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Tratamiento poshospitalario de una fractura de clavícula

¿Dónde está la clavícula?

La clavícula es un hueso largo y delgado entre el esternón y el hombro.

Las personas tenemos 2 clavículas, 1 a cada lado del esternón, las cuales ayudan a mantener los hombros alineados.

Una ruptura o fractura de la clavícula a menudo ocurre por caerse y aterrizar sobre el hombro o por detener una caída con el brazo extendido. También puede ocurrir a raíz de un accidente en automóvil, motocicleta o bicicleta.

Más sobre su lesión

Una clavícula rota es una lesión frecuente en niños y adolescentes, ya que estos huesos no se endurecen hasta la edad adulta.

Los síntomas de una fractura leve de clavícula son:

  • Tener dificultad para mover el hombro o el brazo y dolor al moverlos.
  • Un hombro que parece estar descolgado.
  • Un crujido o ruido de rechinamiento al levantar el brazo.
  • Hematomas, hinchazón o una protuberancia en la clavícula.

Los signos de una ruptura más grave son:

  • Disminución de la sensibilidad o una sensación de hormigueo en el brazo o los dedos de la mano.
  • El área de la clavícula luce deforme.

Qué se debe esperar

El tipo de ruptura que usted tenga determinará su tratamiento. Si los huesos:

  • Están alineados (es decir que los extremos rotos se encuentran), el tratamiento es usar un cabestrillo y aliviar sus síntomas. Las férulas de yeso no se utilizan para las fracturas de clavícula.
  • No están alineados (es decir que los extremos rotos no se encuentran), usted puede necesitar una cirugía.

Se recomienda el control con un ortopedista (traumatólogo) para todas las fracturas de clavícula.

El tiempo que tarda la clavícula en sanar depende de:

  • Dónde está la rotura en el hueso (en la mitad o al final del hueso).
  • Si los huesos están alineados.
  • Su edad. Los niños pueden sanar en 3 a 6 semanas y los adultos pueden necesitar hasta 12 semanas.

Alivio de los síntomas

Aplicar compresas de hielo puede ayudar a aliviar el dolor. Elabore una compresa fría poniendo hielo en una bolsa de plástico de cierre con cremallera (ziplock) y envolviendo un paño alrededor de ésta. No coloque la bolsa de hielo directamente sobre la piel, ya que esto podría causarle daño.

En el primer día de su lesión, aplique hielo durante 20 minutos de cada hora mientras esté despierto. Después del primer día, coloque hielo cada 3 a 4 horas durante 20 minutos cada vez. Haga esto durante dos días o más.

Para el dolor, puede tomar un tipo de medicamento llamado AINES, para los cuales no necesita receta.

  • Algunos ejemplos de AINES son ibuprofeno (como Advil o Motrin) o naproxeno (como Aleve o Naprosyn).
  • Si tiene cardiopatía, hipertensión arterial, enfermedad renal o ha tenido úlceras gástricas o sangrado, hable con el médico antes de usar estos medicamentos.
  • No les dé ácido acetilsalicílico (aspirin) a los niños.
  • Evite tomar estos medicamentos durante las primeras 24 horas después de su lesión, ya que pueden favorecer el sangrado.

También puede tomar paracetamol (como Tylenol) para aliviar el dolor. Si tiene enfermedad hepática, hable con su médico antes de usarlo.

No tome más que la cantidad recomendada en el envase o por el médico.

El médico puede recetarle un medicamento más fuerte si lo necesita.

Actividad

Al principio, mientras su clavícula está sanando, necesitará usar un cabestrillo o una envoltura (llamada figura del vendaje en 8). Esto:

  • Mantendrá su clavícula en la posición correcta para que sane.
  • Le impedirá a usted mover el brazo, lo cual sería doloroso.

Una vez que usted pueda mover el brazo sin dolor, puede empezar con ejercicios suaves para aumentar la fuerza y el movimiento del brazo. En este momento, usted podrá usar menos su cabestrillo.

Al reiniciar una actividad después de una fractura de clavícula, aumente lentamente. Si el brazo, el hombro o la clavícula empiezan a dolerle, pare y descanse.

A la mayoría de la gente se le aconseja evitar los deportes de contacto durante un mes después de que su clavícula haya sanado.

No se ponga anillos en los dedos hasta que el médico le diga que es seguro hacerlo.

Cuándo llamar al médico

Llame al médico o al traumatólogo si tiene alguna pregunta o inquietudes respecto a que su clavícula no esté sanando.

Consiga atención médica de inmediato o acuda a la sala de urgencias si:

  • Su brazo está entumecido o tiene sensación de "hormigueo".
  • Tiene dolor que no desaparece con analgésicos.
  • Sus dedos lucen pálidos, azules, negros o blancos.
  • Es difícil mover los dedos de su brazo afectado.

Referencias

Clavicle and scapula fractures. In: Eiff MP, Hatch R, eds. Fracture Management for Primary Care. 3rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 9.


Review Date: 6/13/2012
Reviewed By: Jacob L. Heller, MD, MHA, Emergency Medicine, Virginia Mason Medical Center, Seattle, Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.
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