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Estenosis raquídea

Definición

Es el estrechamiento de la columna vertebral que provoca presión sobre la médula espinal o estrechamiento de las aberturas (llamadas agujeros intervertebrales) por donde los nervios raquídeos salen de la columna vertebral.

Nombres alternativos

Seudoclaudicación; Estenosis raquídea central; Estenosis del agujero vertebral; Enfermedad degenerativa de la columna; Dolor de espalda por estenosis raquídea

Causas

La estenosis raquídea por lo general ocurre a medida que una persona envejece. 

  • Los discos se vuelven más resecos y empiezan a sobresalir. 
  • Los huesos y los ligamentos de la columna vertebral se engruesan o crecen, debido a la artritis o a la hinchazón (inflamación) crónica. 

La estenosis raquídea también puede ser causada por:

  • Artritis de la columna, por lo general en personas de mediana edad o de edad avanzada.
  • Enfermedades óseas, como la enfermedad de Paget.
  • Anomalía o crecimiento en la columna presente desde el nacimiento.
  • Hernia discal, lo cual con frecuencia ocurrió en el pasado.
  • Lesión que causa presión sobre las raíces de los nervios o la médula espinal.
  • Tumores en la columna.

Síntomas

Con frecuencia, los síntomas empeorarán lentamente con el tiempo. Muy a menudo, los síntomas estarán en un lado del cuerpo, pero pueden comprometer ambas piernas.

Los síntomas abarcan:

  • Entumecimiento, calambres o dolor en la espalda, los glúteos, los muslos o las pantorrillas, o en el cuello, los hombros o los brazos.
  • Debilidad de parte de una pierna o brazo.

Los síntomas tienen mayor probabilidad de estar presentes o empeorar al estar de pie o caminar. Con frecuencia, disminuirán o desaparecerán al sentarse o inclinarse hacia delante. La mayoría de las personas con estenosis raquídea no pueden caminar durante un período prolongado.

Los pacientes con estenosis raquídea pueden montar en bicicleta con un poco de dolor.

Los síntomas más serios abarcan:

  • Dificultad o poco equilibrio al caminar.
  • Problemas con el control de esfínteres.

Pruebas y exámenes

Durante el examen físico, el médico tratará de precisar la localización del dolor y entender la forma como afecta su movimiento. A usted le solicitarán:

  • Sentarse, pararse y caminar. Mientras camina, el médico puede pedirle que trate de caminar sobre los dedos de los pies y luego con los talones.
  • Inclinarse hacia adelante, hacia atrás y hacia los lados.
  • Levantar las piernas estiradas mientras está acostado. Si el dolor es peor cuando usted hace esto, puede tener ciática, especialmente si también siente entumecimiento u hormigueo en una de las piernas.

El médico también le moverá las piernas en diferentes posiciones, incluso doblando y enderezando las rodillas. Esto se hace para evaluar la fuerza y capacidad para moverse.

Para evaluar la función neurológica, el médico usará un martillo de caucho para verificar los reflejos. Para evaluar qué tan bien perciben los nervios las sensaciones, el médico le tocará las piernas en muchos lugares con un alfiler, un hisopo o aplicador de algodón o una pluma.

Una evaluación del sistema nervioso/cerebro (neurológico) ayuda a confirmar la debilidad de la pierna y la disminución de la sensibilidad en las piernas. Se pueden hacer los siguientes exámenes:

Tratamiento

El médico y otros profesionales de la salud le ayudarán a manejar el dolor y a mantenerse tan activo como sea posible.

  • El médico puede remitirlo al fisioterapeuta, quien le enseñará estiramientos y ejercicios para fortalecer los músculos de la espalda.
  • Usted también puede acudir a un quiropráctico, un terapeuta y masajista y a alguien que realice acupuntura. Algunas veces, unas pocas visitas aliviarán su dolor de cuello o espalda.
  • Las compresas frías y la terapia con calor pueden aliviar su dolor durante las reagudizaciones.

Los tratamientos para el dolor de espalda causado por estenosis raquídea abarcan: 

Los síntomas de la estenosis raquídea con frecuencia empeoran con el tiempo, pero esto puede suceder muy lentamente. Si el dolor no responde a estos tratamientos o usted pierde movimiento o sensibilidad, puede necesitar cirugía. 

  • La cirugía se hace para aliviar la presión sobre los nervios o la médula espinal.
  • Usted y el médico decidirán cuándo necesita hacerse la cirugía para estos síntomas.

La cirugía puede abarcar: extirpar un disco herniado, extirpar parte de una vértebra o ensanchar la abertura donde están los nervios raquídeos.

Después de alguna cirugía de la columna, el cirujano puede fusionar algunas de las vértebras para lograr más estabilidad de la columna.

Expectativas (pronóstico)

Muchas personas con estenosis raquídea son capaces de mantenerse activas teniendo esta afección, aunque tal vez deban hacer algunos cambios en sus actividades o trabajo.

La cirugía de la columna vertebral con frecuencia brindará alivio total o parcial de los síntomas. Es difícil predecir si usted mejorará y cuánto alivio le brindará la cirugía. 

  • Las personas que tenían dolor de espalda crónico antes de la cirugía son propensas a presentar algo de dolor después de esto. 
  • Si usted necesita más de un tipo de cirugía de la espalda, tiene mayor probabilidad de tener problemas futuros.
  • El área de la columna por encima y por debajo de una artrodesis vertebral es más propensa a tensionarse y tener problemas en el futuro. 

En raras ocasiones, los cambios causados por la presión sobre los nervios pueden ser permanentes, incluso si ésta se alivia.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si tiene síntomas de estenosis raquídea.

Los síntomas más serios que necesitan atención inmediata abarcan:

  • Dificultad o poco equilibrio al caminar.
  • Debilidad y entumecimiento de la extremidad que empeoran.  
  • Problemas con el control de esfínteres.
  • Problemas para orinar o defecar.

Referencias

Weinstein JN, Tosteson TD, Lurie JD, Tosteson AN, Blood E, Hanscom B, et al. Surgical versus nonsurgical therapy for lumbar spinal stenosis. N Engl J Med. 2008;358:794-810.

Katz JN, Harris MB. Clinical practice. Lumbar spinal stenosis. N Engl J Med. 2008;358:818-825.

Weinstein JN, Tosteson TD, Lurie JD, et al. Surgical versus nonoperative treatment for lumbar spinal stenosis. Four-year results of the Spine Patient Outcomes Research Trial. Spine. 2010;35:1329-1338.

Chou R, Baisden J, Carragee Ej, Resnick DK, Shaffer WO, Loeser JD. Surgery for low back pain: a review of the evidence for an American Pain Society clinical practice guideline. Spine. 2009;34:1094-1109.

Chou R, Atlas SJ, Stanos SP, Rosenquist RW. Nonsurgical interventional therapies for low back pain: a review of the evidence for an American Pain Society clinical practice guideline. Spine. 2009;34:1078-1093.


Actualizado: 4/16/2013
Versión en inglés revisada por: C. Benjamin Ma, MD, Assistant Professor, Chief, Sports Medicine and Shoulder Service, UCSF Department of Orthopaedic Surgery. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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