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Anticonceptivos orales combinados

Nombres alternativos

La píldora combinada; Anticonceptivos orales combinados; ACO combinados; Anticonceptivos combinados

¿Qué son los anticonceptivos orales combinados?

Las píldoras anticonceptivas ayudan a evitar que usted quede embarazada. Los anticonceptivos orales combinados contienen estrógeno y progestágeno. Algunos de estos anticonceptivos le permiten tener un menor número de periodos por año. Éstos se llaman anticonceptivos de ciclo continuo o extendido.

Tipos de anticonceptivos orales combinados

Las píldoras anticonceptivas vienen en paquetes. Usted tomará las píldoras de un paquete de 21 una vez al día durante tres semanas y luego no tomará píldoras durante una semana. Puede que sea más fácil acordarse de tomar una píldora todos los días, por lo que otras píldoras vienen en un paquete de 28 pastillas, con algunos que tienen pastillas activas (que contienen hormonas) y algunas sin hormonas.

Hay 5 tipos de anticonceptivos orales combinados. El médico le ayudará a elegir el tipo adecuado para usted. 

  • Anticonceptivos monofásicos: Éstos tienen la misma cantidad de estrógeno y progestágeno en todas las píldoras activas. 
  • Anticonceptivos bifásicos: Una vez en cada ciclo, el nivel de hormonas en estas píldoras cambia. 
  • Anticonceptivos trifásicos: Cada 7 días, la dosis de hormonas cambia. 
  • Anticonceptivos cuadrifásicos: La dosis de hormonas en estas píldoras cambia cuatro veces en cada ciclo. 
  • Anticonceptivos de ciclo continuo o extendido: Éstas mantienen el nivel de hormonas alto así que usted tiene pocos periodos o ninguno.

¿Cómo empiezo a tomar los anticonceptivos orales combinados?

  • Puede tomar su primera píldora el primer día de su periodo. 
  • Puede tomar su primera píldora el domingo después del comienzo del periodo. Si hace esto, necesita usar otro método anticonceptivo (como el condón, el diafragma o la esponja) durante los próximos 7 días. Esto se conoce como método anticonceptivo de respaldo. 
  • Usted puede tomar su primera píldora en cualquier día de su ciclo, pero tendrá que usar otro método anticonceptivo durante el primer mes. 
  • Anticonceptivos de ciclo continuo o extendido: tome una píldora todos los días, a la misma hora.

¿Cómo los tomo?

  • Tome una píldora todos los días, a la misma hora. 
  • Las píldoras anticonceptivas sólo funcionan si usted se toma una cada día. Si pasa por alto un día, use un método anticonceptivo de respaldo.

¿Qué sucede si paso por alto un día?

Si pasa por alto una o más píldoras, use un método anticonceptivo de respaldo y llame al médico de inmediato. Lo que se debe hacer depende de qué tipo de píldora esté tomando, dónde se encuentra en su ciclo y la cantidad de pastillas que haya olvidado. El médico le ayudará a volver a su horario.

Qué se debe esperar cuando los suspenda

Usted puede decidir que deja de tomar pastillas anticonceptivas porque quiere quedar embarazada o cambiar a otro método anticonceptivo. Estas son algunas situaciones que se pueden presentar cuando se deja de tomar la píldora: 

  • Podría quedar embarazada de inmediato. 
  • Puede tener un leve manchado de sangre antes de tener su primer periodo. 
  • El periodo le debe llegar de 4 a 6 semanas después de tomar la última píldora. Si no le llega en 8 semanas, llame al médico.
  • Su periodo puede ser más abundante o más ligero de lo habitual. 
  • Su acné puede reaparecer. 
  • Durante el primer mes, puede tener dolores de cabeza o cambios en el estado de ánimo.

Cuándo usar un método anticonceptivo de respaldo

Utilice un método anticonceptivo de respaldo, como el condón, el diafragma o la esponja si: 

  • Pasa por alto una o más píldoras. 
  • No está comenzando su primera píldora el primer día de su periodo. 
  • Está enferma, vomitando o tiene deposiciones sueltas (diarrea). Incluso si usted toma la píldora, es posible que su cuerpo no la absorba. Utilice un método anticonceptivo de respaldo durante el resto de ese ciclo. 
  • Está tomando otro medicamento que puede impedir que la píldora funcione. Coméntele al médico o al farmacéutico si está tomando otros medicamentos, como antibióticos, anticonvulsivos, medicamentos para tratar el VIH o la hierba de San Juan. Averigüe si lo que usted toma va a interferir con el funcionamiento de píldora.

Cuándo llamar al médico

Llame a su médico si: 

  • Tiene hinchazón en la pierna.
  • Tiene dolor en las piernas.
  • Su pierna se siente caliente al tacto o cambia el color de la piel.
  • Tiene fiebre o escalofríos.
  • Tiene falta de aliento (le es difícil de respirar).
  • Presenta dolor en el pecho.
  • Tiene tos con sangre.
  • Tiene un dolor de cabeza que empeora, especialmente una migraña con aura, después de comenzar a tomar píldoras anticonceptivas.

Referencias

Family planning: Contraception, sterilizaiton, and pregnancy termination. In:Lentz GM, Lobo RA, Gershenson DM, Katz VL, eds. Comprehensive Gynecology. 6th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2012:chap 13.


Review Date: 11/20/2012
Reviewed By: Susan Storck, MD, FACOG, Chief, Eastside Department of Obstetrics and Gynecology, Group Health Cooperative of Puget Sound, Bellevue, Washington; Clinical Teaching Faculty, Department of Obstetrics and Gynecology, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz, Stephanie Slon, and Nissi Wang.
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