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Eritema multiforme

Definición

Es un trastorno cutáneo que proviene de una reacción alérgica o a una infección.

Nombres alternativos

Síndrome de Lyell; Síndrome de Stevens-Johnson; Eritema multiforme menor; Eritema multiforme mayor

Causas

El eritema multiforme es un tipo de reacción de hipersensibilidad que se presenta en respuesta a medicamentos, infecciones o enfermedad. Los medicamentos que pueden causar esta reacción abarcan:

  • Barbitúricos
  • Penicilinas
  • Fenitoína
  • Sulfamidas

Entre las infecciones se pueden mencionar:

  • Herpes simple
  • Micoplasma

Se desconoce la causa exacta. El trastorno puede comenzar con un daño a los vasos sanguíneos de la piel, seguido de daño a los tejidos cutáneos.

Algunas formas de esta afección son más graves que otras.

  • El eritema multiforme menor no es muy grave. La mayoría de los eritemas multiformes son causados por herpes simple o infecciones por micoplasma.
  • El eritema multiforme mayor es más grave y también se conoce como síndrome de Stevens-Johnson. Esta forma es causada generalmente por reacciones a medicamentos, en lugar de infecciones.

El eritema multiforme ocurre principalmente en niños y adultos jóvenes.

Síntomas

  • Fiebre
  • Sensación de malestar general
  • Picazón en la piel
  • Dolores articulares
  • Lesiones cutáneas múltiples que:
    • comienzan rápidamente y pueden retornar.
    • pueden diseminarse.
    • pueden aparecer como nódulo, pápula o mácula y pueden lucir como urticaria.
    • tienen un núcleo central rodeada de anillos concéntricos de palidez y enrojecimiento, también denominada "diana", "iris" o "blanco".
    • pueden tener vesículas y ampollas de diferentes tamaños (bulas).
    • estar localizadas en la parte superior del cuerpo, piernas, brazos, palmas, manos o pies.
    • pueden comprometer la cara o los labios.
    • generalmente iguales en ambos lados (simétricas).

Otros síntomas pueden ser:

Pruebas y exámenes

El médico examinará la piel para diagnosticar este problema y preguntará si usted tiene antecedentes de factores de riesgo o enfermedades conexas.

Los exámenes pueden abarcar:

Tratamiento

Los objetivos del tratamiento comprenden:

  • Controlar la enfermedad que está causando la afección.
  • Prevenir la infección.
  • Tratar los síntomas.

El médico puede pedirle que deje de tomar cualquier medicamento que pueda estar causando el problema. Nunca deje de tomar ningún medicamento sin consultar primero con el médico.

El tratamiento de los síntomas leves puede abarcar:

  • Medicamentos como los antihistamínicos para controlar la picazón.
  • Compresas húmedas aplicadas a la lesiones cutáneas.
  • Antivirales orales si es causada por herpes simple.
  • Medicamentos de venta libre, como paracetamol, para disminuir la fiebre y el malestar.
  • Anestésicos tópicos (especialmente para lesiones bucales) para aliviar el malestar que interfiere con las actividades de comer y beber.

El tratamiento de los síntomas graves puede abarcar:

  • Antibióticos para controlar las infecciones cutáneas secundarias.
  • Corticosteroides para controlar la inflamación.
  • Tratamiento en unidad de cuidados intensivos o unidad de quemados para casos graves, síndrome de Stevens-Johnson y necrólisis epidérmica tóxica.
  • Inmunoglobulinas intravenosas (IGIV) para detener el proceso patológico.

Una buena higiene y mantenerse alejado de otras personas puede ayudar a prevenir infecciones secundarias.

Se puede necesitar injerto de piel si hay grandes áreas del cuerpo afectadas.

Expectativas (pronóstico)

Las formas leves del eritema multiforme generalmente mejoran en 2 a 6 semanas, pero pueden retornar, mientras que las formas más graves pueden ser difíciles de tratar. El síndrome de Stevens-Johnson y la necrólisis epidérmica tóxica tienen tasas altas de mortalidad.

Posibles complicaciones

  • Infección sistémica (sepsis)
  • Pérdida de líquidos corporales (shock)
  • Ocasionalmente lesiones en órganos internos que producen:
    • inflamación del corazón (miocarditis)
    • inflamación del pulmón (neumonitis)
    • inflamación del riñón (nefritis)
    • inflamación del hígado (hepatitis)
  • Daño y cicatrización permanente de la piel
  • Infección cutánea (celulitis)

Cuándo contactar a un profesional médico

Acuda a la sala de urgencias o llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si tiene síntomas de eritema multiforme. Consiga ayuda urgente de inmediato si una gran área corporal está afectada.

Referencias

In: Habif TP, ed. Clinical Dermatology. 5th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2009:chap 18.

Weber DJ, Cohen MS, Morrell DS, Rutala WA. The acutely ill patient with fever and rash. In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Disease. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2009:chap 52.


Actualizado: 11/20/2012
Versión en inglés revisada por: Kevin Berman, MD, PhD, Atlanta Center for Dermatologic Disease, Atlanta, GA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz, Stephanie Slon, and Nissi Wang.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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