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Delirium tremens

Definición

Es una forma grave de la abstinencia alcohólica. Involucra cambios repentinos e intensos del sistema nervioso o mentales.

Nombres alternativos

DT; Delirium tremens por abstinencia alcohólica; Delirio por abstinencia alcohólica

Causas

El delirium tremens puede ocurrir cuando usted deja de beber después de un período de consumo excesivo de alcohol, especialmente si no ingiere suficiente alimento.

El delirium tremens también puede ser causado por un traumatismo craneal, infección o enfermedad en personas con antecedentes de alto consumo de alcohol.

Es más común en las personas que tienen antecedentes de abstinencia alcohólica. Es especialmente común en personas cuyo consumo es equivalente a 1.8 a 2.3 litros (4 a 5 pintas) de vino, 3 1/2 a 4 litros (7 a 8 pintas) de cerveza, o medio litro de licor "fuerte" todos los días, durante varios meses. El delirium tremens también afecta frecuentemente a aquellas personas que han consumido alcohol durante más de 10 años.

Síntomas

En la mayoría de los casos, los síntomas se presentan al cabo de 48 a 96 horas después de la última bebida. Sin embargo pueden ocurrir de 7 a 10 días después del último trago.

Los síntomas pueden empeorar rápidamente y pueden incluir:

Convulsiones (pueden ocurrir sin otros síntomas de delirium tremens):

  • Más comunes en las primeras 12 a 48 horas después del último trago.
  • Más comunes en personas con complicaciones previas por abstinencia alcohólica.
  • Por lo regular convulsiones tonicoclónicas generalizadas.

Síntomas de abstinencia alcohólica, como:

Otros síntomas que se pueden presentar son:

Pruebas y exámenes

El delirium tremens es una emergencia.

El proveedor de atención médica llevará a cabo un examen físico. Los signos pueden incluir:

  • Sudoración profusa
  • Incremento del reflejo de sobresalto
  • Latidos cardíacos irregulares
  • Problemas del movimiento de los músculos oculares
  • Frecuencia cardíaca rápida
  • Temblores musculares rápidos

Se pueden llevar a cabo los siguientes exámenes:

Tratamiento

Los objetivos del tratamiento son:

  • Salvar la vida de la persona
  • Aliviar los síntomas
  • Prevenir complicaciones

Se requiere hospitalización. El equipo médico regularmente verifica:

  • Los resultados del análisis bioquímico de la sangre, como los niveles de electrólitos
  • Nivel de líquidos en el cuerpo
  • Signos vitales (temperatura, pulso, frecuencia respiratoria y presión arterial)

Durante su estancia en el hospital, la persona recibirá medicamentos para:

  • Mantenerse tranquila y relajada (sedada) hasta que pase el delirium tremens
  • Tratar convulsiones, ansiedad o temblores
  • Tratar los trastornos mentales, de haberlos

El tratamiento preventivo a largo plazo debe comenzar después de que el paciente se recupere de los síntomas de delirium tremens. Esto puede involucrar

  • Un período de "desalcoholización", durante el cual no se permite el consumo de alcohol.
  • Dejar el alcohol de forma total y de por vida (abstinencia).
  • Asesoría.
  • Asistir a grupos de apoyo (como Alcohólicos Anónimos).

Puede ser necesario dar tratamiento a otros problemas de salud que pueden ocurrir con el consumo de alcohol, incluso:

Grupos de apoyo

Asistir a un grupo de apoyo regularmente es clave para recuperarse del abuso del alcohol.

Expectativas (pronóstico)

El delirium tremens es grave y potencialmente mortal. Algunos síntomas relacionados con la abstinencia de alcohol pueden durar un año o más, incluso:

  • Altibajos en el estado emocional
  • Cansancio 
  • Insomnio

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

  • Lesión por caídas durante las convulsiones.
  • Lesión a sí mismo o a otros causada por el estado mental (confusión/delirio).
  • Latidos cardíacos irregulares que pueden ser mortales.
  • Convulsiones.

Cuándo contactar a un profesional médico

Acuda a la sala de urgencias o llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si presenta síntomas, ya que el delirium tremens es una emergencia.

Prevención

Evite o reduzca el consumo de alcohol. Consiga tratamiento médico oportuno para los síntomas de la abstinencia alcohólica.

Referencias

Ferri, FF. Delirium tremens. In: Ferri FF, ed. Ferri's Clinical Advisor 2015. 1st ed. Philadelphia: PA Elsevier Mosby; 2015:p. 357.

O'Connor PG. Alcohol use disorders. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 33.


Actualizado: 2/8/2015
Versión en inglés revisada por: Laura J. Martin, MD, MPH, ABIM Board Certified in Internal Medicine and Hospice and Palliative Medicine, Atlanta, GA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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