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Carcinoma medular tiroideo

Definición

Es un cáncer de la glándula tiroides que comienza en las células, denominadas células "C", que liberan una hormona llamada calcitonina. La glándula tiroides está localizada en el interior y al frente de la parte baja del cuello.

Nombres alternativos

Carcinoma medular de la tiroides; Cáncer tiroideo (carcinoma medular); CMT

Causas

La causa del carcinoma medular tiroideo (CMT) se desconoce.

A diferencia de otros tipos de cáncer de la tiroides, es menos probable que este tipo de carcinoma sea causado por radioterapia al cuello aplicada para tratar otros cánceres durante la infancia.

Hay dos formas de carcinoma medular tiroideo:

  • Carcinoma medular tiroideo esporádico, el cual no se transmite de padres a hijos. La mayoría de estos carcinomas son esporádicos. Esta forma afecta principalmente a los adultos mayores.
  • Carcinoma medular tiroideo hereditario, el cual se transmite de padres a hijos.

Usted presenta un riesgo mayor de padecer este tipo de cáncer si tiene:

  • Un antecedente familiar de este tipo de carcinoma
  • Antecedentes familiares de neoplasia endocrina múltiple (NEM)
  • Historia previa de feocromocitoma, neuromas de la mucosa o hiperparatiroidismo

Otros tipos de cáncer de tiroides abarcan:

Síntomas

  • Problemas respiratorios debido al estrechamiento de las vías respiratorias
  • Tos
  • Tos con sangre
  • Diarrea
  • Bocio (agrandamiento de la tiroides)
  • Tumor en la glándula tiroides

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico. Los ganglios linfáticos en el cuello pueden presentar hinchazón. Un examen de la tiroides puede revelar nódulos (tumoraciones) solitarios o múltiples. Las pruebas de la función tiroidea generalmente son normales.

Otros exámenes que se pueden utilizar para diagnosticar el carcinoma medular tiroideo pueden ser:

Se debe examinar a los pacientes con carcinoma medular tiroideo en busca de algunos otros tumores, especialmente feocromocitoma.

Tratamiento

El tratamiento consiste en una cirugía para extirpar la glándula tiroides y los ganglios linfáticos circundantes. Debido a que éste es un tumor poco común, la cirugía la debe llevar a cabo un cirujano que esté familiarizado con este tipo de cáncer y que tenga experiencia con la operación requerida.

La radioterapia y la quimioterapia no funcionan muy bien para este tipo de cáncer. La radiación se emplea en algunos pacientes después de la cirugía. Hay tratamientos nuevos que se están investigando en estudios clínicos. El médico puede comentarle más al respecto si es necesario.

Expectativas (pronóstico)

Aproximadamente el 86% de las personas con carcinoma medular tiroideo viven al menos 5 años después del diagnóstico y la tasa de supervivencia a 10 años es del 65%.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden abarcar:

  • Cáncer que se disemina a otras zonas del cuerpo
  • Extirpación accidental de las glándulas paratiroides durante la cirugía

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si tiene síntomas de carcinoma medular tiroideo.

Prevención

Probablemente la prevención no sea posible. Sin embargo, ser consciente de los factores de riesgo, en especial los antecedentes familiares, puede permitir un diagnóstico y tratamiento tempranos. Para personas que tengan antecedentes familiares muy fuertes de carcinoma medular tiroideo, se puede recomendar la opción de extirpar la glándula tiroides. Usted debe discutir cuidadosamente esta opción con un médico que esté muy familiarizado con la enfermedad.

Referencias

Schneider DF, Mazeh H, Lubner SJ, et al. Cancer of the endocrine system. In: Niederhuber JE, Armitage JO, Doroshow JH, et al., eds. Abeloff's Clinical Oncology. 5th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2013:chap 71.

National Cancer Institute: PDQ Thyroid Cancer Treatment. Bethesda, Md: National Cancer Institute. Date last modified: 2/28/2014. Available at: http://cancer.gov/cancertopics/pdq/treatment/thyroid/HealthProfessional. Accessed: March 23, 2014.

National Comprehensive Cancer Network. NCCN Clinical Practice Guidelines in Oncology: Thyroid Carcinoma. Version 2.2013. Available at: http://www.nccn.org/professionals/physician_gls/PDF/thyroid.pdf. Accessed March 23, 2014.


Actualizado: 3/23/2014
Versión en inglés revisada por: Yi-Bin Chen, MD, Leukemia/Bone Marrow Transplant Program, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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