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Enfermedad de Addison

Definición

Es un trastorno que ocurre cuando las glándulas suprarrenales no producen suficiente cantidad de sus hormonas.

Nombres alternativos

Insuficiencia suprarrenal primaria; Hipofunción corticosuprarrenal; Insuficiencia corticosuprarrenal crónica

Causas

Las glándulas suprarrenales son pequeños órganos que secretan hormonas y que se encuentran localizados en la parte superior de cada riñón. Estas glándulas están conformadas por una parte externa, llamada corteza, y una parte interna, llamada médula.

La corteza produce tres tipos de hormonas:

  • Las hormonas glucocorticoides (como el cortisol) mantienen el control de la glucosa (azúcar), disminuyen (inhiben) la respuesta inmunitaria y ayudan al cuerpo a responder al estrés.
  • Las hormonas mineralocorticoides (como la aldosterona) regulan el equilibrio de sodio y potasio.
  • Las hormonas sexuales: andrógenos (hombres) y estrógenos (mujeres) afectan el desarrollo sexual y la libido.

La enfermedad de Addison resulta de un daño a la corteza suprarrenal, lo cual hace que dicha corteza produzca niveles hormonales demasiado bajos.

Este daño puede ser causado por lo siguiente:

  • El sistema inmunitario ataca por error las glándulas suprarrenales (enfermedad autoinmunitaria)
  • Infecciones como la tuberculosis, VIH o infecciones micóticas
  • Hemorragia dentro de las glándulas suprarrenales
  • Tumores

Los factores de riesgo para la enfermedad de Addison de tipo autoinmunitario incluyen otras enfermedades autoinmunitarias:

Ciertos defectos genéticos raros también pueden causar insuficiencia suprarrenal.

Síntomas

Los síntomas de la enfermedad de Addison abarcan:

  • Diarrea crónica, náuseas y vómitos.
  • Oscurecimiento de la piel en algunos lugares, lo que lleva a que luzca con parches.
  • Deshidratación.
  • Mareo al pararse.
  • Palidez.
  • Debilidad extrema, fatiga y movimiento lento y pesado.
  • Lesiones en la boca, en la parte interna de la mejilla (mucosa bucal).
  • Deseo vehemente por el consumo de sal.
  • Pérdida de peso con reducción del apetito.

Pruebas y exámenes

Los exámenes de laboratorio pueden mostrar:

Se pueden ordenar exámenes de laboratorio adicionales.

Otros exámenes pueden abarcar:

Tratamiento

El tratamiento con reemplazo de corticosteroides controlará los síntomas de esta enfermedad, pero generalmente es necesario tomar estos fármacos de por vida.

Nunca omita dosis del medicamento para esta afección porque se pueden presentar reacciones potencialmente mortales.

El médico puede aumentar la dosis del medicamento debido a:

  • Infección
  • Lesión
  • Estrés
  • Cirugía

Durante una forma extrema de insuficiencia suprarrenal, llamada crisis suprarrenal, usted se tiene que inyectar hidrocortisona de inmediato. Asimismo, generalmente se necesita tratamiento para la presión arterial baja.

A algunas personas con la enfermedad de Addison se les enseña a que se apliquen ellas mismas una inyección de hidrocortisona de emergencia en situaciones de estrés. Lleve siempre consigo una identificación médica (tarjeta, brazalete, collar) que diga que usted tiene insuficiencia suprarrenal. La forma de identificación también debe decir el tipo de medicamento y la dosis que necesita en caso de emergencia.

Expectativas (pronóstico)

Con la hormonoterapia, la mayoría de las personas con la enfermedad de Addison pueden llevar una vida normal.

Posibles complicaciones

Se pueden presentar complicaciones si usted toma muy poco o demasiada hormona suprarrenal.

Las complicaciones también pueden resultar de las siguientes enfermedades asociadas:

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • No es capaz de retener el medicamento debido al vómito.
  • Presenta estrés como infección, lesión, traumatismo o deshidratación. Es posible que necesite un ajuste en los  medicamentos.
  • Su peso aumenta con el tiempo.
  • Se le comienzan a hinchar los tobillos.
  • Presenta síntomas nuevos.
  • En el tratamiento, usted desarrolla signos del síndrome de Cushing

Si usted tiene síntomas de crisis suprarrenal, debe aplicarse una inyección de emergencia del medicamento que le recetaron. Si no hay disponibilidad de éste, acuda de inmediato a la sala de urgencias más cercana o llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos).

Los síntomas de la crisis suprarrenal abarcan:

Referencias

Chaker AJ, Vaidya B. Addison disease in adults: diagnosis and management. Am J Med. 2010;123:409-413.

Guber HA, Farag AF. Evaluation of endocrine function. In: McPherson RA, Pincus MR, eds. Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 22nd ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 24.

Stewart PM, Krone NP. The adrenal cortex. In: Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, Kronenberg HM, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 12th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 15.


Actualizado: 11/7/2013
Versión en inglés revisada por: Brent Wisse, MD, Associate Professor of Medicine, Division of Metabolism, Endocrinology & Nutrition, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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