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Insuficiencia testicular

Definición

Ocurre cuando los testículos no pueden producir espermatozoides u hormonas masculinas.

Nombres alternativos

Hipogonadismo primario en hombres

Causas

La insuficiencia testicular es poco común y sus causas pueden abarcar:

  • Ciertos medicamentos, que incluyen glucocorticoides, ketoconazol y analgésicos opiáceos. 
  • Enfermedades que afectan al testículo, como hemocromatosis, paperas, orquitis y cáncer testicular.
  • Enfermedades que afectan al testículo, como paperas, orquitis y cáncer testicular.
  • Lesión o traumatismo de los testículos.
  • Torsión testicular y varicocele.

Los siguientes factores pueden incrementar el riesgo de insuficiencia testicular:

  • Actividades que causen lesión constante a un nivel bajo en el escroto, como montar en motocicleta o en bicicleta.
  • Consumo frecuente y excesivo de marihuana.
  • Criptorquidia al nacer.

Síntomas

  • Disminución en estatura
  • Agrandamiento de las mamas (ginecomastia)
  • Esterilidad
  • Falta de masa muscular
  • Ausencia de impulso sexual (libido)
  • Pérdida del vello axilar y púbico
  • Retraso en el desarrollo o falta de características sexuales masculinas secundarias (crecimiento del vello, agrandamiento del escroto, agrandamiento del pene, cambios en la voz)

Los hombres también pueden notar que no necesitan afeitarse con tanta frecuencia.

Pruebas y exámenes

Un examen físico puede revelar:

  • Genitales que no lucen claramente como masculinos o femeninos (generalmente encontrados en los primeros meses de vida).
  • Testículos firmes y anormalmente pequeños.
  • Tumor o masa anormal en el testículo o el escroto.

Otros exámenes pueden mostrar baja densidad mineral ósea y fracturas. Los exámenes de sangre pueden revelar niveles bajos de testosterona y niveles altos de prolactina, hormona foliculoestimulante y hormona luteinizante.

La insuficiencia testicular y los niveles bajos de testosterona pueden ser difíciles de diagnosticar en hombres mayores, dado que estos niveles normalmente disminuyen con la edad.

Tratamiento

Los suplementos de hormonas masculinas pueden tratar algunas formas de insuficiencia testicular. Los hombres que toman terapia de reemplazo con testosterona necesitan una vigilancia cuidadosa por parte de un médico, dado que la testosterona puede causar lo siguiente:

  • Crecimiento excesivo de la glándula prostática.
  • Aumento anormal de los glóbulos rojos.
  • Cambios en el colesterol en la sangre.
  • Cambios en el sueño y el estado de ánimo. 

El hecho de evitar el medicamento o la actividad que está causando el problema puede llevar al retorno de la función testicular normal.

Pronóstico

Muchas formas de insuficiencia testicular son irreversibles. La terapia de reemplazo hormonal puede ayudar a contrarrestar los síntomas, aunque puede no restituir la fertilidad.

Posibles complicaciones

La insuficiencia testicular que comienza antes de la pubertad detendrá el crecimiento normal del cuerpo. Puede impedir el desarrollo de características masculinas adultas (como la voz gruesa y la barba).

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita médica si presenta síntomas de insuficiencia testicular.

Prevención

Evite en lo posible las actividades de alto riesgo.

Referencias

Matsumoto AM, Bremner WJ. Testicular disorders. In: Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, Kronenberg HM. Williams Textbook of Endocrinology. 12 ed. Philadelphia, Pa.: Elsevier Saunders; 2011:chap 19.

Swerdloff RS, Wang C. The testis and male sexual function. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa.: Elsevier Saunders; 2011:chap 242.


Actualizado: 6/27/2013
Versión en inglés revisada por: Brent Wisse, MD, Associate Professor of Medicine, Division of Metabolism, Endocrinology & Nutrition, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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