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Meningitis por gramnegativos

Definición

La meningitis por gramnegativos es una infección de las membranas que cubren el cerebro y la médula espinal (meninges), causada por bacterias que se tornan de color rosado cuando se las expone a una tinción especial (bacterias gramnegativas).

Nombres alternativos

Meningitis por bacterias gramnegativas

Causas

La meningitis bacteriana aguda puede ser causada por bacterias gramnegativas.

La meningitis meningocócica y por H. influenzae se debe bacterias gramnegativas y se abordan en detalle en otros artículos. Este artículo cubre las bacterias causantes de la meningitis por gramnegativos debido a las siguientes causas comunes: 

  • Escherichia coli
  • Klebsiella pneumoniae
  • Pseudomonas aeruginosa
  • Serratia marsescens

La meningitis por gramnegativos es más común en los bebés que en los adultos, pero es de creciente importancia en estos últimos, especialmente en aquéllos con uno o más factores de riesgo. Entre los factores de riesgo en adultos y niños se pueden mencionar:

  • Infección local
  • Cirugía cerebral reciente
  • Traumatismo craneal reciente
  • Anomalías de la columna
  • Colocación de una derivación para líquido cefalorraquídeo después de una cirugía del cerebro
  • Anomalías de las vías urinarias
  • Infección urinaria
  • Sistema inmunitario debilitado

Síntomas

  • Fiebre y escalofríos
  • Cambios en el estado mental
  • Náuseas y vómitos
  • Sensibilidad a la luz (fotofobia)
  • Dolor de cabeza intenso
  • Rigidez en el cuello (meningismo)
  • Síntomas de una infección vesical, renal, intestinal o pulmonar

Otros síntomas que pueden ocurrir con esta enfermedad:

  • Agitación
  • Fontanelas abultadas en los bebés
  • Disminución del estado de conciencia
  • Alimentación deficiente o irritabilidad en los niños
  • Respiración rápida
  • Postura inusual con la cabeza y el cuello arqueados hacia atrás (opistótonos)

Pruebas y exámenes

El médico o el personal de enfermería lo examinarán. Esto generalmente mostrará:

  • Frecuencia cardíaca rápida
  • Fiebre
  • Cambios en el estado mental
  • Rigidez en el cuello

Si el médico piensa que usted puede tener meningitis, se debe llevar a cabo una punción lumbar ("punción raquídea") para extraer una muestra del líquido cefalorraquídeo (LCR) para su análisis.

Otros exámenes que se pueden hacer abarcan:

Esta lista no los incluye a todos.

Tratamiento

Los antibióticos se deben iniciar lo más pronto posible. La ceftriaxona, ceftazidima o cefepime son los antibióticos más comúnmente usados para este tipo de meningitis, pero se pueden emplear otros antibióticos, dependiendo del tipo de bacteria.

Si tiene una derivación, se puede quitar.

Expectativas (pronóstico)

Cuanto más pronto se inicie el tratamiento, mejor será el desenlace clínico.

Muchas personas se recuperan completamente, pero un gran número de ellas sufre daño cerebral permanente o muere a causa de este tipo de meningitis. Los niños pequeños y los adultos de más de 50 años son quienes tienen el mayor riesgo de muerte. El pronóstico depende de:

  • La edad
  • La prontitud con que se trate la infección
  • La salud general

Posibles complicaciones

Cuándo contactar a un profesional médico

Acuda a la sala de urgencias o llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si sospecha meningitis en un niño que tenga los siguientes síntomas:

  • Dificultades para alimentarse
  • Llanto chillón
  • Irritabilidad
  • Fiebre persistente e inexplicable

Llame al número local de emergencias si presenta cualquiera de los síntomas graves que aparecen en la lista de arriba. La meningitis puede convertirse de manera rápida en una afección potencialmente mortal.

Prevención

El tratamiento oportuno de las infecciones conexas puede reducir el riesgo de desarrollo de meningitis.

Referencias

Swartz MN. Meningitis: bacterial, viral, and other. In:Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 360.

Tunkel AR, Van de Beek D, Scheld WM. Acute meningitis. In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2009:chap 84.

Thigpen MC, Whitney CG, Messonnier NE, et al. Emerging Infections Programs Network. Bacterial meningitis in the United States, 1998-2007. N Engl J Med. 2011 May 26;364(21):2016-25.


Actualizado: 8/15/2012
Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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