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Infección crónica del oído

Definición

Es la presencia de líquido, inflamación o una infección por detrás del tímpano. La afección no desaparece o sigue retornando y causa daño permanente al oído. Una infección del oído que es corta y dolorosa, pero que desaparece se denomina infección aguda del oído.

Nombres alternativos

Infección crónica del oído medio; Otitis media crónica; Otitis media de tipo crónico; Infección auditiva crónica

Causas

La trompa de Eustaquio va desde la mitad de cada oído hasta la parte posterior de la garganta. Esta trompa drena líquido que normalmente se produce en el oído medio. Si la trompa de Eustaquio resulta bloqueada, se puede acumular líquido. Cuando esto sucede, se puede presentar infección. 

Una infección crónica del oído ocurre cuando el líquido o una infección por detrás del tímpano no desaparecen. Esto puede ser causado por:

  • Una infección del oído a corto plazo que no se alivia por completo.
  • Infecciones repetitivas del oído.

Las infecciones del oído son comunes en los niños dado que las trompas de Eustaquio son más cortas y más estrechas que en los adultos. Las trompas en los niños también están más horizontales, por lo que el líquido no drena igual de bien. Las  infecciones crónicas del oído son mucho menos comunes que las infecciones agudas.

Síntomas

Los síntomas de una infección crónica y prolongada del oído pueden ser menos graves que los de una infección aguda. La primera puede pasar inadvertida y sin tratamiento por un largo tiempo.

Los síntomas pueden abarcar:

  • Dolor o molestia en el oído que es usualmente leve y se siente como presión en dicho órgano.
  • Febrícula.
  • Melindres en los bebés pequeños.
  • Secreción del oído purulenta.
  • Hipoacusia.

Los síntomas pueden ser constantes o intermitentes y pueden ocurrir en uno o en ambos oídos.

Pruebas y exámenes

El médico examinará los oídos, lo cual puede mostrar:

  • Partes del oído medio lucen mate o rojo.
  • Burbujas de aire en el oído medio.
  • Líquido espeso en el oído medio.
  • El tímpano puede pegarse a los huesos en el oído medio.
  • Líquido drenando del tímpano.
  • Un agujero (perforación) en el tímpano.
  • El tímpano protruye o se retrae hacia adentro (colapsa).

Los exámenes pueden abarcar:

  • Los cultivos de la secreción pueden mostrar la presencia de bacterias, las cuales pueden ser resistentes o más difíciles de tratar que las bacterias comúnmente involucradas en una infección aguda del oído.
  • Una tomografía computarizada de la cabeza o del hueso mastoideo pueden mostrar propagación de la infección más allá del oído medio.
  • Se pueden necesitar audiometrías.

Tratamiento

El médico puede prescribir antibióticos si la infección podría deberse a bacterias. Éstos se pueden necesitar por largo tiempo y se pueden tomar ya sea por vía oral o intravenosa.

Si hay un agujero en el tímpano, se utilizan gotas óticas antibióticas. El médico puede recomendar el uso de una solución de agua y vinagre para un oído infectado difícil de tratar que tenga un agujero en el tímpano. El cirujano posiblemente necesite limpiar (desbridar) el tejido que se haya acumulado dentro del oído.

Otras cirugías que se pueden necesitar abarcan:

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de las infecciones crónicas del oído responden al tratamiento, sin embargo, los medicamentos se pueden necesitar por algunos meses.

Las infecciones crónicas del oído no son potencialmente mortales; sin embargo, pueden ser dolorosas y pueden causar hipoacusia y otras complicaciones.

Posibles complicaciones

Una infección crónica del oído puede causar cambios permanentes al oído y huesos cercanos, entre ellos:

  • Infección en el hueso mastoideo detrás del oído (mastoiditis).
  • Secreción continua desde un agujero en el tímpano que no sana o después de la inserción de tubos para el oído (tubos de timpanostomía).
  • Quiste del oído medio (colesteatoma).
  • Endurecimiento del tejido en el oído medio (timpanoesclerosis).
  • Daño o desgaste de los huesos del oído medio que ayudan con la audición.
  • Parálisis facial.
  • Inflamación alrededor del cerebro (absceso epidural) o en el cerebro.
  • Daño a la parte del oído que ayuda con el equilibrio.

La hipoacusia debido a daño del oído medio puede llevar a un desarrollo lento del lenguaje o del habla. Esto es más común cuando ambos oídos están afectados.

La hipoacusia permanente es infrecuente. El riesgo se incrementa con el número y duración de las infecciones.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • Usted o su hijo tienen signos de infección crónica del oído.
  • Una infección del oído no responde al tratamiento.
  • Se presentan síntomas nuevos durante o después del tratamiento.

Prevención

El hecho de conseguir tratamiento oportuno para una infección aguda del oído puede reducir el riesgo de desarrollo de una infección crónica de éste. Asista a controles con el médico después del tratamiento de una infección del oído para verificar que esté completamente curada.

Referencias

Chole RA, Sudhoff HH. Chronic otitis media, mastoiditis, and petrositis. In: Cummings CW, Flint PW, Haughey BH, Robbins KT, Thomas JR, eds. Otolaryngology: Head & Neck Surgery. 5th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2010:chap 139.

Morris PS, Leach AJ. Acute and chronic otitis media. Pediatr Clin North Am. 2009 Dec;56(6):1383-99.


Actualizado: 5/10/2013
Versión en inglés revisada por: Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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