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Dolor anterior de rodilla

Definición

Es dolor en la parte frontal y el centro de la rodilla y se refiere a muchos problemas diferentes, como: 

  • Condromalacia rotuliana: el reblandecimiento y descomposición del tejido (cartílago) por debajo de la rótula.
  • Rodilla de atleta (algunas veces llamada tendinitis rotuliana).

Nombres alternativos

Síndrome femororrotuliano; Condromalacia rotuliana; Rodilla de atleta; Tendinitis rotuliana; Rodilla de saltador

Causas

La rótula reposa sobre la parte frontal de la articulación de la rodilla. A medida que usted dobla o estira la rodilla, la parte inferior de la rótula se desliza sobre los huesos que constituyen la rodilla.

Los tendones fuertes ayudan a fijar la rótula a los huesos y músculos que rodean la rodilla. Estos tendones se denominan:

  • El tendón rotuliano (donde la rótula se fija a la tibia)
  • El tendón del cuádriceps (donde los músculos del muslo se fijan a la parte superior de la rótula)

El dolor anterior de rodilla comienza cuando la rótula no se desplaza apropiadamente y roza contra la parte inferior del fémur. Esto puede suceder debido a que:

  • La rótula está en una posición anormal (también denominado alineamiento deficiente de la articulación femororrotuliana).
  • Hay rigidez o debilidad de los músculos en la parte del frente y de atrás del muslo.
  • Está realizando demasiada actividad que le agrega tensión extra sobre la rótula (como correr, saltar o girar, practicar esquí y jugar al fútbol).
  • Tiene pie plano.
El dolor anterior de rodilla es más frecuente en: 
  • Personas con sobrepeso.
  • Personas que han sufrido una dislocación, una fractura u otra lesión en la rótula.
  • Atletas, saltadores, esquiadores, ciclistas y jugadores de fútbol, que hacen ejercicio con frecuencia.
  • Adolescentes y adultos jóvenes sanos, con más frecuencia en las niñas.
Otras posibles causas de dolor anterior de rodilla abarcan: 
  • Artritis.
  • Pinzamiento del revestimiento interno de la rodilla durante el movimiento (llamado atrapamiento sinovial o síndrome del pliegue sinovial).

Síntomas

El dolor anterior de rodilla es un dolor sordo y se siente con mayor frecuencia: 
  • Detrás de la rótula.
  • Debajo de la rótula.
  • A los lados de la rótula.

Un síntoma común es una sensación de rechinamiento o rozamiento cuando se flexiona la rodilla (cuando el tobillo se lleva más cerca a la parte posterior del muslo). 

Los síntomas pueden ser más notorios: 

  • Con flexiones de rodilla profundas.
  • Al bajar escaleras.
  • Al correr cuesta abajo.
  • Al pararse después de estar sentado por un rato.

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico. La rodilla puede estar sensible y levemente hinchada, y es posible que la rótula no esté alineada perfectamente con el hueso de la cadera (fémur).

Cuando usted flexiona la rodilla, puede experimentar una sensación de rozamiento debajo de la rótula. Presionar la rótula cuando la rodilla se está estirando puede ser doloroso.

Las radiografías generalmente son normales, aunque una vista de la rótula con rayos X especiales puede mostrar signos de artritis o inclinación.

En raras ocasiones, se necesitan resonancias magnéticas. 

Tratamiento

El reposo de la rodilla por un corto tiempo y tomar antinflamatorios no esteroides (AINES), como ibuprofeno, naproxeno o ácido acetilsalicílico (aspirin), pueden ayudar a aliviar el dolor.

Otros tratamientos o cuidados personales para el dolor anterior de rodilla son: 

  • Cambiar la forma de hacer ejercicio.
  • Aprender y realizar ejercicios tanto para fortalecer como para estirar los cuádriceps y los músculos de la corva.
  • Bajar de peso (si es necesario).
  • Plantillas especiales y dispositivos de soporte para el calzado (dispositivos ortopédicos para las personas con pie plano).
  • Usar cinta para realinear la rótula.
  • Usar el calzado deportivo adecuado.
La cirugía para el dolor detrás de la rótula (dolor anterior de rodilla) rara vez es necesaria. Durante la operación: 
  • Se puede retirar el cartílago de la rótula que ha sido dañado. 
  • Se pueden hacer cambios en los tendones para ayudar a que la rótula se mueva de manera más uniforme.

Expectativas (pronóstico)

El dolor anterior de rodilla a menudo mejora con un cambio en la actividad, la terapia de ejercicios y el uso de AINES. 

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con el médico si tiene síntomas de este trastorno.

Referencias

Collado H, Fredericson M. Patellofemoral pain syndrome. Clin Sports Med. 2010;29:379-398.

De Carlo M, Armstrong B. Rehabilitation of the knee following sports injury. Clin Sports Med. 2010;29:81-106.

Steiner T, Parker RD. Patella: subluxation and dislocation. 2. Patellofemoral instability: recurrent dislocation of the patella. In: DeLee JC, Drez D Jr., Miller MD, eds. DeLee and Dree's Orthopaedic Sports Medicine. 3rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2009:chap 22:sect C.

Silverstein JA, Moeller JL, Hutchinson MR. Common issues in orthopedics. In: Rakel RE, ed. Textbook of Family Medicine. 8th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 30.


Actualizado: 6/29/2012
Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington; and C. Benjamin Ma, MD, Assistant Professor, Chief, Sports Medicine and Shoulder Service, UCSF Department of Orthopaedic Surgery. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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