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Leucemia de células pilosas

Definición

Es un cáncer inusual de la sangre que afecta a las células B, un tipo de glóbulo blanco (linfocito).

Nombres alternativos

Reticuloendoteliosis leucémica; HCL; Leucemia de células peludas

Causas

La leucemia de células pilosas (LCP) es causada por la proliferación anormal de células B, las cuales presentan una apariencia "vellosa" bajo el microscopio, ya que tienen proyecciones finas que se extienden desde su superficie.

La leucemia de células pilosas por lo regular lleva a bajos conteos de células sanguíneas normales.

La causa de esta enfermedad se desconoce, aunque se han encontrado ciertos cambios genéticos (mutaciones) en las células cancerosas. Afecta más a menudo a los hombres que a las mujeres, y la edad promedio de diagnóstico es a los 55 años.

Síntomas

Los síntomas de la leucemia de células pilosas pueden abarcar cualquiera de los siguientes:

  • Tendencia a la formación de hematomas o sangrado
  • Sudoración excesiva (especialmente en la noche)
  • Fatiga
  • Sensación de llenura después de comer sólo una pequeña cantidad
  • Infecciones y fiebres recurrentes
  • Dolor o llenura en la parte superior izquierda del abdomen
  • Ganglios linfáticos inflamados
  • Debilidad
  • Pérdida de peso

Pruebas y exámenes

Durante un examen físico, el médico puede sentir una hinchazón del bazo o del hígado. Se puede realizar una tomografía computarizada del abdomen o una ecografía para evaluar esta inflamación.

Un conteo sanguíneo completo (hemograma) generalmente muestra niveles bajos de glóbulos blancos y rojos, al igual que de plaquetas.

Con los exámenes de sangre y una biopsia de médula ósea se pueden detectar células pilosas.

Tratamiento

Es posible que no se necesite tratamiento para los estadios iniciales de esta enfermedad. Algunos pacientes pueden requerir una transfusión sanguínea ocasional.

En caso de necesitarse el tratamiento debido a los hemogramas muy bajos, se pueden utilizar drogas quimioterapéuticas. 

En la mayoría de los casos, la quimioterapia puede aliviar los síntomas durante muchos años. (Cuando los signos y síntomas desaparecen, se dice que la persona está en remisión).

La extirpación del bazo puede mejorar los conteos sanguíneos, pero es poco probable que cure la enfermedad. Los antibióticos se pueden utilizar para tratar infecciones. Las personas con hemogramas bajos recibirán factores de crecimiento y, posiblemente, transfusiones.

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de los pacientes con este tipo de leucemia pueden tener la esperanza de vivir 10 años o más después del diagnóstico y el tratamiento.

Posibles complicaciones

Los hemogramas o conteos sanguíneos bajos ocasionados por la leucemia de células pilosas pueden llevar a que se presente infección, fatiga y sangrado excesivo.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si presenta sangrado significativo o también si tiene signos de infección, como sensación de malestar general, fiebre o tos persistentes.

Prevención

No existe una forma conocida de prevenir esta enfermedad.

Referencias

Hasserjian RP. Hairy cell leukemia. In: Jaffe ES, Harris NL, Vardiman JW, et al., eds. Hematopathology. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2010:chap 15.

National Cancer Institute: PDQ Hairy Cell Leukemia Treatment. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Date last modified 02/28/2014. Available at http://cancer.gov/cancertopics/pdq/treatment/hairy-cell-leukemia/HealthProfessional. Accessed May 29, 2014.

National Comprehensive Cancer Network. NCCN Clinical Practice Guidelines in Oncology (NCCN Guidelines): Non-Hodgkin's Lymphomas. Version 2.2014. Available at http://www.nccn.org/professionals/physician_gls/pdf/nhl.pdf. Accessed May 29, 2014.


Actualizado: 5/29/2014
Versión en inglés revisada por: Yi-Bin Chen, MD, Leukemia/Bone Marrow Transplant Program, Massachusetts General Hospital, Boston, MA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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