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Disfunción del nervio radial

Definición

Es un problema con el nervio radial. El daño a este nervio lleva a problemas con el movimiento en el brazo o la muñeca y con la sensibilidad en la parte posterior del brazo o la mano.

Nombres alternativos

Neuropatía del nervio radial; Parálisis del nervio radial; Mononeuropatía

Causas

La neuropatía radial se presenta cuando hay daño del nervio radial, que baja por el brazo y controla el movimiento del músculo tríceps ubicado en la parte posterosuperior del brazo. También controla la capacidad para flexionar la muñeca hacia atrás y ayuda con el movimiento y la sensibilidad de la muñeca y la mano.

Mononeuropatía significa que hay daño a un solo grupo de nervios y, por lo general, dicho daño es causado a nivel local. Sin embargo, los trastornos generalizados pueden causar daño sólo a un nervio.

Las causas son:

  • Lesión
    • Uso inadecuado de muletas
    • Fractura del húmero 
    • Constricción prolongada y repetitiva de la muñeca (por ejemplo, por el uso de relojes con la pulsera apretada)
    • Presión ocasionada al colgar los brazos en la parte posterior de una silla (por ejemplo, quedarse dormido en esa posición)
    • Presión a la parte superior del brazo a causa de posturas del brazo durante el sueño o por coma
    • Compresión del nervio durante el sueño profundo, como cuando una persona está intoxicada
  • Presión prolongada sobre el nervio, generalmente causada por hinchazón o lesión de estructuras corporales cercanas

En algunos casos, no se puede encontrar ninguna causa.

Si también hay otros nervios afectados, el médico debe buscar un problema de salud que pueda afectar los nervios. Las afecciones como diabetes y nefropatía pueden dañar los nervios.

Síntomas

Se pueden presentar los siguientes síntomas:

  • Sensaciones anormales
    • mano o antebrazo (la parte "posterior" de la mano)
    • el "lado del pulgar" (superficie radial) del dorso de la mano
    • los dedos más próximos al dedo pulgar (segundo y tercero)
  • Dificultad para extender el brazo a la altura del codo
  • Dificultad para flexionar la mano hacia atrás en la muñeca, o incluso sostener la mano
  • Entumecimiento, disminución de la sensibilidad, hormigueo o sensación de ardor
  • Dolor

Pruebas y exámenes

El médico o el personal de enfermería lo examinarán y le harán preguntas acerca de los síntomas y la historia clínica. Le preguntarán qué estaba haciendo antes de que el dolor comenzara. 

Un examen del brazo, la mano y la muñeca puede encontrar:

  • Dificultad para extender el brazo a la altura del codo
  • Problemas para rotar el brazo hacia afuera
  • Dificultad para levantar la muñeca o los dedos
  • Pérdida muscular (atrofia) en el antebrazo
  • Debilidad de la muñeca y los dedos
  • Caída de la muñeca o los dedos

Se pueden necesitar exámenes. Algunos de los exámenes para la disfunción del nervio pueden ser:

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es permitir que usted utilice la mano y el brazo lo más que pueda. El médico o el personal de enfermería debe encontrar y tratar la causa, de ser posible. En algunos casos, no se requiere ningún tratamiento y usted se recuperará lentamente y de manera espontánea.

La cirugía para reparar el nervio o extirpar algo que esté ejerciendo presión sobre el nervio puede ayudar.

Se deben tratar las causas médicas como diabetes y nefropatía.

CONTROL DE LOS SÍNTOMAS:

Los medicamentos pueden abarcar:

  • Analgésicos de venta libre o con receta para controlar el dolor (neuralgia).
  • Anticonvulsivos (fenitoína, carbamazepina, gabapentina y pregabalina) o antidepresivos tricíclicos (amitriptilina) para reducir los dolores punzantes.
  • Las inyecciones de esteroides (prednisona) alrededor del nervio para reducir la hinchazón pueden ayudar a algunos pacientes.

Otros tratamientos abarcan:

  • Dispositivos ortopédicos, férulas u otros aparatos para ayudar a usar la mano en casos serios.
  • Fisioterapia para ayudar a mantener la fuerza muscular.

Se puede necesitar terapia ocupacional y terapia o asesoría vocacional para sugerir cambios en el sitio de trabajo.

Expectativas (pronóstico)

Si la causa de la disfunción del nervio se puede identificar y tratar con éxito, hay una buena posibilidad de una recuperación total. En algunos casos, puede haber una pérdida parcial o completa del movimiento o la sensibilidad.

La neuralgia puede ser muy incómoda y puede durar mucho tiempo. Si esto sucede, acuda a un algiólogo para constatar que tenga acceso a todas las opciones de tratamiento para el dolor.

Posibles complicaciones

  • Deformidad de la mano que puede ir de leve a severa
  • Pérdida parcial o total de la sensibilidad en la mano
  • Pérdida parcial o total de los movimientos de la muñeca y la mano
  • Lesión recurrente o inadvertida en la mano

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si ha tenido una lesión en el brazo y desarrolla entumecimiento, hormigueo o debilidad.

Prevención

Evite la presión prolongada sobre el brazo.

Referencias

Katirji B, Koontz D. Disorders of peripheral nerves. In: Daroff RB, Fenichel GM, Jankovic J, Mazziotta JC, eds. Bradley’s Neurology in Clinical Practice. 6th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2012:chap 76.

Shy ME. Peripheral neuropathies. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 428.


Actualizado: 8/28/2012
Versión en inglés revisada por: Luc Jasmin, MD, PhD, Department of Neurosurgery at Cedars-Sinai Medical Center, Los Angeles, and Department of Anatomy at UCSF, San Francisco, CA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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