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Síndrome de Cushing exógeno

Definición

Es una forma del síndrome de Cushing que ocurre en personas que toman hormonas glucocorticoides (también llamadas corticosteroides).

Otras formas del síndrome de Cushing abarcan:

Nombres alternativos

Síndrome de Cushing inducido por corticosteroides; Síndrome de Cushing yatrógeno

Causas

El síndrome de Cushing es un trastorno que ocurre cuando el cuerpo tiene un nivel de hormona cortisol más alto de lo normal. Esta hormona se produce en las glándulas suprarrenales.

Exógeno quiere decir causado por algo por fuera del cuerpo. El síndrome de Cushing exógeno ocurre cuando una persona toma medicamentos glucocorticoides artificiales (sintéticos) para tratar una enfermedad.

Los glucocorticoides se administran para muchas enfermedades, como el asma. Estos medicamentos vienen en muchas formas, que incluyen píldora, inyección intravenosa (IV), enema, tópico y gotas para los ojos.

Síntomas

La mayoría de las personas con síndrome de Cushing tienen:

  • Cara redonda, roja y llena (cara de luna llena)
  • Tasa de crecimiento lenta en los niños
  • Aumento de peso con acumulación de grasa en el tronco, pero pérdida de grasa en brazos, piernas y glúteos (obesidad central)

Cambios en la piel que se ven con frecuencia:

  • Infecciones de la piel
  • Marcas purpúreas (1/2 pulgada o más de anchas) llamadas estrías en la piel del abdomen, los muslos y las mamas
  • Piel delgada con propensión a la formación de hematomas

Los cambios en los músculos y los huesos abarcan:

  • Dolor de espalda, que ocurre con las actividades rutinarias
  • Dolor o sensibilidad en los huesos
  • Acumulación de grasa entre los hombros y por encima de la clavícula
  • Fracturas en las costillas y la columna vertebral debido al adelgazamiento de los huesos
  • Músculos débiles, especialmente de las caderas y los hombros

Las mujeres pueden tener:

  • Crecimiento excesivo de vello en la cara, el cuello, el pecho, el abdomen y los muslos
  • El ciclo menstrual se vuelve irregular o cesa

Los hombres pueden tener:

  • Disminución o ausencia del deseo sexual
  • Impotencia

Otros síntomas que pueden ocurrir abarcan:

  • Cambios mentales, como depresión, ansiedad o cambios en el comportamiento
  • Fatiga
  • Dolor de cabeza
  • Aumento de la sed y la micción

Pruebas y exámenes

El médico realizará un examen físico y preguntará acerca de sus síntomas y los medicamentos que esté tomando. Coméntele sobre todos los medicamentos que usted ha estado tomando durante los últimos meses. 

Si usted utiliza cortisona, prednisona u otros corticosteroides, los siguientes resultados de exámenes pueden sugerir la presencia del síndrome de Cushing exógeno:

Un método llamado cromatografía líquida de alto rendimiento (CLAR) puede mostrar niveles altos del presunto medicamento en la orina.

Tratamiento

El tratamiento consiste en disminuir en forma lenta y finalmente dejar de tomar cualquier corticosteroide. Sin embargo, no deje de tomar ningún medicamento sin consultarlo primero con el médico. Suspender de manera repentina los corticosteroides después de tomarlos por mucho tiempo puede ocasionar una crisis suprarrenal.

Si no puede dejar de tomar el medicamento debido a una enfermedad (por ejemplo, si se requieren esteroides para tratar un asma grave), siga las instrucciones del médico sobre la forma de reducir la probabilidad de presentar complicaciones como:

  • Tratar agresivamente la glucemia alta con dieta, medicamentos orales o insulina.
  • Tratar el colesterol alto con dieta o medicamentos.
  • Tomar medicamentos para prevenir la pérdida ósea. Esto puede ayudar a reducir el riesgo de fracturas si padece osteoporosis.

Expectativas (pronóstico)

La suspensión lenta del medicamento causante de la afección puede ayudar a contrarrestar los efectos del encogimiento (atrofia) de las glándulas suprarrenales, lo cual puede tardar hasta un año. Durante este tiempo, es posible que usted necesite volver a tomar o aumentar la dosis de sus esteroides en momentos de estrés o enfermedad.

Posibles complicaciones

  • Molestia constante
  • Daño a los ojos, los riñones y los nervios debido a la glucemia alta sin tratamiento
  • Diabetes
  • Niveles de colesterol altos
  • Incremento del riesgo de ataques cardíacos por la diabetes y el colesterol alto sin tratamiento
  • Huesos débiles (osteoporosis) y aumento del riesgo de fracturas

Estas complicaciones generalmente se pueden prevenir con el tratamiento apropiado.

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con el médico si está tomando un corticosteroide y presenta síntomas del síndrome de Cushing.

Prevención

Si usted toma un corticosteroide, conozca los signos y síntomas del síndrome de Cushing. Recibir un tratamiento oportuno puede ayudar a prevenir cualquier efecto secundario de este síndrome. Si usted utiliza esteroides inhalados, puede disminuir su exposición a ellos usando una cámara inhalatoria y enjuagándose la boca después de inhalarlos.

Referencias

McGee S. Cushing syndrome. In: Evidence-Based Physical Diagnosis. 3rd ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders. 2012:chap 13.

Stewart PM, Krone NP. The adrenal cortex. In: Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, Kronenberg HM, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 12th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 15.

Susmeeta TS, Nieman LK. Cushing's syndrome: all variants, detection, and treatment. Endocrinol Metab Clin N Am. 2011;40:379-391.


Actualizado: 11/7/2013
Versión en inglés revisada por: Brent Wisse, MD, Associate Professor of Medicine, Division of Metabolism, Endocrinology & Nutrition, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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