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Convulsión tonicoclónica generalizada

Definición

Es un tipo de convulsión o crisis epiléptica que compromete todo el cuerpo. También se denomina convulsiones de tipo gran mal. Los términos "crisis epiléptica", convulsión o  epilepsia casi siempre están asociados con convulsiones tonicoclónicas generalizadas.

Nombres alternativos

Convulsión tónico-clónica; Convulsión de tipo gran mal; Crisis de gran mal; Convulsión generalizada

Causas

Las convulsiones tonicoclónicas generalizadas se pueden presentar en personas de cualquier edad. Pueden ocurrir una sola vez (episodio único) o como parte de una enfermedad crónica y repetitiva (epilepsia). Algunas convulsiones se deben a problemas psicológicos (psicógenas).

Síntomas

Muchos pacientes con convulsiones tonicoclónicas generalizadas tienen cambios visuales, gustativos, olfativos o sensoriales, alucinaciones o vértigo antes de una convulsión, lo cual se denomina aura.

Las convulsiones generalmente involucran rigidez muscular, seguida por contracciones musculares violentas y pérdida de la lucidez mental (conciencia). Otros síntomas que ocurren durante la convulsión pueden abarcar:

Después de la convulsión, la persona puede presentar:

  • Confusión
  • Somnolencia o adormecimiento que dura una hora o más.
  • Pérdida de la memoria (amnesia) respecto al episodio de la convulsión.
  • Dolor de cabeza.
  • Debilidad de un lado del cuerpo durante unos minutos hasta unas cuantas horas después de la convulsión (denominada parálisis de Todd).

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico. Esto incluirá una observación detallada en el cerebro y el sistema nervioso.

Se tomará un EEG (electroencefalograma) para verificar la actividad eléctrica en el cerebro. Las personas con convulsiones a menudo tienen actividad eléctrica anormal que se ve en este examen. En algunos casos, el examen muestra el área del cerebro donde empiezan las convulsiones. El cerebro puede parecer normal después de un ataque o entre convulsiones.

También se pueden ordenar exámenes de sangre para buscar otros problemas de salud que pueden estar causando las convulsiones.

Se puede hacer una tomografía computarizada o una resonancia magnética de la cabeza para encontrar la causa y la ubicación del problema en el cerebro.

Tratamiento

El tratamiento para las convulsiones tonicoclónicas generalizadas incluye medicamentos, cambios en el estilo de vida para adultos y niños, como actividad y alimentación, y a veces cirugía. El médico puede comentarle más sobre estas opciones.

Referencias

Abou-Khalil BW, Gallagher MJ, Macdonald RL. Epilepsies. In: Daroff RB, Fenichel GM, Jankovic J, Mazziotta JC, eds. Bradley's Neurology in Clinical Practice. 6th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2012:chap 67.

Wiebe S. The epilepsies. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 410.


Actualizado: 2/10/2014
Versión en inglés revisada por: Joseph V. Campellone, M.D., Division of Neurology, Cooper University Hospital, Camden, NJ. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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