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Hipogonadismo hipogonadotrópico

Definición

El hipogonadismo es una afección en la cual los testículos en los hombres y los ovarios en las mujeres producen pocas o ninguna hormona sexual.

El hipogonadismo hipogonadotrópico (HH) es una forma de hipogonadismo que se debe a un problema con la hipófisis o el hipotálamo. 

Nombres alternativos

Deficiencia de gonadotropina; Hipogonadismo secundario

Causas

El hipogonadismo hipogonadotrópico es causado por una falta de hormonas que normalmente estimulan los ovarios o los testículos: la hormona liberadora de gonadotropina, la hormona foliculoestimulante (FSH) y la hormona luteinizante (HL).

Normalmente:

  • El hipotálamo en el cerebro segrega hormona liberadora de gonadotropina (GnRH, por sus siglas en inglés).
  • Esta hormona estimula la hipófisis a segregar hormona foliculoestimulante (FSH) y hormona luteinizante (HL).
  • Estas hormonas le ordenan a los ovarios femeninos y a los testículos masculinos que secreten hormonas que llevan al desarrollo sexual normal en la pubertad. 
  • Cualquier cambio en esta cadena de liberación hormonal ocasiona una falta de  hormonas sexuales e impide la maduración sexual normal. 

Existen varias causas del hipogonadismo hipogonadotrópico:

  • El daño a la hipófisis o al hipotálamo a raíz de cirugía, lesión, tumores, infecciones o radiación.
  • Anomalías genéticas.
  • Altas dosis o uso prolongado de opiodes o medicamentos esteroides (glucocorticoides).
  • Estrés intenso.
  • Problemas nutricionales (tanto aumento como disminución de peso de forma rápida).
  • Enfermedades crónicas, como inflamación o infecciones crónicas.
El síndrome de Kallmann es una forma hereditaria del hipogonadismo hipogonadotrópico. Algunos pacientes que padecen este síndrome también tienen anosmia (pérdida del sentido del olfato). 

Síntomas

NIÑOS: 
  • En las mujeres, ausencia de mamas y períodos menstruales 
  • En los hombres, ausencia de desarrollo de las características sexuales, como el agrandamiento de los testículos y el pene, voz gruesa y vello facial
  • Incapacidad para oler (en algunos casos)
  • Falta de desarrollo en la pubertad (el desarrollo puede ser incompleto o muy retrasado)
  • Estatura baja (en algunos casos)

ADULTOS: 

  • Pérdida del interés sexual (libido) en los hombres
  • Pérdida de los períodos menstruales (amenorrea) en las mujeres
  • Disminución de la energía y del interés
  • Pérdida de masa muscular en los hombres
  • Aumento de peso 

Pruebas y exámenes

Los exámenes que se pueden hacer abarcan:

  • Exámenes de sangre para medir niveles hormonales, como FSH, HL y TSH, prolactina, testosterona y estradiol
  • Respuesta de la hormona luteinizante a GnRH
  • Resonancia magnética de la hipófisis o el hipotálamo (para buscar un tumor u otra neoplasia)
  • Pruebas genéticas

Tratamiento

El tratamiento depende de la fuente del problema, pero puede incluir:

  • Inyecciones de testosterona
  • Parche cutáneo de liberación lenta de testosterona
  • Geles de testosterona (en los hombres)
  • Pastillas de estrógenos y progesterona (en las mujeres)
  • Inyecciones de GnRH

Pronóstico

El tratamiento hormonal apropiado provocará el inicio de la pubertad y puede restablecer la fecundidad. Si la afección comienza en la pubertad o la adultez, los síntomas a menudo mejorarán con tratamiento. 

Posibles complicaciones

  • Retraso en la pubertad
  • Menopausia precoz (en las mujeres)
  • Esterilidad
  • Baja densidad ósea y fracturas posteriormente en la vida
  • Baja autoestima debido al inicio tardío de la pubertad (el apoyo emocional puede ayudar) 
  • Problemas sexuales, como la libido baja

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • Su hijo no inicia la pubertad en el momento apropiado.
  • Es una mujer menor de 40 años y sus ciclos menstruales cesan.
  • Ha perdido vello en el pubis y las axilas.
  • Es un hombre y ha disminuido su interés sexual.

Referencias

Styne DM, Grumbach MM. Puberty: Ontogeny, neuroendocrinology, physiology, and disorders. In: Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, Kronenberg HM, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 12th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 25.


Actualizado: 8/1/2013
Versión en inglés revisada por: Brent Wisse, MD, Associate Professor of Medicine, Division of Metabolism, Endocrinology & Nutrition, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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