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Verrugas genitales

Definición

Son masas suaves en la piel y las membranas mucosas de los genitales. Se pueden encontrar en el pene, la vulva, la uretra, la vagina, el cuello uterino y dentro y alrededor del ano.

Las verrugas genitales se propagan a través del contacto sexual.

Nombres alternativos

Condiloma acuminado; Verrugas del pene; Virus del papiloma humano (VPH); Verrugas venéreas; Condiloma; Prueba de ADN para el VPH; Verrugas: enfermedad de transmisión sexual (ETS); Verrugas: infección de transmisión sexual (ITS); LIEBG-VPH; LIEHG-VPH; VPH - displasia de bajo grado; VPH- displasia de alto grado

Causas

El virus que causa las verrugas genitales se llama virus del papiloma humano (VPH), del cual existen más de 70 tipos diferentes. Ciertos tipos del VPH pueden conducir a cambios precancerosos en el cuello uterino o a cáncer cervical o cáncer anal. Se denominan tipos de VPH de alto riesgo.

No todos los tipos del VPH causan verrugas genitales. Otros tipos de VPH causan verrugas en otras partes de la piel, como las manos.

La infección con el virus del papiloma humano alrededor de los genitales es común y la mayoría de las personas son asintomáticas. En las mujeres, el virus del papiloma humano puede propagarse a áreas dentro de las paredes de la vagina y el cuello uterino. No son fácilmente visibles sin el uso de procedimientos médicos especiales.

Información importante acerca del VPH: 

  • La infección por el VPH se transmite de una persona a otra a través del contacto sexual que compromete el ano, la boca o la vagina. El virus se puede propagar incluso si usted no ve las verrugas. 
  • Es posible que usted no vea las verrugas durante al menos 6 semanas a 6 meses después de resultar infectado. Usted tal vez no las note durante años. 
  • No todas las personas que han estado en contacto con el virus del VPH y las verrugas genitales van a tenerlas.

Usted es más propenso a contraer verrugas genitales y diseminarlas más rápidamente si: 

  • Tiene múltiples compañeros sexuales.
  • Es sexualmente activo a temprana edad.
  • Consume alcohol y/o tabaco.
  • Tiene una infección viral, como herpes, y está estresado al mismo tiempo.
  • Está en embarazo.
  • Tiene un sistema inmunitario debilitado debido a una enfermedad o medicamento.

Si un niño presenta verrugas genitales, se debe sospechar abuso sexual como la posible causa.

Síntomas

Las verrugas genitales pueden ser tan pequeñas que usted no puede verlas.

Las verrugas pueden lucir como:

  • Manchas de color carne que son elevadas o planas.
  • Tumores con la apariencia de la parte superior de una coliflor.

En las mujeres, las verrugas genitales se puede encontrar:

  • Dentro de la vagina o el ano.
  • Por fuera de la vagina o el ano, o en la piel circundante.
  • En el cuello uterino dentro del cuerpo.  

En los hombres, las verrugas genitales se pueden encontrar en:

  • El pene
  • El escroto
  • La zona de la ingle
  • Los muslos
  • Dentro o alrededor del ano

Las verrugas genitales también pueden ocurrir en:

  • Los labios
  • La boca
  • La lengua
  • La garganta 

Otros síntomas son infrecuentes, pero pueden abarcar:

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico.

En las mujeres, esto incluye un examen pélvico. 

Se utiliza un procedimiento en el consultorio llamado colposcopia para detectar las verrugas que no se pueden ver a simple vista. Se emplea una luz y un microscopio de bajo poder para que encuentre y luego tome muestras (biopsia) de áreas anormales en el cuello uterino.

El virus que causa las verrugas genitales puede provocar resultados anormales en una citología vaginal. Si usted tiene este tipo de cambios, probablemente necesitará citologías vaginales más frecuentes por un tiempo.

Una prueba de ADN del VPH puede decir si usted tiene un tipo de alto riesgo de este virus que se sabe causa el cáncer de cuello uterino. Este examen se puede hacer:

  • Como una prueba de detección para mujeres de más de 30 años.
  • En mujeres de cualquier edad que tengan un resultado ligeramente anormal en una citología vaginal.

Tratamiento

El tratamiento de las verrugas genitales debe estar a cargo de un médico. No use medicamentos de venta libre propuestos para otros tipos de verrugas.

El tratamiento puede incluir:

  • Un tratamiento cutáneo hecho en el consultorio del médico.
  • Un medicamento recetado que usted se aplica en casa varias veces a la semana.
Las verrugas se pueden eliminar con procedimientos menores como:

Si usted presenta verrugas genitales, todos sus compañeros sexuales deben ser examinados por un médico y recibir tratamiento en caso de encontrárseles dichas verrugas. Incluso si usted no tiene síntomas, debe recibir tratamiento para prevenir complicaciones y propagarle la afección a otros.

