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Faringitis y dolor de garganta

Definición

La faringitis, o dolor de garganta, es la molestia, el dolor o la carraspera en la garganta que a menudo hace que se presente dolor al tragar.

Nombres alternativos

Faringitis bacteriana; Dolor de garganta

Causas

La faringitis es causada por hinchazón de la parte posterior de la garganta (faringe), entre las amígdalas y la laringe.

La mayoría de los dolores de garganta son causados por resfriados, gripe, virus coxsackie o mononucleosis.

Las bacterias pueden causar faringitis en algunos casos.

  • La amigdalitis estreptocócica es causada por los estreptococos del grupo A.
  • Con menos frecuencia, bacterias como gonorrea y clamidiapueden causar dolor de garganta. 

La mayoría de los casos de faringitis ocurre durante los meses más fríos. La enfermedad con frecuencia se propaga entre los miembros de la familia y contactos cercanos.

Síntomas

El síntoma principal es un dolor de garganta.

Otros síntomas pueden abarcar:

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico y examinará la garganta.

Se puede hacer una prueba rápida o un cultivo de garganta para buscar amigdalitis estreptocócica. Igualmente, se pueden realizar otros exámenes de laboratorio dependiendo de la presunta causa.

Tratamiento

La mayoría de los dolores de garganta son causados por virus. Los antibióticos no sirven para los dolores de garganta virales. El hecho de usarlos cuando no se necesitan lleva a que no funcionen igual de bien como cuando son necesarios.

Los dolores de garganta se tratan con antibióticos si:

  • Un examen para detectar estreptococos da resultado positivo. El médico no puede diagnosticar la amigdalitis estreptocócica sólo por los síntomas o un examen físico.
  • Un cultivo para detectar clamidia o gonorrea da positivo.

Un dolor de garganta causado por la gripe (influenza) se puede aliviar por medio de antivirales.

Los siguientes consejos pueden ayudar a mejorar los dolores de garganta:

  • Beber líquidos calientes, como té con miel o limón.
  • Hacer gárgaras varias veces al día con agua tibia con sal (½ cucharadita de sal en 1 taza de agua).
  • Beber líquidos fríos o chupar paletas de helado con sabor a frutas.
  • Chupar dulces duros o pastillas para la garganta. Estos productos no deben administrarse a los niños pequeños porque se pueden ahogar.
  • Usar un vaporizador de aire fresco o un humidificador puede humectar el aire y aliviar una garganta seca y dolorosa.
  • Probar con analgésicos de venta libre, como el paracetamol.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden abarcar:

  • Infección del oído
  • Sinusitis
  • Absceso periamigdalino

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • Presenta un dolor de garganta que no desaparece después de varios días.
  • Tiene fiebre elevada, ganglios linfáticos inflamados en el cuello o una erupción cutánea.

Si tiene dolor de garganta y dificultad para respirar, busque atención médica inmediata.

Referencias

Wessels MR. Streptococcal pharyngitis. N Engl J Med. 2011;354:648-655.

Frye R, Bailey J, Blevins AE. Clinical inquiries. Which treatments provide the most relief for pharyngitis pain? J Fam Pract. 2011 May;60(5):293-4.

Shulman ST, Bisno AL, Clegg HW, et al. Clinical practice guideline for the diagnosis and management of group A streptococcal pharyngitis: 2012 update by the Infectious Diseases Society of America. Clin Infect Dis. 2012;55(10):e86-e102.

van Driel ML, De Sutter AIM, Keber N, Habraken H, Christiaens T. Different antibiotic treatments for group A streptococcal pharyngitis. Cochrane Database Syst Rev. 2013;4:CD004406. DOI: 10.1002/14651858.CD004406.pub3.


Actualizado: 2/4/2014
Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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