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Anemia ferropénica

Definición

La anemia es una afección en la cual el cuerpo no tiene suficientes glóbulos rojos sanos. Los glóbulos rojos le proporcionan el oxígeno a los tejidos corporales. Existen muchos tipos de anemia.

La anemia ferropénica ocurre cuando el cuerpo no tiene suficiente cantidad hierro, el cual ayuda a producir glóbulos rojos.



Nombres alternativos

Anemia por deficiencia de hierro

Causas

La anemia por deficiencia de hierro es la forma más común de anemia.

Los glóbulos rojos llevan oxígeno a los tejidos del cuerpo. Los glóbulos rojos sanos se producen en la médula ósea. Éstos circulan a través del cuerpo durante 3 a 4 meses. Partes del cuerpo, tales como el vaso, eliminan los glóbulos viejos.

El hierro es una parte importante de los glóbulos rojos. Sin este elemento, la sangre no puede transportar oxígeno eficazmente. Su cuerpo normalmente obtiene hierro a través de la alimentación y también reutiliza el hierro de los glóbulos rojos viejos.

Usted presenta anemia por deficiencia de hierro cuando las reservas corporales de éste bajan. Esto puede ocurrir debido a que:

  • Usted pierde más glóbulos sanguíneos y hierro de lo que su cuerpo puede reponer.
  • Su cuerpo no hace un buen trabajo de absorción del hierro.
  • Su cuerpo puede absorber el hierro, pero usted no está consumiendo suficientes alimentos que contengan este elemento.
  • Su cuerpo necesita más hierro de lo normal (por ejemplo, si está embarazada o amamantando).

El sangrado puede causar pérdida de hierro. Las causas comunes de sangrado son:

  • Periodos menstruales frecuentes, prolongados o abundantes.
  • Cáncer de esófago, estómago o colon.
  • Várices esofágicas usualmente por cirrosis.
  • Uso prolongado de ácido acetilsalicílico (aspirin), ibuprofeno o medicamentos para la artritis, lo cual puede causar sangrado gastrointestinal.
  • Úlcera péptica.

Es posible que el cuerpo no absorba suficiente hierro de la dieta debido a:

Es posible que usted no obtenga suficiente hierro en la dieta si:

  • Es un vegetariano estricto.
  • Es un adulto mayor y no consume una alimentación completa.

Síntomas

Es posible que usted no tenga ningún síntoma si la anemia es leve.

La mayoría de las veces, los síntomas son al principio leves y aparecen lentamente. Los síntomas pueden abarcar:

  • Sentirse malhumorado.
  • Sentirse débil o cansado con más frecuencia de lo normal, o con el ejercicio.
  • Dolores de cabeza.
  • Problemas para concentrarse o pensar.

A medida que la anemia empeora, los síntomas pueden abarcar:

Los síntomas de las afecciones que causan la anemia ferropénica abarcan:

  • Heces oscuras, alquitranadas o con sangre.
  • Sangrado menstrual abundante (mujeres).
  • Dolor en la parte superior del abdomen (por las úlceras).
  • Pérdida de peso (en personas con cáncer).

Pruebas y exámenes

Para diagnosticar la anemia, el médico puede ordenar estos exámenes de sangre:

Los exámenes para verificar los niveles de hierro en la sangre abarcan:

Los exámenes que se pueden hacer para buscar la causa de la deficiencia de hierro abarcan:

Tratamiento

El tratamiento puede incluir tomar suplementos de hierro y comer alimentos ricos en hierro.

Los suplementos de hierro (casi siempre sulfato ferroso) son necesarios para acumular reservas de este elemento en el cuerpo. La mayoría de las veces, el médico o el personal de enfermería medirán los niveles de hierro antes de que usted empiece a tomar suplementos.

Si usted no puede tolerar el hierro por vía oral, posiblemente deba recibirlo a través de una vena (por vía intravenosa) o por medio de una inyección intramuscular.

Las mujeres embarazadas y lactantes necesitarán tomar hierro adicional, debido a que a menudo no pueden obtener la cantidad suficiente de su alimentación normal.

El hematocrito debe normalizarse después de dos meses de terapia con hierro. Usted deberá seguir tomando hierro por otros 6 a 12 meses para reponer las reservas corporales de este elemento en la médula ósea.

Los alimentos ricos en hierro incluyen:

  • Pollo y pavo
  • Lentejas, guisantes y frijoles secos
  • Pescado
  • Carnes (el hígado es la fuente más alta)
  • Mantequilla de maní
  • Semillas de soya
  • Pan integral

Otras fuentes abarcan:

  • Avena
  • Uvas pasas, ciruelas pasas y albaricoques
  • Espinaca, col rizada y otras verduras

Expectativas (pronóstico)

Con tratamiento, el desenlace clínico probablemente sea bueno; sin embargo, esto en realidad depende de la causa.

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con el médico si:

  • Tiene síntomas de deficiencia de hierro.
  • Nota sangre en las heces.

Prevención

Una alimentación balanceada debe incluir suficiente hierro. Las carnes rojas, el hígado y la yema de huevo son fuentes ricas en este elemento. La harina, el pan y algunos cereales están fortificados con hierro. Si el médico lo recomienda, tome suplementos de hierro si no está recibiendo suficiente cantidad de este elemento en la alimentación.

Referencias

Brittenham GM. Disorders of iron homeostasis: iron deficiency and overload. In: Hoffman R, Benz EJ Jr, Silberstein LE, et al., eds. Hematology: Basic Principles and Practice. 6th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2012:chap 34.


Actualizado: 2/24/2014
Versión en inglés revisada por: Todd Gersten, MD, Hematology/Oncology, Florida Cancer Specialists & Research Institute, Wellington, FL. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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