radiactivo, necesitará tomar hormonas tiroideas de reemplazo por el resto de su vida. Esto se debe a que estos tratamientos destruyen o extirpan la glándula.

Algunos de los problemas oculares relacionados con la enfermedad de Graves generalmente mejoran cuando se trata el hipertiroidismo con medicamentos, radiación o cirugía. El yodo radiactivo algunas veces puede empeorar dichos problemas oculares. Los problemas en los ojos son peores en personas que fuman, incluso después de curarse el hipertiroidismo.

Algunas veces, se necesita el uso de prednisona, un medicamento esteroide que inhibe el sistema inmunitario, para reducir la irritación e inflamación ocular.

Es posible que se necesite cubrir los ojos con cinta durante la noche para prevenir la resequedad. Las gafas de sol y las gotas oftálmicas pueden disminuir la irritación ocular. En raras ocasiones, se puede necesitar cirugía o radioterapia (diferente del yodo radiactivo) para prevenir un daño mayor al ojo y la pérdida de la visión.

Expectativas (pronóstico)

La enfermedad de Graves con frecuencia responde bien al tratamiento. La cirugía de tiroides o el uso del yodo radiactivo generalmente causan hipotiroidismo. Sin recibir la dosis correcta de reemplazo con hormona tiroidea, el hipotiroidismo puede llevar a:

  • Depresión
  • Lentitud física y mental
  • Aumento de peso

Los medicamentos antitiroideos también pueden causar efectos secundarios serios.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si tiene síntomas de la enfermedad de Graves. Asimismo, consulte si los problemas oculares o los síntomas generales empeoran o no mejoran con el tratamiento.

Acuda a la sala de urgencias o llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si tiene síntomas de hipertiroidismo con:

  • Disminución del estado de conciencia
  • Fiebre
  • Latidos cardíacos irregulares y rápidos

Referencias

Bahn RS, Burch HB, Cooper DS, et al. Hyperthyroidism and other causes of thyrotoxicosis: Management Guidelines of the American Thyroid Association and American Association of Clinical Endocrinologists. Endocr Pract. 2011;17:457-520.

Cockerman KP, Chan SS. Thyroid eye disease. Neurol Clin. 2010;28:729-755.

Mandel SJ, Larsen PR, Davies TF. Thyrotoxicosis. In: Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, Kronenberg HM. Williams Textbook of Endocrinology. 12th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 12.


Actualizado: 5/10/2014
Versión en inglés revisada por: Brent Wisse, MD, Associate Professor of Medicine, Division of Metabolism, Endocrinology & Nutrition, University of Washington School of Medicine, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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