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Protección contra el sol

Exposición al sol y cambios en la piel

Muchos cambios cutáneos, como el cáncer de piel o las manchas por la edad, son causadas por la exposición al sol.

Los dos tipos de rayos solares que pueden ocasionar daños en la piel son los ultravioleta A (UVA) y los ultravioleta B (UVB). Los rayos UVA afectan las capas profundas de la piel. Los UVA son más intensos que los UVB y son la principal causa de quemaduras solares. 

La mejor manera de disminuir el riesgo de cambios cutáneos es proteger la piel del sol. Esto abarca el uso de bloqueadores (filtros o protectores) solares y otras medidas de protección.

  • Evite la exposición al sol, particularmente durante las horas de 10 de la mañana a 4 de la tarde, cuando los rayos UV son más fuertes.
  • Recuerde que cuanto mayor sea la altitud, más rápido se quema su piel con la exposición al sol. Además, al comienzo del verano es cuando los rayos UV pueden causar el mayor daño de la piel.
  • Use protección contra el sol, incluso en los días nublados. Las nubes y la niebla no lo protegen del sol y pueden incluso intensificar los rayos UVB.
  • Evite las superficies que reflejen la luz, tales como el agua, la arena, el concreto, la nieve y las áreas pintadas de blanco.
  • No utilice lámparas de sol ni camas para broncearse (salones de bronceado). Pasar de 15 a 20 minutos en un salón de bronceado es tan peligroso como pasar un día al sol.

Ropa protectora contra el sol

Los adultos y los niños deben usar ropa para proteger la piel contra el sol, además de aplicarse bloqueador o filtro solar. Las sugerencias para la ropa abarcan:
  • Camisas de manga larga y pantalones largos. Busque telas sueltas, sin blanquear, de tejido bien tupido. Cuanto más tupido sea el tejido, mayor protección ofrecerá la prenda de vestir.
  • Un sombrero de ala ancha que pueda darle sombra del sol a toda la cara.
  • Ropa especial que proteja la piel absorbiendo los rayos UV.
  • Gafas de sol que bloqueen los rayos UVA y UVB, para cualquier persona de más de un año.

Pautas para bloqueadores solares

Es importante no confiar en el bloqueador solar solamente para protegerse del sol. Usar un bloqueador solar tampoco es una razón para pasar más tiempo al sol. El bloqueador solar no parece proteger contra el melanoma y otros cánceres de piel. Otros factores parecen intervenir en la forma como se desarrollan estos cánceres cutáneos.

Los mejores bloqueadores solares para escoger abarcan:

  • Bloqueadores o protectores solares que bloqueen tanto los rayos UVA como UVB. Estos productos están etiquetados como de amplio espectro.
  • Bloqueador solar con etiqueta de FPS de 30 o más. FPS es la sigla de factor de protección solar (SPF, en inglés). Este número indica qué tan bien protege el producto la piel contra el daño de la radiación ultravioleta.
  • Aquellos que son resistentes al agua, incluso si sus actividades no incluyen la natación. Este tipo de bloqueador solar permanece en su piel por más tiempo cuando la pie está mojada.

Evite productos que combinen bloqueador solar y repelente de insectos. El bloqueador solar se debe reaplicar con frecuencia. El repelente de insectos aplicado con demasiada frecuencia puede ser dañino.

Si su piel es sensible a los químicos en los productos de protección solar, escoja un bloqueador solar mineral como el óxido de zinc o dióxido de titanio.

Los productos menos costosos que tienen los mismos ingredientes funcionan igual de bien que los caros.

Al aplicar el bloqueador solar: 

  • Úselo todos los días cuando esté al aire libre, incluso por un corto tiempo.
  • Aplíquelo 30 minutos antes de salir al aire libre para obtener mejores resultados. Esto le da tiempo al bloqueador para que la piel lo absorba.
  • Recuerde usar bloqueador solar durante el invierno.
  • Aplique una cantidad grande en todas las áreas expuestas. Esto abarca su cara, nariz, orejas y hombros. No olvide sus pies.
  • Siga las instrucciones del empaque sobre cada cuánto debe reaplicarlo.
  • Siempre vuelva a aplicarlo después de nadar o sudar.
  • Utilice un bálsamo labial con bloqueador solar.  

Los niños y la protección contra el sol

Al estar al sol, los niños deben estar bien cubiertos con ropa, gafas de sol y sombreros. Además, deben mantenerse alejados del sol durante las horas de máxima luz solar.

Los bloqueadores solares son seguros para la mayoría de los niños pequeños y niños mayores, pero utilice productos que contengan zinc y titanio, ya que tienen menos químicos que pueden irritar la piel joven. 

No use bloqueadores solares en bebés menores de 6 meses sin consultar primero con el médico o pediatra.

Referencias

Jou PC, Feldman RJ, Tomecki KJ. UV protection and sunscreens: what to tell patients. Cleveland Clin J Med. 2012;79:427-436.

Krakowski AC, Kaplan LA. Exposure to radiation from the sun. In: Auerbach PS. Wilderness Medicine. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2011:chap 14.

U.S. Food and Drug Administration. FDA press release: FDA announces changes to better inform consumers about sunscreen. Available at http://www.fda.gov/NewsEvents/Newsroom/PressAnnouncements/ucm258940.htm. Accessed August 19, 2013.


Actualizado: 8/9/2013
Versión en inglés revisada por: Kevin Berman, MD, PhD, Atlanta Center for Dermatologic Disease, Atlanta, GA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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