Será necesario que usted regrese al médico después del tratamiento para verificar que todas las verrugas hayan desaparecido.

Se recomiendan citologías vaginales regulares si usted es una mujer que ha tenido verrugas genitales o si su compañero las tuvo. Si le dieron verrugas en el cuello uterino, puede necesitar citologías vaginales cada 3 a 6 meses después del primer tratamiento.

Las mujeres con cambios precancerosos causados por infección con el VPH pueden necesitar tratamiento adicional.

Expectativas (pronóstico)

Muchas mujeres jóvenes sexualmente activas resultan infectadas con el VPH, pero en muchos casos, el virus desaparece por sí solo.

La mayoría de los hombres que resultan infectados con el VPH nunca tienen ningún síntoma ni problemas a raíz de la infección. Sin embargo, se la pueden transmitir a las compañeras sexuales actuales y algunas veces a las futuras parejas.

Incluso después de haber recibido el tratamiento para las verrugas genitales, usted aún puede infectar a otros.

Posibles complicaciones

Algunos tipos del virus del papiloma humano pueden causar cáncer del cuello uterino y de la vulva. Son la causa principal del cáncer de cuello uterino.

Las verrugas pueden llegar a ser numerosas y bastante grandes. Esto requerirá un tratamiento posterior.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • Un compañero sexual actual o anterior tiene verrugas genitales.
  • Usted tiene verrugas visibles en los genitales externos, prurito, flujo o sangrado vaginal anormal. Tenga en cuenta que es posible que las verrugas genitales no aparezcan durante meses o años después del contacto sexual con una persona infectada.
  • Piensa que un niño pequeño podría tener verrugas genitales.

Las mujeres deben comenzar a hacerse las citologías vaginales a la edad de 21 años.

Prevención

El virus del papiloma humano (VPH) se puede transmitir de una persona a otra aun cuando no haya verrugas visibles u otros síntomas. El comportamiento sexual con precaución puede ayudar a reducir el riesgo de contraer el VPH y desarrollar cáncer de cuello uterino. 

  • Siempre use condones masculinos y femeninos. Pero tenga en cuenta que los condones no lo pueden proteger completamente. Esto es porque el virus o las verrugas también pueden estar en la piel cercana.
  • Tenga sólo una pareja sexual, que usted sepa que está libre de infección.
  • Limite el número de parejas sexuales que usted tenga con el tiempo.
  • Evite parejas que participen en actividades sexuales de alto riesgo.

Hay dos vacunas disponibles:

  • Éstas protegen contra los tipos de VPH que causan la mayoría de los cánceres de cuello uterino en las mujeres.
  • Se recomienda para niñas y mujeres jóvenes de 9 a 26 años.
  • Se administran como una serie de tres inyecciones.
  • Una de las dos vacunas protege contra las verrugas genitales y anales en niños y hombres y se administra como una serie de tres inyecciones. Se recomienda para niños varones y hombres de 9 a 26 años.

Pregúntele al médico si la vacuna contra el VPH es apropiada para usted.  

Referencias

Advisory Committee on Immunization Practices (ACIP). Recommendations on the use of quadrivalent human papillomavirus vaccine in males. MMWR. 2011;60:1705-1708.

American Academy of Pediatrics, Committee on Infectious Diseases. Policy Statement: HPV vaccine recommendations. Pediatrics. 2012. DOI: 10.1542/peds.2011-3865.

Berman Bm Amini S. Condyloma acuminata. In: Lebwohl MG, Heymann WR, Berth-Jones J, Coulson I. Treatment of Skin Disease: Comprehensive Therapeutic Strategies. 4th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2013:chap 46.

Centers for Disease Control and Prevention. Advisory Committee on Immunization Practices (ACIP) Recommended Immunization Schedules for Persons Aged 0 Through 18 Years and Adults Aged 19 Years and Older - United States, 2013. MMWR. 2013;62(Suppl1):1-19.

Habif TP. Clinical Dermatology: A Color Guide to Diagnosis and Therapy. 5th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Mosby; 2009:chap 11.


Actualizado: 11/10/2013
Versión en inglés revisada por: Susan Storck, MD, FACOG, Chief, Eastside Department of Obstetrics and Gynecology, Group Health Cooperative of Puget Sound, Bellevue, Washington; Clinical Teaching Faculty, Department of Obstetrics and Gynecology, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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