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Antihistamínicos para las alergias

¿Qué son los antihistamínicos?

Son medicamentos que tratan los síntomas de las alergias. Cuando se toman por vía oral, vienen en forma de píldoras, tabletas masticables, cápsulas y líquidos.

¿Cómo ayudan los antihistamínicos?

Los antihistamínicos son buenos para tratar los síntomas de las siguientes alergias:

  • La congestión, el goteo nasal, los estornudos, la picazón o la hinchazón de las vías nasales que la rinitis alérgica (fiebre del heno) puede causar.
  • La urticaria y otras erupciones cutáneas.
  • La picazón y la secreción de los ojos.
El tratamiento de los síntomas puede ayudar a usted o a su hijo a sentirse mejor durante el día y dormir mejor por la noche.

¿Cómo tomar los antihistamínicos?

Según los síntomas, usted puede tomar antihistamínicos:

  • Todos los días, para ayudar a mantener los síntomas diarios bajo control. El médico puede aconsejarle que empiece a tomarlos antes del comienzo de la temporada de alergias.
  • Sólo cuando tenga síntomas.
  • Antes de exponerse a cosas que a menudo le causan los síntomas de las alergias, tales como algunas plantas o una mascota.
Para muchas personas con alergias, los síntomas son peores entre las 4 y las 6 de la mañana. Tomar un antihistamínico a la hora de acostarse puede ayudarlos a usted o a su hijo a sentirse mejor en la mañana durante la temporada de alergias.

¿Qué antihistamínico es apropiado para usted?

Usted puede comprar muchas marcas y formas de antihistamínicos sin receta médica. 

  • Algunos funcionan durante sólo unas 4 a 6 horas, mientras que otros duran de 12 a 24 horas.
  • Algunos se combinan con un descongestionante, un medicamento que seca las fosas nasales.
Pregúntele al médico qué tipo de antihistamínico y cuál dosis exacta es adecuada para usted o su hijo. Asegúrese de entender las instrucciones de dosificación. 
  • Los antihistamínicos más nuevos causan menos somnolencia que los más viejos. Algunos de los más nuevos son cetirizina (Zyrtec), desloratadina (Clarinex), fexofenadina (Allegra) y loratadina (Claritin).
  • No beba alcohol cuando esté tomando antihistamínicos.
Otros consejos: 
  • Guarde los antihistamínicos a temperatura ambiente, lejos del calor, la luz directa y la humedad. No los congele.
  • Mantenga todos los medicamentos donde los niños no los puedan alcanzar.

Efectos secundarios de los antihistamínicos

Pregúntele al médico si los antihistamínicos son seguros para usted o su hijo, a qué efectos secundarios hay que estar atento y cómo van a afectar a otros medicamentos que usted o su hijo toman.

  • Se cree que los antihistamínicos son seguros para los adultos. 
  • La mayoría también son seguros para los niños mayores de 2 años. 
  • Si usted está amamantando o está embarazada, consulte con el médico si los antihistamínicos son seguros para usted.
  • Los adultos que toman antihistamínicos deben saber cómo les afecta el medicamento antes de conducir o utilizar maquinaria.
  • Si su hijo está tomando antihistamínicos, asegúrese de que el medicamento no esté afectando la capacidad del niño para aprender.
Puede haber precauciones especiales si usted tiene:
  • Glaucoma 
  • Próstata agrandada o problemas para orinar 
  • Epilepsia 
  • Hiperactividad de la tiroides 
  • Cardiopatía o hipertensión arterial
  • Diabetes 
Los efectos secundarios de los antihistamínicos pueden incluir:
  • Mareo 
  • Resequedad en la boca
  • Sentirse nervioso, excitado o irritable 
  • Cambios en la visión, como visión borrosa 
  • Disminución del apetito

Cuándo llamar al médico

Llame al médico si:

  • Su nariz se irrita, tiene hemorragias nasales o si tiene otros síntomas nasales nuevos. 
  • Los síntomas de la alergia no mejoran.
  • Tiene problemas para tomar antihistamínicos.

Referencias

Chow AW, Benninger MS, Brook I, Brozek JL, Goldstein EJ, Hicks LA, et al. IDSA clinical practice guideline for acute bacterial rhinosinusitis in children and adults. Clin Infect Dis. 2012 Apr;54(8):e72-e112. Epub 2012 Mar 20.

Meltzer EO, Hamilos DL. Rhinosinusitis diagnosis and management for the clinician: a synopsis of recent consensus guidelines. Mayo Clin Proc. 2011 May;86(5):427-43. Epub 2011 Apr 13.


Actualizado: 6/28/2012
Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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