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Meningitis por gramnegativos

Definición

La meningitis por gramnegativos es una infección bacteriana de las membranas que cubren el cerebro y la médula espinal (meninges). Las bacterias se tornan de color rosado cuando se les expone a una tinción especial (bacterias gramnegativas).

Nombres alternativos

Meningitis por bacterias gramnegativas

Causas

La meningitis bacteriana aguda puede ser causada por bacterias gramnegativas.

La meningitis meningocócica y la meningitis por H. influenzae son provocadas por bacterias gramnegativas y se abordan en detalle en otros artículos. Este artículo cubre las meningitis por gramnegativos causadas por las siguientes bacterias:

  • Escherichia coli
  • Klebsiella pneumoniae
  • Pseudomonas aeruginosa
  • Serratia marsescens

La meningitis por gramnegativos es más común en los bebés que en los adultos. Sin embargo, también es importante en estos últimos, especialmente en aquellos con uno o más factores de riesgo. Entre los factores de riesgo en adultos y niños se pueden mencionar:

  • Infección
  • Cirugía cerebral reciente
  • Traumatismo craneal reciente
  • Anomalías de la columna
  • Colocación de una derivación para líquido cefalorraquídeo después de una cirugía del cerebro
  • Anomalías de las vías urinarias
  • Infección urinaria
  • Sistema inmunitario debilitado

Síntomas

  • Fiebre y escalofríos
  • Cambios en el estado mental
  • Náuseas y vómitos
  • Sensibilidad a la luz (fotofobia)
  • Dolor de cabeza intenso
  • Rigidez en el cuello (meningismo)
  • Síntomas de una infección vesical, renal, intestinal o pulmonar

Otros síntomas que pueden ocurrir con esta enfermedad:

  • Agitación
  • Fontanelas abultadas en los bebés
  • Disminución del estado de conciencia
  • Alimentación deficiente o irritabilidad en los niños
  • Respiración rápida
  • Postura inusual con la cabeza y el cuello arqueados hacia atrás (opistótonos)

Pruebas y exámenes

El médico o el personal de enfermería lo examinarán. Esto generalmente mostrará:

  • Frecuencia cardíaca rápida
  • Fiebre
  • Cambios en el estado mental
  • Rigidez en el cuello

Si el médico piensa que usted puede tener meningitis, se debe llevar a cabo una punción lumbar ("punción raquídea") para extraer una muestra del líquido cefalorraquídeo (LCR) para su análisis.

Otros exámenes que se pueden hacer abarcan:

Esta lista no los incluye a todos.

Tratamiento

Los antibióticos se deben iniciar lo más rápidamente posible. La ceftriaxona, ceftazidima y cefepime son los antibióticos que más frecuentemente se usan para este tipo de meningitis. Se pueden emplear otros antibióticos, según el tipo de bacteria.

Si tiene una derivación, se puede quitar.

Expectativas (pronóstico)

Cuanto antes se inicie el tratamiento, mejor será el desenlace clínico.

Muchas personas se recuperan completamente, pero una gran cantidad sufre daño cerebral permanente o muere a causa de este tipo de meningitis. Los niños pequeños y los adultos de más de 50 años son quienes tienen el mayor riesgo de muerte. El pronóstico depende de:

  • Su edad
  • La prontitud con que se trate la infección
  • Su salud general

Posibles complicaciones

Cuándo contactar a un profesional médico

Acuda a la sala de urgencias o llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si sospecha meningitis en un niño que tenga los siguientes síntomas:

  • Dificultades para alimentarse
  • Llanto chillón
  • Irritabilidad
  • Fiebre persistente e inexplicable

Llame al número local de emergencias si presenta cualquiera de los síntomas graves que aparecen en la lista de arriba. La meningitis puede convertirse de manera rápida en una afección potencialmente mortal.

Prevención

El tratamiento oportuno de las infecciones conexas puede reducir el riesgo de desarrollo de meningitis.

Referencias

Swartz MN. Meningitis: bacterial, viral, and other. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 360.

Thigpen MC, Whitney CG, Messonnier NE, et al. Emerging Infections Programs Network. Bacterial meningitis in the United States, 1998-2007. N Engl J Med. 2011 May 26;364:2016-2025.

Tunkel AR, Van de Beek D, Scheld WM. Acute meningitis. In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Churchill Livingstone; 2009:chap 84.


Actualizado: 8/31/2014
Versión en inglés revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital, Boston, MA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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