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Eritema nudoso

Definición

Es un trastorno inflamatorio que consiste en protuberancias (nódulos) rojas y sensibles bajo la piel.

Causas

En aproximadamente la mitad de los casos, se desconoce la causa exacta del eritema nudoso.

Algunos casos pueden ocurrir con infecciones. Algunas de las infecciones más comunes son:

El eritema nudoso puede ocurrir con sensibilidad a ciertos medicamentos como:

  • Antibióticos como amoxicilina y otras penicilinas
  • Sulfamidas
  • Sulfonas
  • Anticonceptivos orales
  • Progestágeno

Algunas veces, el eritema nodoso puede ocurrir durante el embarazo.

Entre otros trastornos asociados con esta afección, se puede mencionar leucemia, linfoma, sarcoidosis, fiebre reumática, enfermedad de Bechet y colitis ulcerativa.

Esta afección es más común en las mujeres que en los hombres.

Síntomas

El eritema nudoso es más común en las espinillas, aunque también puede presentarse en otras áreas del cuerpo, como las nalgas, las pantorrillas, los tobillos, los muslos y los brazos.

Las lesiones comienzan como tumoraciones planas, duras, dolorosas, enrojecidas y calientes de aproximadamente una pulgada de diámetro. En unos pocos días pueden volverse púrpura, luego durante varias semanas se desvanecen, hasta convertirse en un parche pardo plano.

Otros síntomas pueden abarcar:

  • Fiebre
  • Sensación de indisposición general (malestar)
  • Dolores articulares
  • Inflamación, irritación o enrojecimiento de la piel
  • Hinchazón de la pierna u otra área afectada

Pruebas y exámenes

El médico puede diagnosticar esta afección al examinar la piel. Los exámenes que se pueden hacer abarcan: 

  • Biopsia en sacabocados de un nódulo
  • Cultivo de garganta para descartar una infección por estreptococos
  • Radiografía del tórax para descartar sarcoidosis o tuberculosis

Tratamiento

Se debe identificar y tratar la infección, el fármaco o la enfermedad subyacente.

El tratamiento puede abarcar:

  • Antinflamatorios no esteroides (AINES) para reducir el dolor y la hinchazón
  • Antinflamatorios más fuertes llamados esteroides, tomados por vía oral o inyectados
  • Solución de yoduro de potasio (SSKI, por sus siglas en inglés) para eliminar los nódulos
  • Salicilatos para reducir la inflamación aguda 
  • Medicamentos para el dolor (analgésicos)
  • Descanso
  • Elevación del área inflamada
  • Compresas calientes o frías para ayudar a disminuir la molestia

Expectativas (pronóstico)

El eritema nudoso es molesto, pero no es peligroso en la mayoría de los casos.

Los síntomas desaparecen por lo regular al cabo de 6 semanas aunque pueden reaparecer.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si presenta síntomas de eritema nodoso.

Referencias

Ferri, FF. Erythema nodosum. In: Ferri FF, ed. Ferri’s Clinical Advisor 2014. 1st ed. Philadelphia, PA: Mosby Elsevier; 2013:section 1.

Schwartz RA, Nervi SJ. Erythema nodosum: a sign of systemic disease. Am Fam Physician. 2007;75(5):695-700.


Actualizado: 10/18/2013
Versión en inglés revisada por: Richard J. Moskowitz, MD, Dermatologist in Private Practice, Mineola, NY. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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