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Cáncer del uréter o pelvis renal

Definición

Es un cáncer que se forma en la pelvis renal o en el conducto que lleva la orina del riñón a la vejiga (uréter).

Nombres alternativos

Cáncer de células transicionales de la pelvis renal o del uréter

Causas

El cáncer puede proliferar en el sistema de recolección de orina, pero no es frecuente. Estos tipos de cáncer afectan a los hombres con más frecuencia que a las mujeres y son más comunes en personas mayores de 65 años.

La causa de este tipo de cáncer no se conoce completamente. La irritación prolongada (crónica) del riñón debida a sustancias dañinas excretadas en la orina puede ser un factor. Esta irritación puede ser causada por:

  • Daño renal debido a la exposición excesiva a medicamentos, especialmente para el dolor (nefropatía por analgésicos).
  • Exposición a ciertos tintes y químicos utilizados en la fabricación de productos de cuero, textiles, plásticos y caucho.
  • Tabaquismo.

Los pacientes con antecedentes previos de cáncer vesical también están en riesgo.

Síntomas

Los síntomas pueden abarcar cualquiera de los siguientes:

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo una exploración física y examinará la zona del vientre (abdomen). En raras ocasiones, esto puede revelar un agrandamiento del riñón.

Si se hacen exámenes:

  • El análisis de orina puede mostrar sangre en la orina.
  • Un conteo sanguíneo completo (CSC) puede mostrar anemia.
  • Una citología de la orina (examen microscópico de las células) tomada durante una cistoscopia o una muestra limpia de orina puede revelar células cancerosas.

Otros exámenes que se pueden ordenar abarcan:

Estos exámenes pueden revelar un tumor o mostrar que el cáncer se ha diseminado desde los riñones.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es eliminar el cáncer.

Generalmente se puede recomendar la cirugía para extirpar todo o parte del riñón (nefrectomía). Esto puede incluir una extirpación parcial de la vejiga y de los tejidos circundantes o de los ganglios linfáticos. Si el tumor está en el uréter, es posible extirparlo y preservar el riñón.

Cuando el cáncer se ha diseminado por fuera del riñón o del uréter, a menudo, se utiliza la quimioterapia. Dado que estos tumores son similares a una forma de cáncer de vejiga, se tratan con un tipo similar de quimioterapia.

Grupos de apoyo

El estrés causado por la enfermedad se puede aliviar uniéndose a un grupo de apoyo. El hecho de compartir con otras personas que tengan experiencias y problemas en común puede ayudarle a no sentirse solo. 

Expectativas (pronóstico)


El desenlace clínico varía según la localización del tumor y de si el cáncer se ha diseminado o no. El cáncer localizado únicamente en el riñón o en el uréter se puede curar con cirugía.

El cáncer que se ha diseminado a otros órganos generalmente es incurable.

Posibles complicaciones


  • Insuficiencia renal
  • Diseminación local del tumor con aumento del dolor
  • Diseminación del cáncer

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si tiene los síntomas anteriormente mencionados.

Prevención


  • Siga las recomendaciones del médico con respecto a los medicamentos, incluso los analgésicos de venta libre.
  • Deje de fumar.
  • Utilice equipos protectores si existe la posibilidad de estar expuesto a sustancias tóxicas para el riñón.

Referencias

Delacroix SE, Wood CG, Jonasch E. Renal neoplasia. In: Taal MW, Chertow GM, Marsden PA, et al., eds. Brenner and Rector's The Kidney. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 40.

National Cancer Institute: PDQ Transitional Cell Cancer of the Renal Pelvis and Ureter Treatment. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Date last modified 03/12/2014. Available at http://cancer.gov/cancertopics/pdq/treatment/transitionalcell/HealthProfessional. Accessed May 29, 2014.

National Comprehensive Cancer Network. NCCN Clinical Practice Guidelines in Oncology (NCCN Guidelines). Version 3.2014. Available at http://www.nccn.org/professionals/physician_gls/pdf/kidney.pdf. Accessed May 29, 2014.


Actualizado: 5/29/2014
Versión en inglés revisada por: Yi-Bin Chen, MD, Leukemia/Bone Marrow Transplant Program, Massachusetts General Hospital, Boston, MA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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